Residents join in “March for Justice” in response to shooting death
Residentes Participan en “Marcha por la Justicia” en Respuesta a Muerte a Tiros

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Residents join in “March for Justice” in response to shooting death

Story by Gloria Pazmiño and Debralee Santos

Photos by Gloria Pazmiño

Hundreds of local residents gathered to show solidarity in a “March for Justice” this Sat., Sept. 17th to honor the memory of John Collado, an Inwood man who was shot and killed by a plainclothes police officer from the 34th Precinct, and to demand a thorough investigation into the circumstances of his death.

Hundreds of neighborhood residents, family members, and friends gathered at the corner of Post Avenue and Dyckman Street this past Sat., Sept. 17th to peacefully protest the recent shooting death of Inwood resident John Collado by an undercover police officer from the 34th Police Precinct.

Led by the surviving members of his family, which included his wife, children, his grandchild, and nieces, the “March for Justice,” as it was named by organizers, made its way from Collado’s residence on Post Avenue to the 34th Precinct on Broadway.

Michael Jiménez, a childhood friend of Collado, explained that the group had planned to march a week prior, but lacked the permits needed. They were not deterred.

“When I heard the horrible news [of Collado’s death], I couldn’t stand by and do nothing to help this wonderful family,” he explained. The permit in hand, the word went out to local residents with posterboard signs taped throughout the neighborhood, word of mouth, and on social media.

Holding red heart-shaped balloons that read, “John Collado: In Our Hearts Always,” residents marched while shouting, “Justice for John Collado Now!”.

“This is a peaceful demonstration. This is not against police officers,” stressed Maria Collado Wright, Collado’s sister. “We just want them [the police] to treat this as if a cop had been killed, just like they would treat a brother who had fallen. I want to them to do the same for my brother. We demand the same investigation, like the victim that he was.”

Collado was shot on Sept. 6th when he intervened in what police allege was a drug bust near his residence. According to police, Collado approached a plainclothes detective who was struggling to subdue a suspected dealer and placed the officer in a chokehold, leading to a struggle between the two men that left Collado shot and killed by the police officer.

Since his death, a suit against the NYPD has been filed by the family. Legal counsel for the family has argued that Collado was merely trying to break up what he believed to be a street fight. They have also questioned the claim that the police officer properly identified himself as law enforcement or that Collado ever choked the officer.

As Jiménez, an Inwood resident for over 30 years who can recall his altar boy days with Collado at St. Jude’s Church, puts it, “What we want is a thorough, non-biased investigation. We want the truth to come out. We don’t want John’s good name compromised.”

Wearing T-shirts emblazoned with Collado’s photo and the words “Rest in Peace” in the front, and “Justice for John Collado” in the back, the marchers were comprised of a mix of young adults and older neighborhood residents. As they made their way to the precinct, the marchers shouted, “¡La lucha sigue; Collado vive! [The struggle continues; Collado lives].”
Nearly 20 NYPD Community Affairs officers marched along the family and directed traffic as the crowd moved onto Broadway.

John Collado.

Using a megaphone, the marchers issued calls for police officers to become more sensitive to the community they serve. They repeatedly referenced Collado as a law-abiding resident who believed in law enforcement.

“This is not about bashing the 34th Precinct or the NYPD,” explained Jiménez. “But we want everyone to know that he was a good man who was taken prematurely from us….We just want to know what happened.”

As the crowd arrived at the 34th Precinct, a barricaded area had been set up across the street from the precinct’s main entrance. It was, by turns, a solemn and emotional gathering, with some family members weeping openly. Speaking to the crowd before a prayer, Jiménez said that they wanted to send out a message to NYPD.

“We want police to know we need them and respect them, but we also need them to understand our needs, and respect us,” said Jiménez.

Standing next to his sister, and holding Collado’s grandson, John Collado Jr., 22, spoke about the father he’d lost earlier this month.

“My father was a good man. He was a funny, smart guy who everyone liked; he took care of his people and his family,” said Collado, Jr. “My father had respect for the NYPD.”

