“We need a new voice”
“Necesitamos una nueva voz”

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“We need a new voice”

George Fernández looks to bring change to Assembly

Story by Gregg McQueen

“I can do this job,” said State Assembly candidate George Fernández.

“I can do this job,” said State Assembly candidate George Fernández.

“It’s time for the community to stand up and vote for change,” said George Fernández. “We need a new voice.”

Fernández, as candidate for State Assembly, is hoping that the people of the 31st District are willing to bring a fresh perspective to Albany.

While his opponents in the Democratic primary — current Assemblymember Guillermo Linares and Carmen De La Rosa, a former chief of staff to Councilman Ydanis Rodríguez — might be better known on the city’s broader political scene, Fernández insisted that his work as a Community Board Chair and tenant organizer has prepared him for a role in the Assembly.

“I’m a person who has worked with all kinds of elected officials,” Fernández said. “I know how budgets are made; I know how to establish committees and work with all different types of people to get things done.”

Born in Brooklyn, Fernández has resided in Inwood for the past 14 years.

He served three terms as Chair of Community Board 12, where he established a Business Development Committee, Information Technology Task Force and CB12’s first LGBTQ Task Force during his tenure.

“Money has not been coming back to our community for education,” charges the candidate.

“Money has not been coming back to our community for education,” charges the candidate.

Fernández founded the Inwood Advocates Coalition for Tenants’ Rights, and reported that he helped organize 20 different tenant associations in Northern Manhattan.

“I’ve proven time and time again that I can accomplish things in the district, without being part of the political establishment,” he stated.

Fernández explained that he was drawn to tenant advocacy after unknowingly moving into an illegal basement apartment in Inwood. He said that arming tenants with information to stand up to landlords, and ensuring landlords were not abusing Major Capital Improvements (MCI) policies to hike regulated rents, is essential to combating fear of displacement.

“Everyone is feeling the pinch uptown when it comes to housing,” remarked Fernández. “It doesn’t matter what nationality you are. Everyone I talk to is feeling it.”

A vocal opponent of the Sherman Plaza rezoning proposal that was recently defeated by the City Council, Fernández expressed concern about new residential development occurring uptown, suggesting that the current infrastructure cannot handle it.

“We have one of the poorest infrastructures in the city,” said Fernández. “Not enough people are talking about our overcrowded schools, overcrowded subways.”

Fernández served three terms as Chair of Community Board 12.

Fernández served three terms as Chair of Community Board 12.

He said he would prefer to see existing affordable housing preserved and infrastructure shored up before new construction projects are created in Northern Manhattan.

“We need up-to-date gas lines, up-to-date water mains,” Fernández added. “If elected, I intend to focus on getting funding for those improvements.”

Fernández said he would be in favor of expanding the Housing Development Fund Corporation, a form of co-op housing designed for low-income New Yorkers.

“I’m very proud of my independence,” says Fernández.

“I’m very proud of my independence,” says Fernández.

“HPD has a lot of buildings that we can be doing more with,” he said.

Fernández explained that he wants to enact more programs to help young, single mothers in the district.

“If you’re on public assistance, you should receive vocational assistance, you should receive a voucher that can be used for daycare,” he stated.

If elected, Fernández said he would also focus on job creation and improving the high-school graduation rate in the district.

“Money has not been coming back to our community for education,” he remarked. “We need an Assemblymember who will ask for resources.”

A small business owner, Fernández said he would present legislation to protect small businesses, including bills that would prevent landlords from passing property tax onto small businesses, and create a commercial rent stabilization program.

“We should create a program that would incentivize landlords to participate, where they can get some tax breaks, allowing small mom and pop shops to exist within the space and renew their leases,” he said.

Fernández has been endorsed by three unions: District Council 9, Iron Workers Local 46 and the Public Employees Federation.

He acknowledged that he doesn’t have as lengthy an endorser list as other candidates, but insisted he is not fazed.

Fernández is shown here with his wife Liza Victoria and their sons George and Gabriel.

Fernández is shown here with his wife Liza Victoria and their sons George and Gabriel.

“I’m OK with that,” he remarked. “I’m very proud of my independence.”

Though the incumbent Linares has twice been elected to the district’s Assembly seat, Fernández knocked Linares for failing to introduce legislation since regaining the post in 2014.

“As a legislator, you’re required to go up there to present laws that will benefit New Yorkers across the board, but also your community,” Fernández said. “How have you not presented any new legislation of your own?”

“It’s more than just voting yes on things,” he added. “You have to have a community agenda. Who’s fighting for us? Or, are we just comfortable with the status quo?”

Fernández said that the support for Vermont Senator Bernie Sander’s presidential campaign indicated that people are ready to embrace less conventional candidates.

“I think there is so much social unrest right now,” he said. “To be successful, you need to organize the community, and I know how to do that. I can do this job.”

“Necesitamos una nueva voz”

Fernández busca llevar un cambio a la Asamblea

Historia por Gregg McQueen

Fernández is shown here with his wife Liza Victoria and their sons George and Gabriel.

Fernández se muestra aquí con su esposa Liza Victoria y sus hijos Jorge y Gabriel.

“Es hora de que la comunidad se levante y vote por el cambio”, dijo George Fernández. “Necesitamos una nueva voz”.

Fernández, como candidato a la Asamblea Estatal, tiene la esperanza de que la gente del Distrito 72 esté dispuesta a enviar una nueva perspectiva a Albany.

Si bien sus oponentes en las primarias demócratas -el actual asambleísta Guillermo Linares y Carmen de la Rosa, ex jefa de Personal del concejal Ydanis Rodríguez- podrían ser mejor conocidos en la escena política, Fernández insistió en que sus trabajos como presidente de la Junta Comunitaria y organizador de inquilinos lo han preparado para un papel en la Asamblea.

