Care, and a Catcher
Cuidado de corazón

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Care, and a Catcher

Story and photos by Erik Cuello

The ribbon-cutting ceremony.

The ribbon-cutting ceremony.

This inauguration didn’t need a red carpet – it had a real catcher.

Insurance provider WellCare of New York threw open the doors to its newest “Welcome Room” this past Mon., May 16th. Located at St. Nicholas Avenue and 179th Street, the site was host to dozens of WellCare administrators and staff, community residents and leaders who gathered for a festive morning with balloons and the group’s blue bear mascot to mark the occasion.

Timothy Tapia, Director of Community Outreach for Public Advocate Letitia “Tish” James, lauded the organization for opening its latest site uptown in Washington Heights, and a citation from the office of Assemblymember Keith Wright was also presented.

New York Mets catcher René Rivera.

New York Mets catcher René Rivera.

“We are grateful for the opportunity to extend our services to the uptown community,” said Marketing Manager Pedro Placencio.

WellCare provides government-sponsored health care to those with Medicaid, Medicare and prescription drug plans. By its own analysis, the company serves approximately 118,000 Medicaid members, 41,000 Medicare Advantage members, 55,000 Medicare Prescription Drug Plan members and 7,000 Managed Long Term Care members in New York alone.

The facility is the eleventh Welcome Room in the state, and is intended as a community resource for those seeking information and assistance on health insurance options, specifically Medicaid and Medicare. The center will also be a destination and gathering place that will offer wellness workshops and services. Some topics to be explored include exercise, preventive health, and disease management. Programs will be free and open to the public.

“This center will offer more access [for] the healthcare needs of Washington Heights,” said Market Vice President Ryan Fogarty, adding that healthy cooking and exercise would be primary areas of focus.

Those were topics near and dear to one special guest – New York Mets catcher René Rivera, who helped cut the site’s ribbon and held court with fans during an autograph and meet-and-greet session.

“Our members are our reason for being,” said Market Vice President Ryan Fogarty.

“Our members are our reason for being,” said Market Vice President Ryan Fogarty.

The veteran Major Leaguer originally from Bayamón, Puerto Rico said it was important to spend time giving back.

“The fans come out and support us every day,” said Rivera.  “It’s great when we as players have an opportunity to come out to support them with their needs.”

The partnership between WellCare and the New York Mets is an ongoing collaboration, which also includes Junior Baseball Clinics, during which at-risk youths aged 8-14 are provided with skills training and an opportunity to engage Major League players for a day.

“It’s wonderful to have this [here],” said one guest.

“Our members are our reason for being,” said Fogarty. “It is our goal to help [everyone] lead better and healthier lives. This is a demonstration of our commitment.”

The WellCare Welcome Room is located at 1365 St. Nicholas Avenue (at 179th Street). For more information on WellCare, please visit www.wellcare.com or call 866.530.9491.

 

Cuidado de corazón

Historia y fotos por Erik Cuello

Timothy Tapia, Director of Community Outreach for the Public Advocate Letitia James.

Timothy Tapia, el director de Compromiso Comunitario de la defensora pública Letitia “Tish” James.

Esta inauguración no necesitó una alfombra roja; tuvo a un receptor real.

El proveedor de seguros WellCare de Nueva York abrió las puertas a su nueva “Sala de Bienvenida”, el pasado lunes 16 de mayo. El sitio ubicado en la avenida St. Nicholas y la calle 179, recibió a docenas de administradores, residentes, líderes de la comunidad y personal de WellCare, quienes se reunieron para una mañana de fiesta para celebrar la ocasión.

Timothy Tapia, director de Compromiso Comunitario de la defensora pública Letitia “Tish” James, elogió a la organización por la apertura de su más reciente sitio al norte del condado, en Washington Heights, donde también se presentaron indicadores y una mención de la oficina del asambleísta Keith Wright.

“Estamos muy agradecidos por la oportunidad de ampliar nuestros servicios a la comunidad del norte del condado”, dijo el gerente de mercadeo Pedro Placencio.

WellCare provee servicios de salud auspiciados por el gobierno a quienes tienen Medicaid, Medicare y planes de medicamentos recetados. De acuerdo con su análisis propia, la compañía presta servicios a aproximadamente 118,000 miembros de Medicaid, 41,000 miembros de Medicare Advantage, 55,000 miembros de planes de medicamentos recetados de Medicare y 7,000 miembros de Cuidado Administrado a Largo Plazo solo en Nueva York.

Blu (center), the WellCare Bear Mascot in New York, busts a move.

Blu (centro), la mascota azul de Wellcare, baile en celebración.

La instalación es la undécima Sala de Bienvenida del estado y pretende servir como un recurso de la comunidad para quienes buscan información y ayuda sobre las opciones de seguros de salud, específicamente de Medicaid y Medicare. El centro también será un lugar de destino y reunión que ofrecerá talleres de bienestar y servicios. Algunos temas por explorar incluyen: ejercicio, salud preventiva, seguridad y manejo de la enfermedad. Los programas serán gratuitos y abiertos al público.

“Este centro ofrecerá un mayor acceso a las necesidades de salud de Washington Heights”, dijo el vicepresidente de mercado Ryan Fogarty, y agregó que la cocina saludable y el ejercicio serán principales áreas de atención.

Esos fueron temas cercanos y queridos para un invitado especial: René Rivera de los Mets de Nueva York, quien ayudó a cortar la cinta del sitio y convivió con los aficionados durante una sesión de autógrafos y para conocer y saludar al público.

El veterano de las Grandes Ligas, originario de Bayamón, Puerto Rico, dijo que era importante dedicar tiempo a retribuir.

“Los aficionados salen y nos apoyan cada día”, dijo Rivera. “Es muy bueno cuando nosotros, como jugadores, tenemos la oportunidad de apoyarlos con sus necesidades”.

“We are grateful for the opportunity,” said Marketing Manager Pedro Placencio.

“Estamos muy agradecidos por la oportunidad”, dijo el gerente Pedro Placencio.

La asociación entre WellCare y los Mets de Nueva York es una colaboración continua que también incluye clínicas de béisbol junior, durante las cuales los jóvenes en riesgo de edades entre 8 y 14 años reciben capacitación y la oportunidad de convivir con jugadores de Grandes Ligas durante un día.

“Es maravilloso tener esto”, dijo uno de los invitados.

“Nuestros miembros son nuestra razón de ser”, dijo Fogarty. “Es nuestra meta ayudar [a todos] a llevar una vida mejor y más saludable. Esta es una demostración de nuestro compromiso”.

 

La Sala de Bienvenida WellCare está ubicada en el No. 1365 de la avenida Saint Nicholas (en la calle 179). Para obtener más información sobre WellCare, por favor visite www.wellcare.com