Unity Maps offer vision of new district lines
Mapas unificados ofrecen visión de nuevas líneas distritales

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Unity Maps offer vision of new district lines

Story by Sherry Mazzocchi

Dubbed the “Unity Maps,” a new set of proposed City Council District maps would seek to consolidate the political power of northern Manhattan.

Dubbed the “Unity Maps,” a new set of
proposed City Council District maps would
seek to consolidate the political power of
northern Manhattan.

A new set of proposed City Council District maps would consolidate the political power of northern Manhattan.

The Unity Maps, developed by joint effort of several advocacy organizations, puts all of Inwood and much of the eastern half of Washington Heights into City Council District 10, while District 7’s northern border would start at the George Washington Bridge and end farther south at 113th St.

The proposed maps will be submitted to the NYC Districting Commission, which has been charged with re-drawing Council Districts to conform to shifting populations as per the 2010 Census.

The Commission, a panel of 15 people appointed by the Mayor and City Council, is seeking input from residents, community organizations and other groups in creating new districts.

Currently, Districts 7 and 10 are divided along Broadway from the northern tip of Manhattan until the George Washington Bridge, where the dividing line moves further east.  The southern most tip of District 7 currently ends at 123rd St.

The lowest point of District 10 ends at 155th St., just west of the Polo Grounds Towers.

The proposed maps would have the effect of reducing most of northern Manhattan’s City Council representation to one Councilmember.

District 10, currently represented by Councilmember Ydanis Rodriguez, would absorb all of Northern Manhattan. District 7, currently led by Councilmember Robert Jackson, would represent a smaller silver of southern Washington Heights.

A coalition of Latino and Asian advocacy groups—the Asian American Legal Defense and Education Fund, LatinoJustice PRLDEF, National Institute for Latino Policy and the Center for Law and Social Justice of Medgar Evers College—drew the Unity Maps.

Earlier in 2012, a three-judge panel approved a New York State Congressional redistricting plan that was strikingly similar to Unity Maps proposed by the same coalition. The plan changed the 15th Congressional District, led by Congressman Charles Rangel, into a majority Hispanic district. In June, Congressman Rangel won a narrow victory in the Democratic primary against State Senator Adriano Espaillat.

John García, redistricting manager at LatinoJustice, said, “It’s important to note that this map is the first salvo. We are working within a broad group—and City Council has not come up with a plan.”

These Unity Maps are a set of proposed council districts for the entire city. Re-apportioning Districts 7 and 10 are problematic, García said, because the area is stopped by water.

“District 10 has to grow, but where does it go? Down to Hudson Heights and Harlem?” he asked. “That affects Districts 9, 8 and 6, cascading into the whole area. You can’t do mapping in isolation.”

Instead of dividing Washington Heights in half, the proposed map makes it a “community of interest”—a self-contained area with common institutions, cultural, economic, political and social bonds.

It also gives District 7 a more than 50 percent Hispanic majority. Currently, the district is 49 percent Hispanic.

“If this generates a lot of conversation,” García said, “that’s a good thing.”

According to the 2010 U.S. Census, District 10 has only 137,203 people, about 23,500 less than the required mean population required for each district. The district size has to be increased to comply with the Voting Rights Act. District 7 has roughly 157,000 people, and is within an acceptable range of population.

Neither Councilmember Jackson nor Rodriguez responded to a request for comment on the proposed maps.

At a public meeting held earlier in August, Councilmember Jackson said he was opposed to any changes in District 7.

Due to term limits, he is ineligible for re-election.

Others at the meeting, including Zead Ramadan and Mark Levine, were also on record opposing the inclusion of Inwood into District 10.

Both indicated Northern Manhattan’s political power would be diluted if its City Council representation were reduced to one member.

Levine, however, submitted written testimony to the NYC Districting Commission that supported moving the border as far south as 110th St and did not mention Inwood in his version of District 7.

He did not respond to a request for comment.

Cheryl Pahaham, a declared City Council candidate, would be ineligible for Jackson’s seat under the proposed set of Unity maps. Pahaham, who lives in Western Inwood, said she favors moving the District 10 into the Bronx and revising the lines of Districts 6, 8 and 9.

Under current law, only one City Council district per borough is allowed to extend into another borough. Currently, District 8 encompasses Manhattan Valley, Central Park, East Harlem, Randall’s Island and part of Mott Haven.

Pahaham said the maps were drafted without adequate input of actual voters and residents of the districts whose choice of candidate would be affected by redistricting.

“I would be surprised if this power grab succeeded and urge people to contact the NYC Districting Commission to oppose these plans,” she said.

The NYC Districting Commission is scheduled to release its own set of preliminary maps this week.

Published on 09.05.12

Mapas unificados ofrecen visión de nuevas líneas distritales

Historia por Sherry Mazzocchi

Un nuevo grupo de mapas propuestos por el Concejo de Distritos de la ciudad consolidaría el poder político del Norte de Manhattan.

Un nuevo grupo de mapas propuestos por el
Concejo de Distritos de la ciudad consolidaría
el poder político del Norte de Manhattan.

Un nuevo grupo de mapas propuestos por el Concejo de Distritos de la ciudad consolidaría el poder político del Norte de Manhattan.

