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Rally Rousers
Manifestantes que incitan

Rally Rousers

Story and photos by Gregg McQueen


The rally was held at City Hall.
The rally was held at City Hall.

They came seeking summer.

Hundreds of schoolchildren, parents and advocates staged a boisterous rally on the steps of City Hall on Monday, April 25, urging Mayor Bill de Blasio to restore funding for school-based summer enrichment programs that was not included in his preliminary budget.

Advocates say that more than 31,000 middle school students will be left without summer camp options if funding for additional seats is not restored.

Organizers of the rally included the Campaign for Children, a coalition of 150 members founded in 2011 that is comprised of advocates, civic leaders and early childhood education, afterschool and summer

program providers in New York City.

Present also were Manhattan Borough President Gale Brewer, Public Advocate Letitia James and City Councilmember Mathieu Eugene.

Last year, the city threatened to cut the same funding, but de Blasio reversed course after a backlash that featured a similar protest by families and elected officials.

At the time, city officials said that additional seats would only be funded for a year, and the money was removed from the budget again this time around.

A protestor makes her case.
A protestor makes her case.

“We were here last year for the same reason,” said Eugene. “It was a victory when it was added to the budget. But the funding should be baseline ― we shouldn’t have to come here every year and beg for funding.”

“These programs provide our children with critical learning and help close the achievement gap that they lose over the summer,” commented James.

In the past, de Blasio has said that middle school afterschool programs during the school year were a priority, but he has been lukewarm toward affiliated summer programs.

“I believe fundamentally in afterschool, but the thing that I committed to in the long term is afterschool during the school year for middle-schoolers,” he said.

At the City Hall rally, advocates also called for salary parity for teachers and staff at early childhood programs held at community-based organizations, as they are paid far less than preschool teachers in the Department of Education system.

Brewer said that a preschool teacher at a community-based organization with four years of experience makes, on average, $17,000 a year less than their public school counterparts.

“It does get frustrating to know that someone else is making more than me,” said Diane Marte, Preschool Teacher at University Settlement. “We also don’t get discounts on supplies that DOE teachers get, even though I’m a certified teacher.”

“Parents need those programs,” said Thelma Richards.
“Parents need those programs,” said Thelma Richards.

Thelma Richards, an employee at Williamsbridge NAACP Early Childhood Education Center in the Bronx, said that the elimination of summer program seats would have a negative impact on working families.

“Parents need those programs and they child care they provide during the summer months,” she said. “Some parents might be unable to go to work because they would need to stay home with their kids.”

 

For more information, please visit www.campaignforchildrennyc.com. 

 

Manifestantes que incitan

Historia y fotos por Gregg McQueen


“These programs provide our children with critical learning,” said Public Advocate Letitia James.
“Estos programas proporcionan a nuestros hijos aprendizaje crítico”, dijo la defensora pública Letitia James.

Llegaron buscando verano.

Cientos de estudiantes, padres y defensores realizaron una ruidosa manifestación en las escaleras del Ayuntamiento el lunes 25 de abril instando Alcalde Bill de Blasio a restaurar los fondos para los programas de enriquecimiento de verano en las escuelas no incluidas en su presupuesto preliminar.

Los defensores dicen que más de 31,000 estudiantes de secundaria se quedarán sin opciones de campamentos de verano si el financiamiento para lugares adicionales no se restaura.

Los organizadores de la manifestación incluyeron la Campaña para Niños, una coalición de 150 miembros fundada en 2011 que se compone líderes cívicos, de proveedores de educación de la primera infancia, de programas para después de la escuela y de de verano en la ciudad de Nueva York.

También estuvieron presentes la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer; la defensora pública Letitia James y el concejal Mathieu Eugene.

El año pasado, la ciudad amenazó con cortar los mismos fondos, pero de Blasio dio marcha atrás después de un contragolpe que incluyó una protesta similar de familias y funcionarios electos.

Students have performed at past rallies.
Los estudiantes han actuado en manifestaciones anteriores.

En ese momento, funcionarios de la ciudad dijeron que los lugares adicionales sólo serían financiados por un año y el dinero fue retirado del presupuesto de nuevo en esta ocasión.

“Nos quedamos aquí el año pasado por la misma razón”, dijo Eugene. “Fue una victoria cuando se añadió al presupuesto. Sin embargo, el financiamiento debería ser la línea de base, no deberíamos tener que venir aquí cada año y pedir el financiamiento”.

“Estos programas proporcionan a nuestros hijos aprendizaje crítico y ayudan a cerrar la brecha de logros que pierden durante el verano”, comentó James.

En el pasado, de Blasio dijo que los programas para después de clases de la escuela secundaria durante el año escolar eran una prioridad, pero ha sido tibio hacia los programas de verano afiliados.

“Creo fundamentalmente en los programas para después de la escuela, pero a lo que me comprometí a largo plazo fue a los programas extracurriculares durante el año escolar para los alumnos de secundaria”, dijo.

En la manifestación del Ayuntamiento, los defensores también abogaron por la paridad de sueldos para maestros y el personal de los programas para la primera infancia en organizaciones comunitarias, ya que se les paga mucho menos que a los maestros de preescolar en el sistema del Departamento de Educación.

Brewer dijo que un maestro de preescolar en una organización comunitaria con cuatro años de experiencia gana, en promedio, $17,000 dólares al año menos que sus homólogos de la enseñanza pública.

It is estimated that more than 31,000 middle school students will be left without summer options.
Se estima que más de 31,000 estudiantes de secundaria se quedarán sin opciones de verano.

“Se vuelve frustrante saber que otra persona está ganando más que yo”, dijo Diane Marte, maestra de preescolar de la Universidad Settlement. “Tampoco obtenemos descuentos en los suministros que los maestros del DOE reciben, aunque soy una maestra certificada”.

Thelma Richards, empleada Centro de Educación Infantil Temprana de Williamsbridge NAACP en el Bronx, dijo que eliminar los lugares de los programas de verano tendría un impacto negativo en las familias trabajadoras.

“Los padres necesitan esos programas y el cuidado infantil que proporcionan durante los meses de verano”, dijo. “Algunos padres podrían no ir a trabajar, ya que tendrían que quedarse en casa con sus hijos”.

 

Para más información, por favor visite www.campaignforchildrennyc.com.


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