Shopping for Kids on a Budget
Comprando para niños/as con un presupuesto

Shopping for Kids on a Budget

by Carolina Pichardo

The sales rack should be the first destination for fashion-savvy moms.
The sales rack should be the first
destination for fashion-savvy moms.

Now that the Fashion Week rush is complete, we can all soak in the latest trends and styles, and actually go shopping.

Fortunately for us, we have a savvy fashionista in the community to help with some shopping tips.

Yani Lopez is a blogger, fellow young mom and native of the Heights, and she combines these roles flawlessly with  her blog ‘Fashionton Heights’ to be found at fashiontonheights.blogspot.com. Inspired by the “cheap shopping days” spent with her sisters and relatives, her goal is to suss out the most stylish, least expensive finds our streets have to offer.

As a resident of Washington Heights and young mom, Yani says she’s determined to interview local, small business owners and inform her readers about the best deals and steals. She’s devoted to being practical and smart with your shopping.

And isn’t this what all young moms are about?

This is especially true when it comes to our kids, who outgrow their clothes faster than we can put the change back in our purses.

So without further ado, let’s get the shopping started!

Where to Start

Believe it or not, your first stop should always be the sales rack.

“You can usually find everything you’re looking for right there for much less,” Yani says. Take advantage of local mom-and-pop stores that line St. Nicholas Avenue and the Grand Concourse. Also, larger department stores like The Children’s Place have several locations throughout Northern Manhattan and the Bronx, and there is The Gap for Kids on Fordham Road. There’s also Daffy’s in Co-Op City, and a Marshalls and Target in Marble Hill. The stores always have some sort of sale or discounts available for shoppers. “Check those racks for a winter coat before you go anywhere else,” advises Yani. “You’ll probably save big!”

Babies and Newborns

When it comes to shopping for infants and babies, Yani suggests keeping it gender neutral. “This way,” she explains, “you can use it over and over again.” She’s also very much a fan of one-sies, whose use can be extended over longer periods of time. You could stretch these to fit babies’ most rapidly growing body parts (think arms, torso and legs). Of course, you can always buy one size up instead to allow for even more growth time, although Yani suggests only doing this for undergarments, like pajamas and sleeping gowns. “They end up being more comfortable anyway,” she notes.

Keep It Practical, Not Cute

For most parents, the euphoria that arises when stepping into a children’s store is intense. We want to get the cute overalls that’ll make baby look like Grandpa, or the adorable summer dress that make her look just like a little doll. And when we catch a glimpse of the outfits so perfectly put together, forget about it!

But trust us, you’re not raising a little Suri Cruise.

“Don’t go for cute!” Yani warns. Instead, she suggests keeping a modest minimum number of each accessory or garment. “Keep it at three pairs of shoes per season,” she says, “so one pair of sneakers, one pair of casual or dressy shoes, and one pair of sturdy winter boots for the cold should do it.”

Don’t Forget to Be Creative

Just because you’re shopping for less doesn’t mean you have to be boring about it. “If your toddler is out of her footie pajama/overall,” Yani says, “then cut the feet off! You’ll be able to use it for another six months.” You can do the same for t-shirts during the summer and let your child go sleeveless. Long jeans can also be easily converted to shorts or capris.

A clothing swap is one of many creative ways to keep your child looking fashionable and cute while also cutting down on costs.
A clothing swap is one of many creative ways to
keep your child looking fashionable and cute
while also cutting down on costs.

And Because They Can’t Stay Stain-Free

Yes, we all know it’s impossible to have a piece of clothing stain-free for too long with kids. Heck, even we’re victims of their ice-cream coated fingers and random messes. Yani says we should always be quick to address with these accidents. “Remove stains as soon as you can,” she says. “Wash on gentle cycles, dry on low or hang dry. Treat shoes accordingly for the seasons, especially with rain or snow.”

Swapping and Slightly Used Shopping Tips

For most families in Washington Heights, clothes swapping could be a real treat. My daughter would love to wear her big cousin’s clothes, and I’m guilty of feeling and doing the same. This is especially true if you child admires a certain little other person. Flea Markets and thrift shops, like Inwood’s Ring Garden Annual Flea Market and shops such as The Salvation Army in several locations in the Bronx and Northern Manhattan, make for great shopping experience.

“And you can also rent for special occasions,” says Yani. “Check out sites like www.wookybaby.com.”

Finally, there are always your close neighbors, family and friends. Yani says, “No one spends a dime and everybody wins!”

Don’t forget to check out Yani Lopez and more of her Uptown fashion adventures at Fashionton Heights (fashiontonheights.blogspot.com).

Comprando para niños/as con un presupuesto

Por Carolina Pichardo

A clothing swap is one of many creative ways to keep your child looking fashionable and cute while also cutting down on costs.
El intercambiar ropa es una de más muchas
maneras creativas de mantener a su hijo a la
moda y bello mientras también reduce los costos.

Ahora que la prisa de la Semana de Modas terminó, todos podemos empaparnos en las últimas tendencias y estilos, y actualmente ir de compras.

Afortunadamente para nosotros, nosotros tenemos un ‘fashionista’ en la comunidad para ayudar con algunos concejos de compras.