Los mapas unificados, desarrollados por varias organizaciones de defensa, colocaron a todo Inwood y gran parte de la mitad del este de Washington Heights en el Distrito 10, mientras que la frontera norte del Distrito 7 comenzaría en el Puente George Washington y terminaría más al sur de la Calle 113.

Los propuestos mapas serán sometidos a la Comisión de Distrito NYC, la cual ha estado encargada en rehacer los Distritos de Concejos conforme a los cambios en población según el Censo del 2010.

La Comisión, un panel de 15 personas nombradas por el Alcalde y el Concejo de la ciudad, está buscando ayuda de los residentes, organizaciones comunales y otros grupos para crear nuevos distritos. Actualmente los Distritos 7 y 10 terminan en la Calle 155, justo al oeste de Polo Grounds Towers. Los propuestos mapas tendrían el efecto de reducir la mayor parte de la representación en el Concejo de la ciudad del Norte de Manhattan a un miembro del Concejo.

El Distrito 10, actualmente representado por el Concejal Ydanis Rodríguez, absorbería todo el Norte de Manhattan. El Distrito 7, actualmente dirigido por el Concejal Robert Jackson representaría un grupo más pequeño del sur de Washington Heights.

Una coalición de grupos de defensa latinos y asiáticos – ‘Asian American Legal Defense and Education Fund’, Lation Justice PRLDEF, ‘National Institute for Latino Policy’ y el ‘Center for Law and Social Justice’ del Colegio Medgar Evers – dibujó los Mapas de Unificación.

A principios del 2012, un panel judicial de tres aprobó un plan de reubicación de distritos Congresionales del Estado de Nueva York que eran increíblemente parecidos a los Mapas de Unificación propuestos por la misma coalición. El plan cambio el Distrito Congresional 15, representado por el Congresista Charles Rangel, en un distrito mayormente hispano. En junio, el Congresista Rangel ganó una pequeña victoria en las primarias demócratas contra el Senador Estatal Adriano Espaillat.

John García, encargado de redistribuir los distritos en LatinoJustice dijo, “Es importante señalar que este mapa es el primero. Estamos trabajando con un amplio grupo – y el Concejo de la Ciudad no ha presentado un plan”.

Estos Mapas Unificados son un grupo de distritos propuestos para la ciudad completa. Redefinir los Distritos 7 y 10 es problemático, dijo García, porque el área está rodeada por agua. “El Distrito 10 tiene que crecer, ¿pero hacia donde va? ¿Hacia Hudson Heights y Harlem?”, preguntó. “Eso afecta los Distritos 9, 8 y 6. Usted no puede hacer mapas aislados”.

En lugar de dividir Washington Heights por la mitad, el propuesto mapa la hace una “comunidad de interés” – un área autocontenida con lazos institucionales, culturales, economía, político y sociales en común.

También le brinda al Distrito 7 más de un 50 por ciento de mayoría hispana. Actualmente, el distrito es un 49 por ciento hispano.

“Si esto genera mucha conversación”, dijo García, “eso es algo bueno”.

Según el Censo 2010 de los E.U., el Distrito 10 tiene solo 137,203 personas, cerca de 23,500 menos que la población requerida para cada distrito. El tamaño del distrito tiene que ser aumentado para cumplir con la Ley de Derechos del Votante. El Distrito 7 tiene más o menos 157,000 personas y está dentro de un promedio aceptable de población.

Ni el Concejal Jackson ni Rodríguez respondieron a una petición de comentar sobre los propuestos mapas.

En una reunión pública llevada a cabo a principios de agosto, el Concejal Jackson dijo que estaba en contra de cualquier cambio en el Distrito 7.

Debido a los límites de tiempo, el no es elegible para reelección.

Otros en la reunión, incluyendo a Zead Ramadan y Mark Levine, también estaban en contra de la inclusión de Inwood al Distrito 10. Ambos indicaron que el poder político del Norte de Manhattan sería diluido si su representación en el Concejo fuera reducida a un miembro. Sin embargo, Levine, sometió testimonio escrito a la Comisión de Redistribución de Distritos NYC que apoyaba mover el borde tan al sur como hasta la Calle 110 y no mencionó Inwood en su versión de Distrito 7. No respondió a una petición para comentar.

Dubbed the “Unity Maps,” a new set of proposed City Council District maps would seek to consolidate the political power of northern Manhattan.Cheryl Pahaham, una candidata del Concejo de la ciudad, no sería elegible para el asiento de Jackson bajo los propuestos mapas. Pahaham, quien vive en el oeste de Inwood, dijo que ella favorece mover el Distrito 10 al Bronx y revisar las líneas de los Distritos 6, 8 y 9.

Bajo la actual ley, solo se permite que un distrito para cada condado se extienda hacia otro condado. Actualmente el Distrito 8 abarca Manhattan Valley, Central Park, East Harlem, Randall’s Island y parte de Mott Haven.

Pahaham dijo que los mapas fueron dibujados sin la adecuada ayuda de los votantes actuales y residentes de los distritos cuyos candidatos serían afectados por la redistribución.

“Me sorprendería si este agarre de poder tuviese éxito e impulsara a la gente a comunicarse con la Comisión de Redistribución NYC para oponerse a estos planes”, dijo ella.

La Comisión de Redistribución NYC está programada para presentar sus propios conjuntos de planes preliminares esta semana.

Publicado el 5 de septiembre 2012.