The 34th’ Precinct’s Commanding Officer Barry Buzzetti observed the crowd from Broadway as it gathered behind the barricades.

“We’re here to work with the community, [and] it was clear that this was a peaceful gathering that spoke for itself,” said Buzzetti, who declined to comment on the ongoing investigation.

After encouraging neighborhood residents to become active in community and safety meetings, Jiménez reiterated the need for change.

One marcher, who declined to give his name, was angered by what he called the “disconnect” between local police officers and community residents. “They are more willing to see as suspects or troublemakers than hard-working, serious people,” he said. “It has been going on for years here in Washington Heights. It has to stop.”

“We understand that mistakes happen, but we don’t hear the NYPD coming out to say they made a mistake,” said Jiménez.

Afterwards, he noted, “This is a job that requires split-second decision-making so that lives aren’t taken without merit…We demand an investigation; until then, this community will not trust.”

On Mon., Sept. 19th, the office of Manhattan District Attorney Cy Vance, through a spokesperson, said that as a matter of policy, there would be no comment as to whether an investigation was being conducted.

In response, New York State Assemblymember Guillermo Linares called for a vetting of the facts. “This tragic case deserves the utmost attention from all parties involved, including the NYPD and the DA’s office. There should be a full accounting of all the facts immediately. The death of John Collado merits nothing less.”

Residentes Participan en “Marcha por la Justicia” en Respuesta a Muerte a Tiros

Historia por Gloria Pazmiño y Debralee Santos

Fotos por Gloria Pazmiño

Cientos de residentes locales se reunieron para mostrar su solidaridad en una “Marcha por la Justicia” este sábado 17 de septiembre para honrar la memoria de Juan Collado, un hombre de Inwood, que fue muerto a tiros por un policía vestido de civil del precinto 34, y demanda una investigación exhaustiva sobre las circunstancias de su muerte.

Cientos de residentes de la comunidad, miembros de familia y amigos se reunieron en la esquina de la Avenida Post y la calle Dyckman, el pasado sábado, 17 de septiembre para protestar pacíficamente contra el asesinato reciente de John Collado a las manos de un policía encubierto del Precinto 34.

Dirigido por los miembros sobrevivientes de su familia, incluyendo a su esposa, sus hijos, su nieto y sobrinas, la “Marcha por la Justicia”, como la nombraron los organizadores, se extendió desde la residencia de Collado en la avenida Post hasta el Precinto 34 sobre la Broadway.

Michael Jiménez, amigo de infancia de Collado, explicó que el grupo había planeado marchar una semana antes, pero no tenía los permisos necesarios. Pero eso no los desanimo.

“Cuando me enteré de la terrible noticia de la muerte de Collado, no pude mantenerme al margen y no hacer nada para ayudar a esta familia maravillosa”, explicó. Con el permiso en mano, corrió la voz a los residentes locales con letreros por todo el barrio, de boca en boca, y en los medios de comunicación social.

Sosteniendo globos rojos en forma de corazón que decían: “Juan Collado: En nuestros corazones para siempre”, los residentes marcharon gritando, “Justicia para Juan Collado ahora!”.

“Esta es una manifestación pacífica. Esto no es contra los agentes de la policía “, dijo María Collado Wright, la hermana de Collado. “Sólo queremos que la policía trate esto como si uno de ellos hubiera sido asesinado, de igual forma que lo tratarían si un hermano policía hubiera caído. Quiero que ellos hagan lo mismo con mi hermano. Exigimos la misma investigación, como la víctima que él fue. ”

Collado recibió dos tiros el 6 de septiembre cuando intervino en lo que según la policía era una redada anti drogas cerca de su residencia. Según la policía, Collado se acercó a el detective encubierto que intentaba dominar a un presunto traficante. Collado se acerco por detrás ahorcando al oficial lo que llevo a una lucha entre los dos hombres dejando a Collado muerto a tiros por el policía.

Desde su muerte, una demanda contra el NYPD ha sido presentada por la familia. El abogado de la familia ha argumentado que Collado sólo estaba tratando de romper lo que él creyó ser una pelea callejera. También han cuestionado la afirmación de que el oficial de policía se halla identificado correctamente como manda de la ley, y que Collado nunca ahorco al oficial.