Yani López es una ‘blogger’, madre joven y oriunda de los Heights, y ella combina estos papeles perfectamente con su ‘blog’ ‘Fashionton Heights’ que se puede encontrar en fashiontonheights.blogspot.com.  Inspirado por los “días de compras baratos” pasados con sus hermanas y familiares, su meta es sacar el mejor estilo, menos costoso que nuestras calles tienen para ofrecer.

Como residente de Washington Heights y madre joven, Yani dice que está determinada a entrevistar dueños de pequeños comercios locales e informales a sus lectores acerca de las mejoras ofertas. Está dedicada a ser práctica e inteligente con sus compras.

¿Y no es esto lo que todas las madres jóvenes son?

Esto es especialmente cierto cuando se trata de nuestros hijos, a quienes se le queda la ropa más rápido de lo que podemos colocar el cambio en nuestras carteras.

Así es que sin más preámbulos, vamos a comenzar las compras.

Donde comenzar

Créalo o no, su primera parada siempre debe de ser el estante de ventas.

“Normalmente puede encontrar todo lo que está buscando ahí por mucho menos”, dijo Yani. Tome ventaja de las tiendas familiares que se encuentran en la Avenida St. Nicholas y el Grand Concourse. También las grandes tiendas por departamento como ‘The Children’s Place’ tiene varias a través del Norte de Manhattan y el Bronx, y está ‘The Gap for Kids’ en Fordham Road. Tambien está Daffy’s en Co-Op City, y un Marshalls y un Target en Marble Hill. Las tiendas siempre tienen alguna clase de venta o descuentos disponibles para los compradores. “Verifique esos estantes para un abrigo de invierno antes de ir a ningún otro lugar”, aconseja Yani. “Probablemente ahorre en grande”.

Bebes y recién nacidos

Cuando se trata de comprar para infantes y bebés, Yani sugiere mantener el género neutral. “De esta manera”, explica ella, “lo puedes seguir utilizando”. Ella también es fanática de los de “solo una talla”, cuyo uso puede ser extendido por largos periodos de tiempo. Usted puede estirar estos para que le sirvan a las partes del cuerpo que crecen más rápidamente (brazos, torso y piernas). Claro está, usted también puede comprar los de “una sola talla” para permitir más crecimiento, aunque Yani sugiere hacer esto solo para la ropa interior, como pijamas y ropa de dormir. “De todas maneras terminan siendo más cómodas”, señala.

Manténgalo práctico, no lindo

Para la mayoría de los padres, la euforia que llega cuando entra a una tienda de niños es intensa. Queremos comprar los pantalones más lindos que hacen ver al bebé como abuelo, o el adorable traje de verano que la hace parecer una pequeña muñeca. Y cuando echamos un vistazo sobre los trajes colocados tan perfectamente, olvídese de ello.

Pero confíe en nosotros, usted no está criando una pequeña Suri Cruise.

“No se vaya por lo lindo”, advierte Yani. En su lugar, sugiere mantener un mínimo número de cada accesorio o ropa. “Mantenga tres pares de zapatos por temporada”, dice ella, “un par de tenis, un par casual y unos de vestir, y un par de fuertes botas de invierno, con eso basta”.

No olvide ser creativa

No porque esté comprando por menos significa que se aburra de ello. “Si la pijama ya no le sirve de los pies”, dice Yani, “córtele la parte de los pies. Podrá utilizarla por otros seis meses”. Lo mismo puede hacer con camisetas durante el verano y deje que su niño vaya sin mangas. Los mahones largos también pueden ser fácilmente convertidos en cortos o capris.

The sales rack should be the first destination for fashion-savvy moms.
El primer destino de las madres
debiera ser siempre el estante de ventas.

Y porque no pueden mantenerse sin manchas

Si, todos sabemos que es imposible tener una pieza de ropa libre de manchas por mucho tiempo con los niños. Oye, aun nosotros somos víctimas de esos dedos llenos de helado y otros regueros. Yani dice que siempre debemos de ser rápidos en hacerle frente a esos accidentes. “Remueva las manchas tan pronto pueda”, dijo ella. “Lave en ciclos suaves, seque en lento o cuelgue. Trate los zapatos según las temporadas, especialmente con la lluvia y la nieve”.

Intercambio y consejos de compras ligeramente usadas

Para la mayoría de las familias en Washington Heights, el intercambio de ropa podría ser un verdadero placer. A mi hija le encantaría ponerse la ropa de su prima más grande, y soy culpable de sentir y hacer lo mismo. Esto es especialmente cierto si su niño/a admira a otra determinada persona. Los Pulgueros y tiendas de segunda mano, como el Pulguero anual del ‘Inwood Ring Garden’ y tiendas tales como El Ejercito de Salvación en varios lugares en el Bronx y el Norte de Manhattan, lo hacen una gran experiencia de compras.

“Y también puede rentar para ocasiones especiales”, dijo Yani. “Busque páginas como www.wookybaby.com.”

Finalmente, siempre están sus vecinos más cercanos, familiares y amigos, dijo Yani. “Nadie gasta un centavo y todos ganan”.

No olvida buscar a Yani López y más de sus aventuras de moda en el Alto de Manhattan en Fashionton Heights (fashiontonheights.blogspot.com).

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