A walk in white demands end to violence

Caminata en blanco demanda fin a la violencia

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A walk in white demands end to violence

Story and photos by Caroline Chen

On Wednesday, the streets went white.

Hundreds of women in white wedding and formal dresses gathered together to march through Washington Heights, the South Bronx, and Harlem this past Wed., Sept. 26th to raise awareness about domestic violence.

Women dressed in white prepared for the 12th Annual Brides March against domestic violence.

Women dressed in white prepared for the 12th Annual Brides March against domestic violence.

It was the Annual Gladys Ricart and Victims of Domestic Violence Memorial Walk, better known as The Brides March.

The event was established 12 years ago in remembrance of Gladys Ricart, a young Dominican woman who was killed by her ex-boyfriend on the day of her wedding.

“Gladys Ricart was in her wedding gown when she was murdered in front of her entire family,” explained Josie Ashton, one of the march’s founders.

It is why Ashton has sought to have the female participants in the March dress in white.

Some of the women pinned stories of domestic violence victims to their dresses.

Some of the women pinned stories of domestic violence victims to their dresses.

“That’s the symbol I’ve chosen to shock the media and to shock the community, to bring attention to the walk and to change the conversation,” said Ashton.

The March, approximately 7 miles long, began at the Fort Washington Presbyterian Church on Wadsworth Avenue, working its way to the Bronx County Courthouse, and then ending in East Harlem.

As they marched, the women chanted in English and Spanish, holding signs that read “Domestic Violence Destroys Our Community”; “Love Shouldn’t Hurt You”; and “A License To Marry Is Not A License To Kill.”

Others held up placards with domestic violence hotlines to call.

At the Fort Washington Presbyterian Church, large portraits and photos depicting some of the women killed by their abusers were placed on the altar.

At the Fort Washington Presbyterian Church, large portraits and photos depicting some of the women killed by their abusers were placed on the altar.

“I’m here to let women know that you can stop the violence,” said Vilma Carraballo, a Bronx resident who works as a counselor for the Violence Intervention Program. “Fear is one of the main emotions for clients – not knowing what to do and not knowing the system.”
A common misunderstanding of domestic violence is that women stay in abusive relationships because they choose to, added Carraballo.

“Women stay due to fear and lack of information and lack of support,” she said. “We’re here to support them and to show them that they can do it.”

Among the sea of white dresses, there were a handful of men, including Councilmember Ydanis Rodriguez; many were dressed in all black.

Before setting out on the March, the protestors filed onto the altar bearing signs with statistics on domestic violence.

Before setting out on the March, the protestors filed onto the altar bearing signs with statistics on domestic violence.

“I think a lot of guys might be embarrassed to walk in something like this,” said Antonio Barrueco, a Washington Heights native who was at the march with his wife, Ruby, a domestic violence counselor.

“It makes them less of a man, they feel,” said Barrueco. “But I think it makes me more of a man.”

Pablo García came to the march carrying a picture of his aunt, who was killed by an ex-boyfriend.

“I hope it will stop violence forever,” said García. “and [that] no more women will get killed.”

Also present at the march were a dozen or so children.

As the march fell on a school holiday, the march had a larger number of youths participating than usual – a turn of events that many were glad for.

Protestors carried signs in English and Spanish calling for an end to domestic violence.

Protestors carried signs in English and Spanish calling for an end to domestic violence.

“I brought my kids today because I think it’s important for them to get the message that [you] stand up for the values you believe in. It’s important to fight for people in situations where…they may not be able to advocate for themselves,” said Kerry Moles, director of the family wellness program at the Children Aid Society.

Moles attended the March with her son Jake, 12, and daughter Maya, 10.

As they neared the final leg of the walk, and approached St. Cecilia’s Church on East 106th Street in East Harlem, the marchers chanted, “Llegamos! Llegamos! [We’ve arrived! We’ve arrived!]”.

Still, the marchers remained sober; many spoke to the work to be done in order to better protect those suffering domestic violence.

The protestors were joined by Councilmember Ydanis Rodriguez.

The protestors were joined by Councilmember Ydanis Rodriguez.

Some 31 women in New York City were killed in domestic violence incidents in the first six months of this year, Ashton said. She vowed to keep fighting for domestic violence awareness until the number of deaths dropped to zero.

“It doesn’t matter how many walks [it takes],” said Ashton. “We’ll keep walking until we get the job done.”

Caminata en blanco demanda fin a la violencia

Historia y fotos por Caroline Chen

El miércoles, las calles se pusieron blancas.

Cientos de mujeres en trajes de novia blancos y trajes formales se reunieron para marchar a través de Washington Heights, el Sur del Bronx y Harlem este pasado miércoles, 26 de septiembre creando conciencia acerca de la violencia doméstica.

La Marcha es una caminata de 7 millas en la cual los manifestantes caminan a través del Norte de Manhattan y el Bronx.

