On the Fence
En la valla

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On the Fence

Story by Gregg McQueen

A new mural has popped up on 184th Street. Photo: Liz Ritter

A new mural has popped up on 184th Street.
Photo: Liz Ritter

Color it Carlo.

Uptown residents walking near the A train station on 184th Street and Overlook Terrace may have recently been surprised by the sudden appearance of a colorful mural on a fence next to the station entrance.

The whimsical, cartoon-like mural depicts a parade of animals, with animal names appearing in several languages.

It is the handiwork of local artist Carlo Quispe and his group Washington Heights Arts and Comics (WHAC), a collection of multidisciplinary artists sponsoring bilingual art and comic projects and workshops in Northern Manhattan.

Quispe, who lives near the subway station, said the idea for the large-scale mural came rather simply.

“I would walk by there every day, and wish I had something more interesting to look at than a boring fence,” he said. “I noticed the fence owner’s phone number was posted on it, so I decided to just call him and ask permission to paint something there.”

The fence owner gave him the green light, and on May 8, Quispe and six others from WHAC gathered with paintbrushes and completed the art piece in one day.

Photo: Liz Ritter

Photo: Liz Ritter

While animal descriptions were first written in English and Spanish, Quispe said local Jewish residents suggested that names be listed in Hebrew as well, which Quispe painted onto the mural a few days later.

“It’s a very New York thing, having things in different languages,” remarked Quispe. “It makes it that much more meaningful. We might be adding other languages, too.”

Quispe said he opted to feature animals in his mural in order to appeal to various age and ethnic groups. He explained that the artistic style is a nod to the famous Terrytoons animation studio, which created popular cartoon characters such as Mighty Mouse, Deputy Dawg and Heckle and Jeckle.

A native of Peru, Quispe has resided in Washington Heights since 2004. Since a young age, he has been obsessed with comics, he said. In recent years, Quispe has worked with local charter schools and after-school programs to teach a comic drawing curriculum.

Quispe is a familiar face to many residents in his neighborhood — he can frequently be found on the corner of West 185th Street and St. Nicholas Avenue, drawing street scenes he observes.

“I make up drawings on the spot,” Quispe said. “I’ll sketch buildings, fruit vendors on the street, anything.”

He is also known for creating small coloring books in English and Spanish, which he hands out to people on the street. The coloring pamphlets depict iconic local images, such as the George Washington Bridge.

Occasionally, he will sell a street art piece to passersby, but Quispe said he does the drawings mostly to meet other artists and interact with neighbors.

"I make up drawings on the spot," said artist Carlos Quispe.

“I make up drawings on the spot,” said artist Carlos Quispe.

“The best way you can do art that’s representative of your community is to really soak yourself in it,” remarked Quispe. “I get that immediate connection with people. It’s a social thing.”

Quispe, who also creates a comic strip for the World War 3 Illustrated comic series and is working on an animation project with an Argentinian director, said he’s been floored by the positive response that WHAC’s new mural has generated in the community.

“It’s been beyond my wildest dreams,” said the artist, who is considering other mural sites in Washington Heights. “So many people have come up to me and said they liked it. I think it’s really connected with people.”

 

For more information on Washington Heights Arts and Comics, please visit www.whac-nyc.work.

En la valla

Historia por Gregg McQueen

Coloréalo Carlo.

Los residentes del norte del condado que caminan cerca de la estación del tren A en la calle 184 y Overlook Terrace, pueden recientemente haber sido sorprendidos por la aparición repentina de un colorido mural en una valla junto a la entrada de la estación.

El mural caprichoso y caricaturesco representa un desfile de animales, con sus nombres en varios idiomas.

Es la obra del artista local Carlos Quispe y su grupo Artes y Cómics de Washington Heights (WHAC por sus siglas en inglés), una colección de artistas multidisciplinarios que patrocinan proyectos y talleres de arte y cómics bilingües en el norte de Manhattan.

A WHAC member volunteers on the mural.

Un voluntario de WHAC pinta el mural.

Quispe, quien vive cerca de la estación del metro, dijo que la idea del mural a gran escala simplemente le llegó.

“Caminaba por ahí todos los días y deseaba tener algo más interesante que mirar que una aburrida valla”, dijo. “Noté que el número de teléfono del propietario de la valla estaba publicado sobre ella, así que decidí simplemente llamarlo y pedirle permiso para pintar algo ahí”.

El propietario de la valla le dio luz verde y el 8 de mayo, Quispe y otros seis de WHAC se reunieron con pinceles y completaron la obra de arte en un solo día.

Si bien las descripciones de los animales se escribieron primero en inglés y español, Quispe dijo que los residentes judíos locales le sugirieron que los nombres se listaran en hebreo también y los pintó en el mural unos días después.

“Es algo muy de Nueva York el tener cosas en diferentes idiomas”, comentó. “Esto hace que sea mucho más significativo. Podría añadir otros idiomas también”.

Quispe dijo que optó por presentar a los animales en su mural con el fin de atraer a diferentes edades y grupos étnicos. Explicó que el estilo artístico es un saludo al famoso estudio de animación Terrytoons, que creó personajes de populares dibujos animados como Mighty Mouse, Deputy Dawg y Heckle y Jeckle.

Quispe sets up shop on St. Nicholas Avenue.

Quispe se instala en la avenida de San Nicolás.

Nativo de Perú, Quispe ha residido en Washington Heights desde 2004. Desde temprana edad ha estado obsesionado con los cómics, dijo. En los últimos años ha trabajado con escuelas charter locales y programas para después de clases para enseñar un plan de estudios de dibujo de historietas.

Quispe es un rostro familiar para muchos residentes de su barrio, con frecuencia se le puede encontrar en la esquina de la calle 185 oeste y la avenida St. Nicholas dibujando escenas de las calles que observa.

“Invento dibujos en el acto”, dijo. “Esbozo edificios, vendedores de fruta en la calle, lo que sea”.

También es conocido por crear pequeños libros para colorear en inglés y español, que entrega a la gente en la calle. Los folletos para colorear muestran imágenes icónicas locales, tales como el puente George Washington.

De vez en cuando venderá una pieza de arte callejero a los transeúntes, pero Quispe dijo que hace los dibujos sobre todo para conocer a otros artistas e interactuar con los vecinos.

“La mejor manera para hacer arte que sea representativa de su comunidad es empaparse realmente usted mismo en ella”, comentó. “Me da esa conexión inmediata con la gente. Es una cosa social”.

The animals are named in various languages. Photo: Liz Ritter

Los animales, con sus nombres en varios idiomas.
Foto: Liz Ritter

Quispe, quien también crea una tira cómica para la serie Guerra Mundial III de DC Comics y está trabajando en un proyecto de animación con un director argentino, dijo que ha quedado anonadado por la respuesta positiva que el nuevo mural de WHAC ha generado en la comunidad.

“Ha ido más allá de mis sueños más salvajes”, dijo el artista, quien está considerando otros sitios de murales en Washington Heights. “Mucha gente me ha dicho que les gusta. Creo que realmente ha conectado con la gente”.

 

Para obtener más información sobre Artes y Cómics de Washington Heights, por favor visite www.whac-nyc.work.