Alliances on Appeal
Alianzas de apelación

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Alliances on Appeal

Story by Sherry Mazzocchi

Photos by Jacki Goldhammer

Playwright Atar Hidari (left) with Director James Bosley.

Playwright Atar Hidari (left) with Director James Bosley.

Harold, a bordello owner, wants his lovely young daughter to marry a respectable man. He propel a match into motion by commissioning an elaborate Torah scroll. But in Merciful Father, Up Theater Company’s latest production, alliances are struck only to be torn asunder.

This is Merciful Father’s American debut. Written by the Israeli-born Englishman Atar Hidari, it is a modern adaptation of a 1907 Yiddish play. When The God of Vengeance by Sholem Asch debuted on Broadway in 1923, the entire cast was promptly arrested because it depicted a lesbian kiss.

This modernized version is set in 1980’s Manchester.  It has elements of a variety show—parts comedy, farce, melodrama and tragedy.

Director James Bosley said at first he wanted to tone down the unruly parts of the play, but decided instead to heighten the effect.

He told the actors that while the play is set in a home, it takes place in a British music hall. There’s even a pre-show—a vaudevillian affair with skits. The beginning of the play is heralded with goofy sound effects and a laugh track. But as the play becomes more romantic and dramatic, those elements fade away.

The play evolves into other forms during the evening—including a stylized movement sequence symbolizing the characters’ emotions. “The audience is never going to quite be able to settle in,” said the director.

This play is timely. The New Yiddish Rep revived The God of Vengeance this summer.  Indecent, Paula Vogel and Rebecca Taichman’s play about the 1923 Broadway production and subsequent arrest, is likely headed for Broadway in the near future.

In the original Broadway production, the cast, crew and producers were all arrested, charged and convicted of obscenity.  The charges were eventually overturned on appeal.

“It was the first time women kissed on Broadway with any meaning to their kiss,” said Bosley.  “Nobody minded the prostitution.”

In Merciful Father, Harold tries to shield his daughter’s purity in a proper Jewish home while running a whorehouse in the basement.  “A child is an innocent thing growing up in your home,” said Bosley.  “Being a father of a daughter myself—that desire for purity is a very poignant thing.”

Yet, the kosher household is never far from the treyf (all which is not kosher), especially when the daughter falls for one of the women downstairs.

The play is set in 1980’s Manchester.

The play is set in 1980’s Manchester.

Bosley, who is also Up’s Executive Director, said Harold is always searching for a way to have a relationship with God. He uses religion as a means to get his daughter married.

“But in the throes of tragedy, when he feels he lost his daughter, he starts reaching for God in a sincere way,” he said. “That’s kind of a sad and beautiful thing at the same time.”

Merciful Father runs from Nov. 1 through 12 (Tuesdays – Saturdays at 8:00 p.m.) at the Fort Washington Collegiate Church, located at 729 West 181st Street in Manhattan. For more information, please visit uptheater.org or call 646.296.3180.

Alianzas de apelación

Historia por Sherry Mazzocchi

Fotos por Jacki Goldhammer

Paula Vogel co-wrote Indecent.

Paula Vogel co-escribió Indecent.

Harold, dueño de un burdel, quiere que su preciosa hija se case con un hombre respetable. Él pone en marcha un encuentro, encargando un elaborado rollo de la Torá. Pero en Merciful Father, la última producción de la Compañía de Teatro Up, las alianzas son golpeadas solo para ser despedazadas.

Este es el debut estadounidense de Merciful Father’s. Escrita por el inglés nacido en Israel Atar Hadari, es una adaptación moderna de una obra de teatro yiddish de 1907. Cuando The God of Vengeance, de Sholem Asch, debutó en Broadway en 1923, todo el elenco fue detenido de inmediato, ya que presentó un beso lésbico.

Esta versión moderna está ubicada en el Manchester de 1980. Tiene elementos de un espectáculo de variedad: comedia, farsa, melodrama y tragedia.

El director, James Bosley, dijo en un principio que quería bajar el tono de las partes rebeldes de la obra, pero en cambio, decidió aumentar el efecto.

Les dijo a los actores que mientras la obra estuviera ubicada en una casa, tiene lugar en una sala de música británica. Incluso hay un previo al espectáculo, un teatro de variedad con parodias. El comienzo de la obra se anuncia con efectos torpes de sonido y risas grabadas. Pero a medida que la obra se vuelve más romántica y dramática, esos elementos se desvanecen.

Richard Grunn (left) with Jonathan Ellers rehearse.

Richard Grunn (a la izquierda) con Jonathan Ellers.

La obra se desarrolla en otras formas durante la noche, incluyendo una secuencia de movimientos estilizados que simboliza las emociones de los personajes. “El público nunca va a poder sentirse cómodo del todo”, dijo el director.

Esta obra es oportuna. New Yiddish Rep revivió The God of Vengeance este verano.  Indecent, la obra de Paula Vogel y Rebecca Taichman sobre la producción de  Broadway de 1923 y el arresto que le siguió, es probable que se dirija a Broadway en un futuro próximo.

En la producción original de Broadway, el reparto, el equipo y los productores fueron detenidos, acusados y condenados por obscenidad. Los cargos fueron finalmente revocados en la apelación.

“Fue la primera vez que dos mujeres se besaron en Broadway con cualquier significado de su beso”, dijo Bosley. “A nadie le importaba la prostitución”.

En Merciful Father, Harold intenta proteger la pureza de su hija en un hogar judío correcto mientras administra un prostíbulo en el sótano. “Un niño que crece en tu casa es una cosa inocente”, dijo Bosley. “Al ser yo mismo padre de una hija, ese deseo de pureza es una cosa muy conmovedora.”

Playwright Sholem Asch first published his play in 1907.

Sholem Asch primero publicó su obra en 1907.

Sin embargo, el hogar kosher nunca está lejos del treyf (que no es kosher), especialmente cuando la hija se enamora de una de las mujeres de la planta baja.

Bosley, quien también es director ejecutivo de Up, dijo que Harold siempre está buscando una manera de tener una relación con Dios. Él usa la religión como un medio para lograr que su hija se case.

“Pero en medio de la tragedia, cuando siente que perdió a su hija, comienza a llegar a Dios en una forma sincera”, dijo. “Eso es una cosa triste y bella al mismo tiempo”.

Merciful Father se presentará del 1° al 12 de noviembre en la Iglesia Colegial Fort Washington, ubicada en el No. 729 de la Calle 181 Oeste, en Manhattan. Para obtener más información, por favor visite uptheater.org o llame al 646.296.3180.