Big Burdens on Small Businesses
Grandes cargas, pequeños negocios

  • English
  • Español

Big Burdens on Small Businesses

Ease up.

“The writing is on the wall,” says Councilmember Mark Gjonaj on issues facing small businesses.

Councilmember Mark Gjonaj and some colleagues at the City Council, including Councilmember Andy King, are looking for the city to lessen the burdens on small businesses.

The Bronx lawmaker, whose district includes Pelham, Morris Park, Throggs Neck and Westchester Square, said he hears routine complaints that about the number regarding the number of regulations and monetary fines to comply with.

“In small businesses, chambers, BIDs, we’re hearing more and more that there are too many regulations and fines,” Gjonaj said. “Businesses are being over-fined. They feel they’re being treated more like a piggy bank than a partner.”

He noted that small businesses have a number of new laws to comply with, such as paid sick leave, family leave and increases to the minimum wage.

“These businesses want to pay their workers a good wage, but it’s harder for them to do so and survive with all the other monetary issues to deal with,” he said.

Gjonaj will spearhead a rally on the steps of City Hall today on Wed., June 26. He will be joined by members of the small business community, who will share stories about challenges they are facing.

The city’s rules on signage and awnings are particularly arduous for small business owners, Gjonaj said, and carry hefty fines that range from $5,000 up to $20,000.

“These are fines that are given out on the spot, and are really crippling for a small business to pay,” he said. “If it’s not an immediate health of safety issue, then why are we fining small businesses?”

City Councilmember Rafael Espinal has introduced legislation that would create a two-year moratorium on issuance of sign violations, and established a temporary program to resolve outstanding judgements related to the fines.

Gjonaj said the city should provide more resources to help small business stay up-to-date with new regulations.

“We need a bill of rights for small businesses,” he added.

The City Council is currently considering a major piece of legislation that could help – the Small Business Jobs Survival Act would provide commercial tenants with the right to 10-year lease renewals, and allow for arbitration to settle disputes with landlords on excessive rent increases.

The bill would also require landlords to provide notice to the tenant 180 days before the termination of a commercial lease.

“We’re going to have a lot more vacant storefronts unless we act,” Gjonaj said. “The writing is on the wall. When we lose small businesses, they’re not coming back.”

The rally is to be held today at 3 p.m. at City Hall.

Grandes cargas, pequeños negocios

Suavizar.

“Es una advertencia”, dice el concejal Mark Gjonaj sobre los problemas enfrentando a los pequeños negocios.

El concejal Mark Gjonaj y algunos colegas el en concejo están buscando que la ciudad disminuya la carga de los pequeños negocios.

El legislador del Bronx, cuyo distrito incluye Pelham, Morris Park, Throggs Neck y Westchester Square, dijo que escucha quejas rutinarias sobre el número de regulaciones y multas monetarias que se deben cumplir.

“En los pequeños negocios, cámaras, BID, escuchamos cada vez más que hay demasiadas regulaciones y multas”, dijo Gjonaj. “Los negocios están siendo sobre-multados. Sienten que están siendo tratados más como una alcancía que como un socio”.

Destacó que los pequeños negocios tienen una serie de nuevas leyes que cumplir, como el permiso pagado por enfermedad, el permiso familiar y el aumento del salario mínimo.

“Estos negocios quieren pagarles a sus trabajadores un buen salario, pero les resulta más difícil hacerlo y sobrevivir con todas las demás cuestiones monetarias con las cuales lidiar”, dijo.

Gjonaj encabezará un mitin en las escalinatas del Ayuntamiento hoy, miércoles 26 de junio. Se le unirán miembros de la comunidad de pequeños negocios, quienes compartirán historias sobre los desafíos que enfrentan.

Las reglas de la ciudad sobre señalización y toldos son particularmente difíciles para los propietarios de pequeños negocios, dijo Gjonaj, y tienen multas considerables que van desde los $5,000 hasta los $20,000 dólares.

“Estas son multas que se otorgan en el lugar y son realmente devastadoras para un pequeño negocio”, señaló. “Si no se trata de un problema de seguridad o salud inmediato, entonces ¿por qué estamos multando a los pequeños negocios?”.

El concejal Rafael Espinal, presentó una legislación que crearía una moratoria de dos años en la emisión de infracciones de señalización, y estableció un programa temporal para resolver los juicios pendientes relacionados con las multas.

Gjonaj dijo que la ciudad debería proporcionar más recursos para ayudar a los pequeños negocios a mantenerse al día con las nuevas regulaciones.

“Necesitamos una declaración de derechos para los pequeños negocios”, agregó.

El Concejo Municipal actualmente está considerando una pieza legislativa importante que podría ayudar: la Ley de Supervivencia de Empleos para Pequeños Negocios, la cual proporcionaría a los inquilinos comerciales el derecho a renovaciones de arrendamiento por 10 años, y permitiría el arbitraje para resolver disputas con los propietarios sobre aumentos excesivos de renta.

El proyecto de ley también exigiría a los propietarios notificar al inquilino 180 días antes de la finalización de un contrato de arrendamiento comercial.

“Vamos a tener muchas más tiendas vacías a menos que actuemos”, dijo Gjonaj. “Es una advertencia. Cuando perdemos pequeños negocios, ya no regresan”.

El rally se llevará a cabo hoy a las 3 p.m. en el ayuntamiento.