La Marcha es una caminata de 7 millas en la cual los manifestantes caminan a través del Norte de Manhattan y el Bronx.

Fue la Caminata Anual Gladys Ricart y Víctimas de Violencia Doméstica, mejor conocida como la Marcha de las Novias.

El evento fue establecido 12 años atrás en memoria de Gladys Ricart, una joven dominicana que fue asesinada por su ex-novio el día de su boda.

Gladys Ricart tenía su vestido de novia cuando fue asesinada al frente de toda su familia”, explicó Josie Ashton, una de las fundadoras de la marcha.

Es por ello que Ashton ha procurado tener participantes mujeres en la Marcha vestidas de blanco. “Ese es el símbolo que escogí para llamar la atención de los medios de comunicación y de la comunidad, para llevar atención a la caminata y cambiar la conversación”, dijo Ashton.

Manifestantes se reúnen en el Tribunal del Condado del Bronx.

Manifestantes se reúnen en el Tribunal del Condado del Bronx.

La Marcha, de aproximadamente 7 millas de largo, comenzó en la Iglesia Fort Washington Presbyterian en la Avenida Wadsworth, siguiendo hasta el Tribunal del Condado del Bronx y entonces terminando en East Harlem.

Mientras marchan, las mujeres gritaban en inglés y español, llevando letrero que leían “La Violencia Doméstica Destruye Nuestra Comunidad”, “El Amor No Debe De Herirte”; y “Una Licencia de Matrimonio No Es Una Licencia Para Matar”.

Otros sostenían pancartas con líneas directas de violencia doméstica para llamar.

“Estoy aquí para dejarle saber a las mujeres que tu puedes detener la violencia”, dijo Vilma Carraballo, residente del Bronx quien trabaja como consejera para el Programa de Intervención de Violencia. “El miedo es una de las principales emociones de los clientes – el no saber que hacer y no conocer el sistema”.

Ya que la marcha cayó en un día de fiesta escolar, hubo mucha más participación de jóvenes que en años pasados.

Ya que la marcha cayó en un día de fiesta escolar, hubo mucha más participación de jóvenes que en años pasados.

Un malentendido común de la violencia doméstica es que las mujeres se quedan en relaciones abusivas porque deciden hacerlo, añadió Carraballo.

“La mujer se queda debido al miedo y falta de información y apoyo”, dijo ella. “Estamos aquí para apoyarlas y mostrarles que pueden hacerlo”.

Entre el mar de vestidos blancos, había un puñado de hombres, incluyendo a los Concejales Ydanis Rodríguez y Robert Jackson; todos vestidos de negro.

“Pienso que muchos hombres podrían avergonzarse de caminar en algo como esto”, dijo Antonio Barrueco, nativo de Washington Heights quien estaba en la marcha con su esposa Ruby, consejera de violencia doméstica.

“Los hace menos hombre, creen ellos”, dijo Barrueco. “Pero pienso que me hace más hombre”.

Un manifestante en la Avenida St. Nicholas se hace escuchar.

Un manifestante en la Avenida St. Nicholas se hace escuchar.

Pablo García vino a la marcha cargando una foto de su tía, quien fue asesinado por un exnovio.

“Espero que se detenga la violencia para siempre”, dijo García. “Y que más ninguna mujer sea asesinada”.

También presentes en la marcha había más o menos una docena de niños.

Ya que la marcha cayó en un día de fiesta escolar, la marcha tuvo más jóvenes participando que lo normal – un evento de los que muchos se alegraron.

“Yo traje a mis niños hoy porque pienso que es importante para ellos que reciban el mensaje de que es importante defender los valores en los que tu crees. Es importante luchar por personas en situaciones donde…ellos no pueden defenderse ellos mismos” dijo Kerry Moles, directora del programa de bienestar familiar de ‘Children Aid Society’.

Moles asistió a la Marcha con su hijo Jake de 12 años y su hija Maya de 10.

The protestors were joined by Councilmember Ydanis Rodriguez.

A los manifestantes se les unió el Concejal Ydanis Rodríguez.

Cuando se acercaron al tramo final de la caminata y se acercaban a la Iglesia St. Cecilia en el Este de la Calle 106 en East Harlem, los marchantes gritaban, “Llegamos, llegamos”.

Aun así, los marchantes se mantuvieron sobrios; muchos hablaron del trabajo que hay que hacer para poder proteger mejor a aquellos sufriendo violencia doméstica.

Algunas 31 mujeres en la ciudad de Nueva York fueron asesinadas en incidentes de violencia doméstica en los primeros seis meses de este año, dijo Ashton. Ella se comprometió a seguir luchando por crear conciencia acerca de la violencia doméstica hasta que el número de muertes bajara a cero.

“No importa cuantas caminatas cueste”, dijo Ashton. “Seguiremos caminando hasta que el trabajo sea terminado”.