Muscle and Might
Músculo y Poder

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Summit focuses on Latino heart health

Story by Gregg McQueen and Debralee Santos

Photos by Gregg McQueen

“All solutions are local,” said Dr. Lenny López.
“All solutions are local,” said Dr. Lenny López.

One size does not fit all.

Community-based factors such as lack of access to healthy food are causing a high number of Hispanics to suffer from heart disease, explained health professionals recently at the American Heart Association’s sixth annual Latino Summit.

But in seeking to solve the issues, there is no one single standard.

Clinical Nutritionist Meriterese Racanelli, who serves as a consultant with Goya Foods, said it is important to consider cultural factors, for example, when attempting to get communities to eat better.

“We forget when we talk about food and nutrition,” said Racanelli. “You have to consider gender difference, cultural differences, lifestyle,” Racanelli said. “You can’t feed people the same.”

Policymakers and stakeholders from fields including medicine, culinary arts and media gather at the annual day-long conference, which focuses on issues of cardiovascular health among the Latino population in the U.S.

The Latino Summit was held for the sixth year.
The Latino Summit was held for the sixth year.

Heart disease and stroke are the leading killers of Latinos in New York City and nationwide.

Compared with non-Hispanic whites, Latinos are more likely to be overweight and obese and to have diabetes—both risk factors for heart disease.

The Summit, in collaboration with Affinity Health Plan, Bristol-Myers Squibb, and Mount Sinai Heart, was held April 5 in Manhattan, and featured various panel discussions and presentations.

Among the speakers was Amanda DeJesus, a heart transplant survivor of Puerto Rican descent.

The conference focuses on cardiovascular health.
The conference focuses on cardiovascular health.

Born with a hole in her heart, DeJesus at 12 was diagnosed with dilated cardiomyopathy, meaning her heart was too large for her body, and was given a pacemaker.

After suffering heart failure, she was placed on a transplant waitlist.

“Everyone was planning homecoming,” recalled DeJesus. “And I was waiting for a heart.”

Since her transplant at 15, she has focused on culinary pursuits, creating low-sodium diet for pre- and post-heart transplant patients and has written a heart healthy cookbook called Chef with a Heart. She also mentors pre- and post-transplant patients on how to modify their diets.

“I decided to become a chef because I really wanted to help people like myself,” explained DeJesus. “I didn’t want anybody else to struggle. I knew at the end of the day, my passion was going to be to help other people learn the heart-healthy lifestyle.”

Amanda DeJesus is a heart transplant survivor.
Amanda DeJesus is a heart transplant survivor.

Dr. Nicholas Freudenberg, Distinguished Professor of Public Health at Hunter College, said that city lawmakers should play a role in ensuring that high-risk areas have access to healthy food options.

“There should be policy that there is healthy and affordable food available to every community, but we don’t have that,” he said.

According to the American Medical Association (AMA), about half of deaths from health disease are diet-related.

Freudenberg said the city’s institutions need to become “models for healthy living,” and called on schools to eliminate sugary beverages and snacks.

He also suggested that New York City could benefit from a tax on sugary beverages, noting that Mexico has done the same with positive results.

At the local level, CUNY’S Food Policy institute, of which Freudenberg serves as Director, is training teens in Harlem to perform counter-marketing among their peers to combat the advertising of fast food eateries and soda products.

The Association’s 2017 National GoRed Spokeswomen.
The Association’s 2017 National GoRed Spokeswomen.

“They come up with best ideas — far more imaginative than we as health professionals come up with — and take it through their schools and youth groups,” said Freudenberg.

Dr. Anderson Torres, President of R.A.I.N. Total Care, said his organization was addressing food insecurity by serving 1,600 meals a day to homebound elderly in the Bronx.

“By providing a healthy meal, we’re also tearing to prevent an unnecessary visit to the hospital,” he said. “Many elderly have to take a meal with their medicine.”

Participants also voiced concern that the policies of the Trump administration could make it more difficult for at-risk populations to access nutritious meals.

Torres said that federal cuts to the Meals on Wheels program would be devastating to local seniors.

