WHEELS in motion for college readiness
WHEELS en movimiento para la preparación para la Universidad

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WHEELS in motion for college readiness

Story by Robin Elisabeth Kilmer

James Covington, Manhattan Market President of Capital One, and Brandon Limbar, an incoming senior at WHEELS, work to prepare the school’s college readiness center.

James Covington, Manhattan Market President
of Capital One, and Brandon Limbar, an
incoming senior at WHEELS, work to prepare
the school’s college readiness center.

Earlier this summer, a banker and a high school student formed an unlikely duo.

James Covington, Manhattan Market President of Capital One, and Brandon Limbar, an incoming senior at Washington Heights Expeditionary Learning School (WHEELS), worked together on Wed., Aug. 1st to prepare the school’s college readiness center.

They were joined by their peers: 5 students and 22 volunteers from Capital One.

John Flynn, of the Heart of America Foundation, hosted the event.

The two organizations have both provided generous donations of time and resources to WHEELS.

Together they stripped walls, painted, and moved and assembled furniture to transform what was once a classroom into the readiness center.

The 27 x 27 foot center will provide a permanent location for the school’s College Counselor and the Alumni Counselor as well as a workspace equipped with desks, computers, printers, and literature to help the students prepare for their college search.

“One of the things we value the most is that that students will be able to apply to and be accepted to the colleges of their choice, so one of the things we were in dire need of was a space where students would be able to sit and meet with a counselor and research and work on applications on their own,” said Jenny Rodriguez, the school’s vice-principal and college counselor.

While the 98.5 percent of the student body is below the poverty line, 100 percent of graduates are accepted to college, and many students are the first in their families to attend, making the readiness center a valuable addition to the school.

Covington and Limbar worked side by side to make storage boxes.

The college readiness center, once completed, will house a workspace equipped with desks, computers, and printers.

The college readiness center, once completed,
will house a workspace equipped with desks,
computers, and printers.

“The students were a pleasure to work with,” said Covington, adding that he was impressed by their willingness to come to come to school during the summer.

Limbar explained that he had been recruited by a teacher and did not hesitate to lend a hand: “I was really excited to help because its one of the things we really need at WHEELS.”

Once the work got underway, the high schooler proved to be adept at making boxes and ended up showing Covington the ropes. “I had it pretty down pat, and it was cool because I got to teach him something,” said Limbar.

The work was a collaborative effort.

“When I needed help, he also helped me,” he added.

Limbar said he was excited to be able to use the college readiness center, which took two days to prepare.

“We don’t really have the space before, so when me and my friend had any questions about scholarships and college applications we had to meet in the hallways or staircase. We couldn’t really focus,” he explained.

Teamwork between Capital One bankers and local students is not a rare occurrence.

Capital One Bank has partnerships with other New York City Outward Bound Schools and has invested in contributing to the education and financial literacy of the northern Manhattan community.

Capital One redesigned the library at PS 200 in Harlem and, in its collaboration with the Heart of America Foundation, it has donated over 1.1 million books to 472,483 students throughout the country since 2002.

From left to right: Corey Stone of Capital One lends a hand to incoming WHEELS Carolyn Rodriguez and Yesica Frias.

From left to right: Corey Stone of Capital One
lends a hand to incoming WHEELS Carolyn
Rodriguez and Yesica Frias.

Capital One Volunteers also provided support for the WHEELS first annual College Application March in 2011.

“We at Capital One have four pillars we focus on: education, affordable housing, worker development and financial education. WHEELS supports two things we’re most interested in. It encourages students to go to college and be productive in the workforce,” said Covington as he explained the bank’s involvement with WHEELS and other schools.

WHEELS will have a ribbon cutting ceremony in the fall to officially open the college readiness center.

Students will receive their own college readiness literature and standardized test prep books from Capital One.

When school starts, Limbar, who wants to work in finance, will have spent the rest of the summer making his fellow teenagers look bad. He has already attended a seminar at the Federal Reserve Bank and will be reading and working on personal statements.

As for the work on the readiness center, Limbar was similarly enthusiastic about his experience.

“Mr. Covington is a really cool person,” said Limbar. “It was great.”

WHEELS en movimiento para la preparación para la Universidad

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

From left to right: Corey Stone of Capital One lends a hand to incoming WHEELS Carolyn Rodriguez and Yesica Frias.

De izquierda a derecha:  Corey Stone de Capital
One da una mano a Carolyn  Rodríguez, y Yesica
Frías,  quien ingresa a WHEELS.

A principios de este verano, un banquero y un estudiante de secundaria formaron un disparejo dúo.

El  miércoles 1ro de agosto, James Covington, presidente de mercadeo en Manhattan de Capital One, y Brandon Limbar, un entrante de secundaria a Washington Heights Expeditionary Learning School (WHEELS), trabajaron juntos para preparar el centro de preparación para la universidad de la escuela.

