Isabella Day Care Closes
Cierra la guardería Isabella

  • English
  • Español

Isabella Day Care Closes

Story and photos by Gregg McQueen

The center offered full-day care.

The center offered full-day care.

The Isabella Child Day Care program, which has served Northern Manhattan families for 25 years, has announced that it will shut down next month.

Since 1991, the day care operated within the Audubon Avenue campus of the Isabella Geriatric Center, a residence and community center for seniors.

It offered full-day care for children three months to five years old.

In a statement, Isabella advised that the day care will be closing due to dwindling enrollment and significant operating losses in recent years.

“This year marks the second consecutive one in which Isabella has chosen to absorb an annual program deficit in excess of $250,000. In fact, for the entire history of the Child Day Care program, it has operated at a deficit,” the statement read. “We simply cannot meet the current deficit and reasonably fulfill our mission, one which is primarily focused on providing care and services to older people in northern Manhattan.”

Isabella reported that it would assist families in locating alternative care arrangements and easing the transition for their children.

Parents were informed of the center’s closure via email in early June, a move that caused consternation for families, who were left jockeying for a place to put their child beginning in September.

Owen, an Inwood resident whose three-year-old daughter is enrolled in the Child Day Care, said parents have scrambled to enroll their children in other uptown day cares or universal Pre-K programs.

“We did get lucky and found an open space elsewhere, but other parents had passed up open UPK slots to stay at Isabella and were put in a jam,” he said.

“The situation could have been handled better,” he added. “It’s clear that they were having financial losses, but it seems they didn’t give a thought to the human element of how parents would react.”

The final day of operation for the Child Day Care will be August 11.

Isabella’s Child Day Care center was long regarded for its intergenerational programs, made possible by its co-location at the senior center.

During a Valentine’s Day-themed event in February, youngsters clad in mock doctor garb used stethoscopes to listen to the seniors’ heartbeats, distributed handmade Valentine cards, and danced with elderly residents.

Intergenerational programs were a feature.

Intergenerational programs were a feature.

It was commonplace for children in the day care to visit with the seniors and sing to them, staff members said.

At the Valentine’s event, Child Day Care Director Dr. Karen Ellefsen said that the program had capacity for 39 children, yet a dozen spots remained open, an indication of the center’s enrollment struggles.

“There was a lot to like about the day care,” explained Owen. “They had access to much bigger facilities than you would normally expect from a day care center, they had a clear agenda for what kids were learning, and the intergenerational aspect was good for the kids and the seniors. It’s a loss for everyone involved.”

Cierra la guardería Isabella

Historia y fotos por Gregg McQueen

The final day be August 11.

El último día de operación será el 11 de agosto.

El programa de cuidado infantil de Isabella, que ha servido a las familias del norte de Manhattan durante 25 años, anunció que cerrará el próximo mes.

Desde 1991 la guardería operaba dentro del campus de la avenida Audubon del Centro Geriátrico Isabella, una residencia y centro comunitario para personas mayores.

Ofrecía cuidado de todo el día para niños de tres meses a cinco años de edad.

En un comunicado, Isabella informó que la guardería cerrará debido a la disminución de la matrícula y las pérdidas operativas significativas de los últimos años.

“Este año se cumple el segundo consecutivo en el que Isabella ha elegido absorber un déficit anual del programa de más de $250,000 dólares. De hecho, durante toda la historia del programa de la guardería se ha operado con un déficit”, indica el comunicado. “Simplemente no podemos cumplir con el déficit actual y cumplir nuestra misión razonablemente, una que se centra principalmente en proporcionar servicios y atención a las personas mayores en el norte de Manhattan”.

Isabella informó que ayudará a las familias a ubicar otros lugares y facilitar la transición de sus hijos.

Los padres fueron informados del cierre del centro a través de correo electrónico a principios de junio, un movimiento que causó consternación para las familias que se quedaron compitiendo por un lugar en el cual ubicar a sus hijos a partir de septiembre.

Child Day Care Director Dr. Karen Ellefsen.

La directora de la guardería, la Dra. Karen Ellefsen.

Owen, residente de Inwood cuya hija de tres años de edad está inscrita en la guardería, dijo que los padres han tenido problemas para inscribir a sus niños en otras guarderías del norte del condado o programas universales de Pre-K.

“Tuvimos suerte y encontramos un espacio abierto en otro lugar, pero otros padres dejaron pasar lugares de UPK para permanecer en Isabella y quedaron en un apuro”, dijo.

“La situación podría haberse manejado mejor”, agregó. “Está claro que estaban teniendo pérdidas financieras, pero parece que no pensaron en el elemento humano de cómo reaccionarían los padres”.

El último día de operación de la guardería será el 11 de agosto.

El Centro de Cuidado infantil de Isabella fue observado durante mucho tiempo por sus programas intergeneracionales, posibles gracias a la co-ubicación en el centro de ancianos.

Durante el evento del Día de San Valentín en febrero, los jóvenes vestidos con atuendos de médicos utilizaron estetoscopios para escuchar los latidos cardíacos de los adultos mayores, distribuyeron tarjetas de San Valentín hechas a mano y bailaron con los residentes de mayor edad.

Intergenerational programs were a feature.

Sus programas intergeneracionales eran un punto focal.

Era común que los niños de la guardería visitaran a los adultos mayores y cantaran con ellos, dijeron los miembros del personal.

En el evento de San Valentín, la directora de la guardería, la Dra. Karen Ellefsen, dijo que el programa tenía capacidad para 39 niños, sin embargo, una docena de lugares estaban disponibles, indicación de los problemas de inscripción del centro.

“Había cosas muy agradables de la guardería”, explicó Owen. “Tenían acceso a instalaciones mucho más grandes de lo que normalmente se esperaría de un guardería, tenían un programa claro de lo que los niños aprendían y el aspecto intergeneracional era bueno para los niños y las personas mayores. Es una pérdida para todos los involucrados”.