“We have the answers”
“Tenemos las respuestas”

“We have the answers”

Female- focused policy and programming

Story and photos by Gregg McQueen

“We have the answers," said Amanda Matos.
“We have the answers,” said Amanda Matos.

She will be…empowered.

Brandishing placards bearing messages of empowerment in English and Spanish such as “She Will Be – College Bound” and “Ella Será Saludable,” advocates recently gathered to champion policy initiatives focused on empowering young women and girls.

Members of the Young Women’s Initiative and City Council Speaker Melissa Mark-Viverito stood on the steps of City Hall on May 16 to mark the release of a report on policy actions benefiting young women.

“This is a blueprint,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.
“This is a blueprint,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito.

Among the recommendations the group outlined were: appointing a gender equity liaison at every city agency, improving transgender health services, creating a police liaison for women’s health centers, strengthening sexual harassment and workplace protection laws and expanding the Nurse-Family Partnership.

The group has been cited as the first coalition in the country to address what the Speaker labeled the “systemic gender-based inequality” affecting young women.

The City Council will invest $10 million, with another $10 million to be provided by philanthropic partners over the next two years to help fund the report’s recommendations.

In her remarks, Mark-Viverito also called on city agencies to place more women in leadership roles, and urged more females to run for city government.

“It is, to me, unconscionable that in this city of New York, that serves as a model for many other cities, that out of the 51 Councilmembers, only 14 women are here,” stated Mark-Viverito. “We need to change that dynamic.”

The initiative was launched a year ago.
The initiative was launched a year ago.

Launched a year ago, the Young Women’s Initiative was designed to identify gaps in services for young women ages 12 to 24, with an emphasis on women of color.

Co-chaired by Mark-Viverito, along with Ana Oliveira, President of the New York Women’s Foundation, Joanne Smith, Founder and Executive Director at Girls for Gender Equity and Danielle Moss Lee, Chief Executive Officer of the YWCA of the City of New York, the effort brought together stakeholders from across the city, including policy and gender-equality experts and community-based organizations.

Amanda Matos, Co-Chair of the Young Women’s Advisory Council, said that the group began meeting in September 2015 to craft substantive recommendations, and then analyzed data to help determine needs for policy and programming.

But just a few years ago, said Matos, she was unable to envision the existence of such a program.

“In my experience growing up as a young Puerto Rican woman from the Bronx, I did not see myself or my experiences reflected in leadership,” said Matos, a native of Kingsbridge. “Now this is shifting and I’m thrilled to be part of this.”
[This underscores] the importance of moving away from a deficit model into a strengths-based approach where girls of color are crafting solutions for themselves and their communities,” she argued.

“It took a woman,” said Councilmember Julissa Ferraras-Copeland.
“It took a woman,” said Councilmember Julissa Ferraras-Copeland.

Modeled after My Brother’s Keeper, a program launched by President Barack Obama to address opportunity gaps for young men of color, the Young Women’s Initiative is getting national attention, as Los Angeles, Washington D.C., New Orleans and Oakland officials have engaged New York City’s model to see how they might implement similar programs in their cities, said Oliveira.

Smith lauded the work of female Councilmembers and the more inclusionary tone of the de Blasio administration helping to push women’s issues to the forefront.

“Now there’s an understanding that there’s a change in the tide,” remarked Smith. “Women shouldn’t feel that their voices aren’t heard.”

Those in attendance underscored the need for coalition-building and support systems among peers.

As Councilmember Julissa Ferraras-Copeland, the first woman and the first Latina to serve as Chair of the Council’s Finance Committee, noted, her historic appointment came only after Mark-Viverito assumed the Speakership.

“Whenever [we think] that it really doesn’t make a difference that a woman is in power, Melissa [reminds] us that it does make a difference,” said Ferraras-Copeland. “I’m honored to be able to be the Finance Chair, but the reality is, it took a woman to make that decision.”