“We have 1,600 people who will be impacted. They’re going to be admitted to the hospital,” he said. “There are implications here, and we’re scared.”

“Healthy and affordable food [should be] available to every community,” said Dr. Nicholas Freudenberg.
“Healthy and affordable food [should be] available to every community,” said Dr. Nicholas Freudenberg.
Dr. Lenny López, Associate Professor of Medicine at the San Francisco VA Medical Center, offered the keynote address. He argued that a Republican repeal of the Affordable Care Act (ACA) would have a negative effect on Latinos, many of whom were able to obtain health insurance for the first time under Obamacare.

“Insurance is really, really important. What’s going on in D.C. will be incredibly detrimental for our efforts in improving Latino health,” he said.

However, López refused to label the Latino population as “vulnerable,” stating that they had the power to fight back against issues impacting their health.

“We’re resilient — we’re not vulnerable or disadvantaged,” he said. “It’s important to emphasize empowerment.”

López suggested that health inequity issues will not be resolved at the national level.

“All solutions to health disparity issues are local,” he said. “We want to talk about the power we have in our communities.”

For more information, please visit or call 800.AHA.USA1.

Músculo y Poder

Cumbre se centra en la salud del corazón latino

Historia por Gregg McQueen y Debralee Santos

Fotos por Gregg McQueen

“Healthy and affordable food [should be] available to every community,” said Dr. Nicholas Freudenberg.
“Alimentos saludables y asequibles [deben estar] disponibles para todas las comunidades”, dijo el Dr. Nicholas Freudenberg.
Una talla no sirve para todos.

Factores comunitarios como la falta de acceso a alimentos saludables están causando que un alto número de hispanos sufran de enfermedades del corazón, explicaron recientemente profesionales de la salud en la sexta Cumbre Latina de la Asociación Americana del Corazón.

Pero al tratar de resolver los problemas, no hay un estándar único.

La nutricionista clínica Meriterese Racanelli, quien funge como consultora de Goya Foods, dijo que es importante considerar factores culturales, por ejemplo, cuando se trata de lograr que las comunidades coman mejor.

“Lo olvidamos cuando hablamos de comida y nutrición”, dijo Racanelli. “Hay que tener en cuenta la diferencia de género, las diferencias culturales, el estilo de vida”, explicó. “No puedes alimentar a la gente igual”.

Los encargados de formular políticas y las partes interesadas de campos como la medicina, las artes culinarias y los medios de comunicación, se reúnen en la conferencia anual de un día, que se centra en cuestiones de salud cardiovascular entre la población latina de los Estados Unidos.

Las enfermedades del corazón y los accidentes cerebrovasculares son los principales asesinos de los latinos en Nueva York y en todo el país.

The Association’s 2017 National GoRed Spokeswomen.
La portavoz nacional GoRed 2017 de la Asociación.

En comparación con los blancos no hispanos, los latinos son más propensos a sufrir sobrepeso, obesidad y diabetes, todos factores de riesgo para la cardiopatía.

La Cumbre, en colaboración con el Plan de Salud Affinity, Bristol-Myers Squibb y Mount Sinai Heart, se llevó a cabo el 5 de abril en Manhattan, y contó con varias mesas redondas y presentaciones.

Entre los oradores estuvo Amanda DeJesus, una sobreviviente de trasplante de corazón de ascendencia puertorriqueña.

Nacida con un agujero en su corazón, DeJesus a los 12 años fue diagnosticada con miocardiopatía dilatada, lo que significa que su corazón era demasiado grande para su cuerpo, y se le colocó un marcapasos.

Después de sufrir insuficiencia cardíaca, fue puesta en una lista de espera de trasplante.

Amanda DeJesus is a heart transplant survivor.
Amanda DeJesus es una sobreviviente de trasplante de corazón.

“Todo el mundo estaba planeando la fiesta de homecoming“, recordó DeJesus. “Y yo estaba esperando un corazón”.

Desde su trasplante a los 15 años, se ha centrado en actividades culinarias, creando una dieta baja en sodio para pacientes de pre y post trasplante de corazón, y ha escrito un libro de cocina saludable para el corazón, llamado Chef with a Heart. También orienta a los pacientes antes y después del trasplante sobre cómo modificar sus dietas.

