New club seeks clout
Nuevo club busca influencia

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New club seeks clout

Story and photos by Brian McMahon

The Uptown Community Democrats held its official launch.

The Uptown Community Democrats held its official launch.

The Uptown Community Democrats (UCD), a new political club based in Northern Manhattan, officially launched this past Mon., May 18th.

About 30 people were in attendance to support the club, which Co-President Johanna García said was “built for the community by the community.”

Despite the blustery weather, UCD members beamed and greeted each other with warm embraces before and throughout the launch event, which was held at Mitchell Square Park on 167th Street and Broadway, and lasted about a half hour.

Cries of “¡Arriba!” could be heard in support of García and other founding members as they spoke on the club’s mission.

“Our club will serve all members of the community,” said Co-President Johanna García.

“Our club will serve all members of the community,” said Co-President Johanna García.

“Our club will serve all members of the community, regardless of their background”, said García, who will serve with Co-President Leonel Gonzales.

Chief among the listed priorities was increasing participation by community residents in the electoral process.

García argued that many residents in Washington Heights and Inwood feel marginalized by the political system, and she believes the club will ensure that these residents’ voices will be heard.

Others stressed the importance of providing greater education and information on the mechanics of the electoral process, and making sure that current political leadership is held accountable for its actions.

Speaker after speaker referenced UCD’s founding principles of “honesty, integrity, transparency and accountability.”

UCD, whose logo is that of the famed Little Red Lighthouse, will have nine committees ranging from housing, immigration, education and youth, health, human rights, environment, economic development, public safety and infrastructure.

Robert Jackson is Vice-President for Membership.

Robert Jackson is Vice-President for Membership.

Former Councilmember Robert Jackson is the club’s Vice President for Membership.

Jackson explained that the parameters of the club will be State Assembly Districts 72 Part A and B and 71 Part A.

“This new Democratic club is about educating members about the various roads and responsibilities of the various Democratic positions in the Party,” said Jackson, before he went on to say that he would be out recruiting new members for the club.

“I think this new Democratic club is a potential booster for whoever we decide to support,” said Jackson when asked if the club would help build momentum for his future campaigns.

Though he confirmed that he will be running for the State Senate in 2016 and is still contemplating a run for District Leader in the 71st Part, he insisted that the club would not be centered on his political campaigns.

Instead, he said that he planned on seeking the support of UCD’s members same as he would of those of all the other area Democratic clubs.

The UCD is now the fourth Democratic club in Northern Manhattan.  Photo: Facebook/Uptown Community Democrats

The UCD is now the fourth Democratic club in Northern Manhattan.
Photo: Facebook/Uptown Community Democrats

The UCD is now the fourth Democratic club in Northern Manhattan, joining the Audubon Reform Democratic Club, Northern Manhattan Democrats for Change and Barack Obama Democratic Club of Upper Manhattan.

García explained that the UCD is not seeking to be radically different from other clubs, but will be focused on expanding the political dialogue.

She said the club would look to inform and engage community members on a wide range of issues, from immigration to the upkeep of public parks.

“This club is being built in response to a need to have a more open dialogue amongst ourselves,” said García.

“We’re going to bring a new way of doing politics,” agreed Manuel Casonova, the Vice President of Public Affairs, who shared that his experience as an immigrant made him uniquely appreciative of the values of democracy. “Tonight, together we open a new channel to voice the concerns of the people throughout uptown Manhattan.”

For more information, please visit www.uptowncommunitydems.com.

Nuevo club busca influencia

Historia y fotos por Brian McMahon

The UCD is now the fourth Democratic club in Northern Manhattan. Photo: Facebook/Uptown Community Democrats

UCD es ahora el cuarto Club Demócrata en el norte de Manhattan.
Foto: Facebook/Uptown Community Democrats

Los Demócratas Comunitarios del Norte del Condado (UCD por sus siglas en inglés), un nuevo club político con sede en el norte de Manhattan, fue presentado oficialmente el pasado lunes 18 de mayo.