Mark-Viverito said that she is open to partnering with colleges and universities in order to advance the goals of the Young Women’s Initiative. She said the release of the report is the first step in the process of implementing change.

“This is a blueprint,” she stated, adding that the prioritizing of budget items would now begin as the City Council holds hearings on this year’s budget. “Determining which items are the priorities is part of the process.”

‎For Cherno Biko, who serves as an Advisory Council Co-Chair, the work has reaffirmed the need to focus on the specific needs of all girls and women.

“Like many young black trans girls, I came to New York City seeking safety and sisterhood,” recalled Biko. “Instead, I began to fall through the cracks of nonprofits and city agencies, until I joined the Young Women’s Advisory Council. As leaders, we must be centered as the experts who oversee the implementation of these recommendations and resources.”

“This is just the beginning,” she added. “We’re going to make sure that $20 million is going where it’s to the people who need it most.”

The advocates repeatedly stressed the need for engagement and input primarily from young women and girls across the city as the driving force behind the initiative.
“We have the answers,” asserted Co-Chair Matos. “We just need to be seen, heard, and taken seriously as experts.”


To view the full report, please visit 

  Issue Areas


From September 2015 through April 2016, the Young Women’s Initiative focused on five broad issue areas through its working groups:

  • Health:  maternal mortality/ morbidity; sexual and reproductive health; chronic conditions; HIV/AIDS; primary care; mental health
  • Education: early childhood; Pre-K; K-12 outcomes; school climate; afterschool programs; higher education
  • Economic and Workforce Development: employment readiness; employment opportunity; family-friendly workplace policies; pay equity; financial literacy
  • Anti-Violence and Criminal Justice: sexual assault; domestic and/or interpersonal violence; experience in the criminal justice system; human trafficking
  • Self-Sufficiency and Mobility: income supports; childcare; supportive housing; foster care; child welfare

Advocates argue that the need for a specific emphasis on women and girls is articulated in the following statistics:

  • Among the over 12,100 families in shelter, just over 90% are female-headed. Additionally, domestic violence is a leading cause of homelessness among women in New York City.
  • Approximately 38% of young women who aged out of foster care in 2015 in our city were young parents at the time of discharge.
  • Black women and girls have the highest share of new HIV diagnoses among women in New York City.
  • 41% of young Black and Latina women and girls in New York City rely on food stamps, compared to 25% of their peers
  • Nationally, girls who are sent into the juvenile justice system have typically experienced overwhelmingly high rates of sexual violence prior to entering the system.

“Tenemos las respuestas”

Enfocando los programas y las políticas en las mujeres

Historia y fotos por Gregg McQueen

El grupo lanzó el informe en el Ayuntamiento.
El grupo lanzó el informe en el Ayuntamiento.

Ella sera empoderada…

Blandiendo pancartas con mensajes de empoderamiento en inglés y español como “Ella Sera Saludable”, defensores se reunieron recientemente para luchar por iniciativas políticas enfocadas en el empoderamiento de mujeres jóvenes y niñas.

Miembros de la Iniciativa de Mujeres Jóvenes y la portavoz del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, se pararon en las escalinatas del Ayuntamiento el 16 de mayo para celebrar la publicación de un informe sobre las medidas políticas que benefician a las mujeres jóvenes.

Entre las recomendaciones que el grupo destacó se encuentran: nombrar un enlace de equidad de género en todas las agencias de la ciudad, mejorar los servicios de salud transexual, crear un enlace de la policía para los centros de salud de la mujer, fortalecer las leyes del acoso sexual y de protección en el lugar de trabajo y la ampliación de la asociación Cuidado-Familia.

El grupo ha sido citado como la primera coalición en el país que aborda lo que la portavoz etiquetó como una “desigualdad sistémica basada en el género” que afecta a las mujeres jóvenes.