“Decidí convertirme en chef porque realmente quería ayudar a gente como yo”, explicó DeJesus. “No quería que nadie más luchara. Sabía que al final del día mi pasión iba a ser ayudar a otras personas a conocer el estilo de vida saludable para el corazón”.

El Dr. Nicholas Freudenberg, distinguido profesor de Salud Pública en Hunter College, dijo que los legisladores de la ciudad deben desempeñar un papel en garantizar que las zonas de alto riesgo tengan acceso a opciones de alimentos saludables.

“Debería haber una política para que haya alimentos saludables y asequibles disponibles para todas las comunidades, pero no tenemos eso”, dijo.

La conferencia se centra en la salud cardiovascular.
La conferencia se centra en la salud cardiovascular.

Según la Asociación Médica Americana (AMA, por sus siglas en inglés), alrededor de la mitad de las muertes por enfermedades de salud están relacionadas con la dieta.

Freudenberg dijo que las instituciones de la ciudad deben convertirse en “modelos para una vida saludable”, y pidió a las escuelas eliminar las bebidas azucaradas y los refrigerios.

También sugirió que la ciudad de Nueva York podría beneficiarse de un impuesto a las bebidas azucaradas, destacando que México ha hecho lo mismo con resultados positivos.

A nivel local, el Instituto de Política Alimentaria de CUNY, del que Freudenberg funge como director, está entrenando a los adolescentes en Harlem a realizar contra mercadeo entre sus compañeros para combatir la publicidad de restaurantes de comida rápida y productos de gaseosas.

“Ellos vienen con las mejores ideas -mucho más imaginativas que las nuestras como profesionales de la salud para- y las implementan en sus escuelas y grupos de jóvenes”, dijo Freudenberg.

El Dr. Anderson Torres, presidente de R.A.I.N. Total Care, dijo que su organización aborda la inseguridad alimentaria sirviendo 1,600 comidas al día a adultos mayores confinados en su hogar en el Bronx.

“Al proporcionarles una comida saludable, también estamos evitando una visita innecesaria al hospital”, dijo. “Muchos adultos mayores deben tomar alimentos con su medicina”.

The Latino Summit was held for the sixth year.
La Cumbre Latina se llevó a cabo por sexto año.

Los participantes también expresaron su preocupación por que las políticas de la administración Trump podrían hacer más difícil para las poblaciones en riesgo el tener acceso a comidas nutritivas.

Torres dijo que los recortes federales al programa Comidas sobre Ruedas serían devastadoras para los adultos mayores locales.

“Tenemos a 1,600 personas que serán afectadas. Van a ser admitidas en el hospital”, dijo. “Hay implicaciones aquí y estamos asustados”.

El Dr. Lenny López, profesor adjunto de Medicina en el Centro Médico San Francisco VA, ofreció el discurso de presentación. Argumentó que una revocación republicana de la Ley del Cuidado Asequible de la Salud (ACA, por sus siglas en inglés) tendría un efecto negativo en los latinos, muchos de los cuales pudieron obtener un seguro médico por primera vez bajo Obamacare.

“El seguro es realmente muy importante. Lo que está sucediendo en D.C. será increíblemente perjudicial para nuestros esfuerzos de mejorar la salud de los latinos”, dijo.

“All solutions are local,” said Dr. Lenny López.
“Todas las soluciones son locales”, dijo el Dr. Lenny López.

Sin embargo, López se negó a calificar a la población latina de “vulnerable”, afirmando que tienen el poder de luchar contra los problemas que afectan su salud.

“Somos resistentes, no somos vulnerables ni estamos en desventaja”, dijo. “Es importante enfatizar el empoderamiento”.

López sugirió que las cuestiones de inequidad en salud no serán resueltas a nivel nacional.

“Todas las soluciones a los problemas de disparidad de salud son locales”, dijo. “Queremos hablar sobre el poder que tenemos en nuestras comunidades”.

Para obtener más información, por favor visite o llame al 800.AHA.USA1.

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