A ellos se le unieron sus compañeros: 5 estudiantes y 22 voluntarios de Capital One.

John Flynn, de la Fundación de Heart of America, auspició el evento.

Las dos organizaciones han proporcionado generosas donaciones en tiempo y recursos a WHEELS.

Juntos han limpiado paredes, pintado, movilizado y ensamblado muebles para transformar lo que fue una vez un aula de clases en un centro de preparación.

El centro de 27 x 27 pies proporcionará una localidad permanente para el Consejero Universitario y el Consejero de ex-alumnos, así como un espacio de trabajo equipado con escritorios, computadoras, impresoras, y literatura para ayudar a los estudiantes a prepararse para su investigación universitaria.

“Una de las cosas que más valoramos es que los estudiantes podrán aplicar y ser aceptados en las universidades de su elección,  de manera que una de las cosas que más estábamos necesitando era un espacio en donde los estudiantes puedan sentarse y reunirse con un consejero e investigar y trabajar con las aplicaciones por sí mismos”, explico Jenny Rodríguez, la sub-directora y consejera universitaria.

Mientras que el 98.5 por ciento del cuerpo estudiantil está por debajo de la línea de pobreza, el 100 por ciento de los graduandos son aceptados en la universidad, y muchos estudiantes son los primeros en familias en ir a la universidad, hacienda que el centro de preparación sea una valiosa adquisición para la escuela.

The college readiness center, once completed, will house a workspace equipped with desks, computers, and printers.

El centro de preparación universitaria, una vez
completado, alojará un espacio de trabajo equipado
con escritorios, computadores, e impresores.

Covington y Limbar trabajaron uno al lado del otro para hacer cajas de almacenamiento.

“Fue un placer trabajar con ellos”, dijo Covington, agregando que él estaba impresionado por su disposición de venir a la escuela durante el verano.

Limbar explicó que él había sido reclutado por un maestro y que no vacileó en dar una mano: “Yo me sentí realmente entusiasmado con ayudar porque es una de las cosas que realmente necesitamos en WHEELS”.

Una vez el trabajo estuvo iniciado, el estudiante de secundaria mostró ser un adepto en hacer cajas y terminó enseñando las sogas a Covington. “Yo lo había memorizado perfectamente, y era bueno, porque pude ensenarle algo a él”, expresó Limbar.

Pero la tarea era de colaboración.

“Cuando necesite ayuda, el también me ayudó”, agregó él.

Limbar dijo estar entusiasmado de poder utilizar el centro de preparación universitaria, lo cual tomó dos días para preparar.

“Realmente nosotros no teníamos el espacio antes, así es que, cuando yo y mis amigos teníamos cualquier pregunta sobre becas y aplicaciones para la universidad nos reuniamos en un pasillo o en la escalera.  Realmente no podíamos concentrarnos”, explicó.

El trabajo en equipo entre los banqueros de Capital One y los estudiantes locales no son una rara ocurrencia.

Capital One Bank tiene asociaciones con otro New York City Outward Bound Schools, y ha invertido en contribuir a la educación y a la alfabetización financiera de la comunidad del Norte de Manhattan.

Capital One rediseñó la biblioteca en PS 200 en Harlem, y su colaboración con  Heart of America Foundation, ha donado más de 1.1 millones de libros a 472,483 estudiantes por todo el país desde el año 2002.

También, los voluntarios de Capital One proporcionaron ayuda para la primera Aplicación Universitaria anual de WHEELS, en marzo del 2011.

James Covington, Manhattan Market President of Capital One, and Brandon Limbar, an incoming senior at WHEELS, work to prepare the school’s college readiness center.

James Covington, Presidente de Mercados de
Manhattan de Capital One, y Brandon Limbar,
un estudiante de secundaria entrante a
WHEELS, trabaja para preparar el centro de
preparación universitaria.

“Nosotros en Capital One tenemos cuatro pilares en los que nos enfocamos: educación, vivienda asequible, desarrollo del trabajador, y educación financiera. WHEELS  apoya dos cosas en las cuales estamos muy interesados.  Estimula a los estudiantes a ir a la universidad y a ser productivos en la fuerza de trabajo”, dijo Covington al explicar al involucramiento del banco con WHEELS y otras escuelas.

WHEELS celebrará una ceremonia de corte de cinta en el otoño para dar apertura oficial al centro de preparación para la Universidad.

Los estudiantes recibirán de Capital One su propia literatura para preparación universitaria y libros de la prueba estandarizada.

Cuando se inicie la escuela, Limbar, quien trabaja en finanzas, pasará el resto del verano haciendo aparecer mal a sus compañeros adolescentes. El ha asistido ya a un seminario en el Federal Reserve Bank y estará leyendo y trabajando en declaraciones personales.

En cuanto al trabajo del centro de preparación, Limbar estuvo igualmente entusiasmado sobre su experiencia.

“El Sr. Covington es una persona realmente agradable”, dijo Limbar. “Fue muy bueno”.