El Ayuntamiento invertirá $10 millones de dólares, con otros $10 millones que serán proporcionados por socios filantrópicos en los próximos dos años, para ayudar a financiar las recomendaciones del informe.

En su discurso, Mark-Viverito también pidió a las agencias municipales colocar a más mujeres en posiciones de liderazgo, e instó a más mujeres a postularse para el gobierno de la ciudad.

“Es, para mí, inconcebible que en esta ciudad de Nueva York, que sirve como modelo para muchas otras ciudades, de los 51 concejales solo haya 14 mujeres”, afirmó Mark-Viverito. “Tenemos que cambiar esa dinámica”.

Lanzada hace un año, la Iniciativa de Mujeres Jóvenes fue diseñada para identificar brechas en los servicios para las mujeres jóvenes de 12 a 24 años, con énfasis en las mujeres de color.

Ana Oliveira es la presidenta de la Fundación de Mujeres de Nueva York.
Ana Oliveira es la presidenta de la Fundación de Mujeres de Nueva York.

Co-presidido por Mark-Viverito junto con Ana Oliveira, presidenta de la Fundación de Mujeres de Nueva York; Joanne Smith, fundadora y directora ejecutiva de Mujeres por la Equidad de Género y Danielle Moss Lee, directora general de YWCA de la ciudad de Nueva York, el esfuerzo reunió a las partes interesadas de toda la ciudad, incluyendo a expertas en igualdad de género y políticas y organizaciones comunitarias.

Amanda Matos, copresidenta del Consejo Asesor de Mujeres Jóvenes, dijo que el grupo comenzó a reunirse en septiembre de 2015 para elaborar recomendaciones de fondo y luego analizaron información para ayudar a determinar las necesidades en materia de política y programación.

Pero hace algunos años, dijo Matos, no hubiera podido prever la existencia de un programa de este tipo.

“En mi experiencia creciendo como una joven puertorriqueña del Bronx, no me vi a mí, ni a mis experiencias, reflejadas en el liderazgo”, dijo Matos, originaria de Kingsbridge. “Esto está cambiando y estoy encantada de ser parte de ello”.

"Este es sólo el comienzo", dijo Cherno Biko.
“Este es sólo el comienzo”, dijo Cherno Biko.
[Esto subraya] la importancia de alejarse de un modelo de déficit hacia un enfoque basado en las fortalezas, en el que las niñas de color creen soluciones para ellas mismas y sus comunidades”, argumentó.

Diseñada bajo el modelo de My Brother’s Keeper -un programa puesto en marcha por el presidente Barack Obama para hacer frente a las brechas de oportunidades de los hombres jóvenes de color- la Iniciativa de Mujeres Jóvenes está recibiendo atención nacional, dado que funcionarios de Los Ángeles, Washington DC, Nueva Orleans y Oakland se han involucrado con el modelo de la ciudad de Nueva York para ver cómo podrían poner en práctica programas similares en sus ciudades, dijo Oliveira.

Smith alabó el trabajo de las concejalas y el tono más incluyente de la administración de Blasio que ayuda a llevar los problemas de las mujeres a la vanguardia.

“Ahora hay un entendimiento de que hay un cambio en la marea”, comentó Smith. “Las mujeres no deben sentir que sus voces no son escuchadas”.

Los asistentes destacaron la necesidad de crear coaliciones y sistemas de apoyo entre pares.

Como, señaló la concejala Julissa Ferraras-Copeland, la primera mujer y la primera latina en servir como presidenta del Comité de Finanzas del Concejo, su histórico nombramiento se produjo sólo después de que Mark-Viverito se convirtiera en portavoz.

“Siempre que pensamos que en realidad no hace una diferencia que una mujer esté en el poder, Melissa nos recuerda que sí hace una diferencia”, dijo Ferraras-Copeland. “Es un honor para mí poder ser la presidenta de Finanzas, pero la realidad es que se necesitó que una mujer tomará esa decisión”.