Como Jiménez, residente de Inwood de más de 30 años, recordando sus días de monaguillo con Collado en la Iglesia San Judas, dijo, “Lo que queremos es una investigación exhaustiva, e imparcial. Queremos que la verdad salga a la luz. No queremos que el buen nombre de John sea comprometido.”

John Collado.

Usando camisetas estampadas con la foto de Collado y las palabras “Descansa en Paz” en el frente, y “Justicia para Juan Collado” en la espalda, los manifestantes incluían una mezcla de jóvenes y adultos mayores residentes del barrio. A medida que se dirigieron al precinto, los manifestantes gritaban: “¡La Lucha Sigue, Collado vive!”

Casi 20 oficiales de comunitarios marcharon a lo largo de la marcha, dirigiendo el tráfico, mientras la multitud caminaba sobre la Broadway.

Usando un megáfono, los manifestantes pidieron que los agentes de policía sean más sensibles a la comunidad que sirven. Una y otra vez mencionaron que Collado era un residente que respetaba la policía y creía en la aplicación de la ley.

“No se trata de atacar al Precinto 34 y la policía de Nueva York”, explicó Jiménez. “Pero queremos que todos sepan que él era un buen hombre que no lo quitaron antes de tiempo…. Lo único que queremos es saber lo que pasó.”

Mientras la multitud llegó al precinto 34, una zona barricada se había establecido al cruzar la calle de la entrada principal del precinto. Fue una reunión solemne y emotiva. En declaraciones a la multitud antes de una oración, Jiménez dijo que iba a enviar un mensaje a la policía de Nueva York.

“Queremos que la policía sepa que los necesitamos y los respetamos, pero también ellos necesitan entender nuestras necesidades, y respetarnos a nosotros”, dijo Jiménez.
De pie junto a su hermana, y cargando al nieto de Collado, Juan Collado Jr., de 22 años, habló sobre el padre que perdió a principios de este mes.

“Mi padre era un hombre bueno. Era un hombre divertido, inteligente, que le caía bien a todo el mundo, el cuidaba de su barrio y su familia “, dijo Collado, Jr.” Mi padre respetaba a la policía de Nueva York “.

El comandante oficial del precinto 34 Barry Buzzetti observaba la multitud desde la Broadway, reunida detrás de las barricadas.

“Estamos aquí para trabajar con la comunidad. Esta claro que fue de una manifestación pacífica que hablo por sí misma”, dijo Buzzetti, quien se negó a comentar sobre la investigación.

Tras animar a los residentes del vecindario a participar activamente en reuniones de la comunidad y la seguridad, Jiménez reiteró la necesidad de un cambio.

Uno de los manifestantes, que no quiso dar su nombre, estaba enojado por lo que llamó la “desconexión” entre los agentes de policía locales y residentes de la comunidad.

“Ellos están más dispuestos a vernos como sospechosos y no como gene trabajadora y seria”, dijo. “Ha estado ocurriendo por años aquí en Washington Heights. Esto tiene que parar. ”

“Entendemos que los errores suceden, pero no oímos a la policía de Nueva York admitiendo que cometió un error”, dijo Jiménez.

Posteriormente, señaló: “Este es un trabajo que requiere una fracción de segundo para tomar decisiones a fin de que vidas no se pierdan sin mérito … Exigimos una investigación, hasta entonces, esta comunidad no confiara”.

El lunes, 19 de septiembre, la oficina del fiscal de Manhattan Cy Vance, a través de un portavoz, dijo que como una cuestión de póliza, no habría ningún comentario sobre si había una investigación en curso.

En respuesta, el asambleísta estatal de Nueva York, Guillermo Linares pidió una evaluación de los hechos. “Este trágico caso merece la máxima atención de todas las partes interesadas, incluyendo la policía de Nueva York y la oficina del fiscal del distrito. Debe haber una investigación completa de todos los hechos inmediatamente. La muerte de Juan Collado no merece menos “.