Alrededor de 30 personas estuvieron presentes para apoyar al club, cuya copresidenta Johanna García, dijo que fue “construido para la comunidad, por la comunidad”.

A pesar del clima tempestuoso, miembros de UCD sonrieron y se saludaron con abrazos cálidos, antes y durante el evento de lanzamiento, que se celebró en Mitchell Square Park en la calle 167 y Broadway, y duró cerca de media hora.

Gritos de “¡Arriba!” se escuchaban en apoyo a García y otros miembros fundadores mientras hablaban sobre la misión del club.

“Nuestro club servirá a todos los miembros de la comunidad, independientemente de su origen”, dijo García, quien se desempeñará con el copresidente Leonel Gonzáles.

La principal de las prioridades enunciadas fue aumentar la participación de los residentes de la comunidad en el proceso electoral.

García sostuvo que muchos residentes de Washington Heights e Inwood se sienten marginados por el sistema político, y ella cree que el club se asegurará de que sean escuchadas las voces de estos residentes.

“Our club will serve all members of the community,” said Co-President Johanna García.

“Nuestro club servirá a todos los miembros de la comunidad”, dijo la copresidenta Johanna García.

Otros hicieron hincapié en la importancia de proporcionar una mayor educación e información sobre la mecánica del proceso electoral, y asegurarse de que el liderazgo político actual rinda cuentas por sus acciones.

Orador tras orador hicieron referencia a los principios fundadores de UCD: “honestidad, integridad, transparencia y rendición de cuentas”.

UCD, cuyo logotipo es el del famoso pequeño faro rojo, tendrá nueve comités: vivienda, inmigración, educación y juventud, salud, derechos humanos, medio ambiente, desarrollo económico, seguridad pública e infraestructura.

El ex concejal Robert Jackson es el vicepresidente del club por membresía.

Jackson explicó que los parámetros del club serán los distritos de la Asamblea Estatal 72 parte A y B y 71 parte A.

 

“Este nuevo club demócrata tratará de educar a los miembros acerca de los diversos caminos y las responsabilidades de las distintas posiciones demócratas en el partido”, dijo Jackson, antes de explicar que estará reclutando nuevos miembros para el club.

“Creo que este nuevo club demócrata será un refuerzo potencial para quien decidamos apoyar”, dijo Jackson cuando se le preguntó si el club le ayudaría a crear un impulso para sus futuras campañas.

Aunque confirmó que va a postularse para el senado estatal en 2016 y sigue contemplando postularse para líder del distrito en la Parte 71, insistió en que el club no se centra en sus campañas políticas.

En cambio, dijo que planea buscar el apoyo de los miembros de UCD igual como lo haría en cualquier club demócrata en otra área.

UCD es ahora el cuarto club demócrata en el norte de Manhattan, uniéndose al Club Demócrata Reforma Audubon, Demócratas por el Cambio en el norte de Manhattan y el Club Demócrata Barack Obama del Alto Manhattan.

García explicó que el UCD no pretende ser radicalmente diferente de otros clubes, pero se centrará en ampliar el diálogo político.

The Uptown Community Democrats held its official launch.

Los Demócratas Comunitarios del Norte del Condado celebraron su lanzamiento oficial.

Ella dijo que el club buscará informar e involucrar a los miembros de la comunidad en una amplia gama de temas, desde la inmigración hasta el mantenimiento de los parques públicos.

“Este club está siendo construido en respuesta a una necesidad de tener un diálogo más abierto entre nosotros”, dijo García.

“Será una nueva forma de hacer política”, coincidió Manuel Casonova, vicepresidente de Asuntos Públicos, quien compartió que su experiencia como inmigrante lo hizo estar particularmente agradecido por los valores de la democracia. “Esta noche, juntos abrimos un nuevo canal para expresar las preocupaciones de las personas en toda la parte norte de Manhattan”.

Para mayor información, por favor visite www.uptowncommunitydems.com.