Mark-Viverito dijo que está abierta a colaborar con las universidades con el fin de promover los objetivos de la Iniciativa de Mujeres Jóvenes. Dijo que la publicación del informe es el primer paso en el proceso de implementación del cambio.

“Este es un plan”, declaró, añadiendo que la priorización de las partidas del presupuesto comenzará en cuanto el Ayuntamiento celebre audiencias sobre el presupuesto de este año. “Determinar qué elementos son prioridad es parte del proceso”.

“It took a woman,” said Councilmember Julissa Ferraras-Copeland.
“Se necesitó que una mujer tomará esa decisión”, dijo la concejal Julissa Ferraras-Copeland.

Para Cherno Biko, quien actúa como copresidenta del Consejo Asesor, el trabajo ha reafirmado la necesidad de centrarse en las necesidades específicas de todas las niñas y mujeres.

“Al igual que muchas chicas negras trans jóvenes, llegué a la ciudad de Nueva York buscando seguridad y hermandad”, recordó Biko. “En cambio, empecé a caer a través de las grietas de las organizaciones no lucrativas y las agencias municipales hasta que me uní al Consejo Asesor de Mujeres Jóvenes. Como líderes, debemos estar centradas mientras las expertas supervisan la aplicación de estas recomendaciones y recursos”.

“Este es sólo el comienzo”, agregó. “Vamos a asegurarnos de que $20 millones de dólares vayan a donde la gente más los necesita”.

Las defensoras repetidamente subrayaron la necesidad de un compromiso y de retroalimentación principalmente de mujeres jóvenes y niñas en toda la ciudad como la fuerza impulsora detrás de la iniciativa.

“Tenemos las respuestas”, afirmó la copresidenta Matos. “Solo necesitamos ser vistas, escuchadas y tomadas en serio como expertas”.



Para ver el informe completo, por favor visite

 Áreas Temáticas


Desde septiembre de 2015 hasta abril de 2016, la Iniciativa de Mujeres Jóvenes se concentró en cinco áreas temáticas amplias a través de sus grupos de trabajo:

  • Salud:la mortalidad/morbilidad materna; salud sexual y reproductiva; condiciones crónicas; VIH/SIDA; atención primaria; salud mental
  • Educación: primera infancia; Pre-K; resultados K-12; clima escolar; programas para después de clases; educación superior
  • Desarrollo económico y fuerza laboral:preparación para el empleo; oportunidad de empleo; políticas laborales favorables a la familia; igualdad salarial; educación financiera
  • Justicia Penal y lucha contra la violencia: ataque sexual; violencia doméstica y/o interpersonal; experiencia en el sistema de justicia penal; tráfico de personas
  • Autosuficiencia y movilidad:ayuda a los ingresos; cuidado infantil; vivienda de apoyo; cuidado temporal; bienestar infantil.

Los defensores argumentan que la necesidad de un énfasis específico en mujeres y niñas se articula en las siguientes estadísticas:

  • Entre las más de 12,100 familias en refugios, poco más del 90% están encabezadas por mujeres. Adicionalmente, la violencia doméstica es la principal causa de la falta de vivienda entre las mujeres de la ciudad de Nueva York.
  • Aproximadamente el 38% de las mujeres jóvenes que salieron por mayoría de edad del cuidado familiar temporal en el año 2015 en nuestra ciudad, eran madres jóvenes al momento de la baja.
  • Mujeres y niñas negras tienen el mayor porcentaje de nuevos diagnósticos de VIH entre las mujeres de la ciudad de Nueva York.
  • 41% de las mujeres jóvenes y niñas latinas y negras en la ciudad de Nueva York dependen de cupones de alimentos, en comparación con el 25% de sus pares
  • A nivel nacional, las niñas que son enviadas al sistema de justicia de menores, típicamente han experimentado abrumadoramente altas tasas de violencia sexual antes de entrar al sistema.

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