“Soy una persona que ha trabajado en todo tipo de cargos”, dijo. “Sé cómo se hacen los presupuestos; sé cómo establecer comités y trabajar con todos los diferentes tipos de personas para hacer las cosas”.

Nacido en Brooklyn, Fernández ha residido en Inwood durante los últimos 14 años.

Se desempeñó durante tres mandatos como presidente de la Junta Comunitaria 12, donde estableció un Comité de Desarrollo de Negocios, un grupo de tareas de Tecnologías de la Información y el primer grupo de trabajo LGBTQ de la CB12 durante su mandato.

Fernández fundó la Coalición de Inwood de Defensa de los Derechos de los Inquilinos, e informó que ayudó a organizar 20 asociaciones diferentes de inquilinos en el norte de Manhattan.

“He demostrado una y otra vez que puedo lograr cosas en el distrito, sin formar parte de la clase política”, declaró.

“I’m very proud of my independence,” says Fernández.

“Estoy muy orgulloso de mi independencia”, dice Fernández.

Fernández explicó que se sintió atraído por la defensa de los inquilinos después de mudarse -sin saberlo- a un apartamento del sótano ilegal en Inwood. Dijo que armar a los inquilinos con información para hacer frente a los propietarios y garantizar que los dueños no abusen de las políticas de Mejoras Capitales Significativas (MCI por sus siglas en inglés) para aumentar las rentas reguladas, es esencial para la lucha contra el temor del desplazamiento.

“Todo el mundo en el norte del condado está sintiendo el impacto cuando se trata de la vivienda”, comentó Fernández. “No importa de qué nacionalidad es usted. Todas las personas con las que hablo lo sienten”.

Un opositor de la propuesta de reclasificación de Sherman Plaza -que recientemente fue derrotada por el Ayuntamiento- Fernández expresó su preocupación por nuevos desarrollos de viviendas en el norte del condado, sugiriendo que la infraestructura actual no puede manejarlos.

“Tenemos una de las infraestructuras más pobres de la ciudad”, explicó. “No hay suficientes personas hablando de nuestras escuelas superpobladas ni de los metros hacinados”.

Dijo que preferiría que la vivienda asequible existente fuese conservada y se apuntale la infraestructura antes de que nuevos proyectos de construcción se inauguren en el norte de Manhattan.

Fernández served three terms as Chair of Community Board 12.

Se desempeñó durante tres mandatos como presidente de la Junta Comunitaria 12

“Necesitamos líneas de gas y redes de abastecimiento de agua modernas”, agregó Fernández. “De ser elegido, tengo la intención de concentrarme en conseguir fondos para esas mejoras”.

Fernández dijo que estaría a favor de la ampliación del Fondo de Desarrollo de la Corporación de la Vivienda, una forma de cooperativa de vivienda diseñada para neoyorquinos de bajos ingresos.

“El HPD tiene muchos edificios con los que podríamos estar haciendo más”, dijo.

Fernández explicó que quiere promulgar más programas para ayudar a las madres jóvenes solteras en el distrito.

“Money has not been coming back to our community for education,” charges the candidate.

“El dinero no ha estado regresando a nuestra comunidad para la educación”, comentó Fernández.

“Si está en la asistencia pública, usted debe recibir ayuda profesional, debe recibir un vale que pueda ser utilizado para la guardería”, declaró.

De ser elegido, Fernández dijo que también se centrará en la creación de empleo y la mejora de la tasa de graduación de bachillerato en el distrito.

“El dinero no ha estado regresando a nuestra comunidad para la educación”, comentó. “Necesitamos un asambleísta que pida recursos”.

Fernández, propietario de un pequeño negocio, dijo que presentaría una legislación para proteger a las pequeñas empresas, incluyendo una propuestas de ley que impida que los propietarios pasen el impuesto a la propiedad a los pequeños negocios, y crear un programa de estabilización de alquileres comerciales.

“Debemos crear un programa que incentive a los propietarios a participar, en el que puedan obtener algunas exenciones fiscales, permitiendo a las pequeñas tiendas de mamá y papá existir dentro del espacio y renovar sus contratos”, dijo.

Fernández ha sido respaldado por tres sindicatos: el Consejo del Distrito 9, los Trabajadores de hierro Local 46 y la Federación de Empleados Públicos.

Reconoció que no tiene una lista de avales tan larga como las de otros candidatos, pero insistió en que no está deslumbrado por eso.

“Estoy bien”, comentó. “Estoy muy orgulloso de mi independencia”.

“I can do this job,” said State Assembly candidate George Fernández.

Puedo hacer este trabajo,” dice el candidato George Fernández.

Aunque el titular Linares ha sido dos veces electo al asiento de la asamblea del distrito, Fernández lo criticó por no presentar legislación desde que recuperó el cargo en 2014.

“Como legislador, usted está obligado a ir hasta allá para presentar leyes que beneficien a los neoyorquinos, pero también a su comunidad”, dijo Fernández. “¿Cómo es que no ha presentado ninguna nueva legislación propia?”.

“Es más que votar sí a las cosas”, agregó. “Usted tiene que tener una agenda de la comunidad. ¿Quién está luchando por nosotros? O bien, ¿estamos simplemente cómodos con el statu quo?”.

Fernández dijo que el apoyo a la campaña presidencial del senador de Vermont Bernie Sanders le indicó que la gente está dispuesta a aceptar candidatos menos convencionales.

“Creo que hay mucho malestar social en este momento”, dijo. “Para tener éxito, es necesario organizar a la comunidad, y sé cómo hacer eso. Puedo hacer este trabajo”.