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Tales at the Manse
Mensajes de la mansión

Tales at the Manse

Story by Sherry Mazzocchi


Gina Marie Guadagnino reads an excerpt from her story, Whisper in the Shadows.
Gina Marie Guadagnino reads an excerpt from her story, Whisper in the Shadows.

When a parlor maid meets a handsome soldier on the stairs of the Morris-Jumel Mansion, it turns into a love affair with a dark twist.

“Whisper in the Shadows” is one of the stories in a new anthology locally published by Riverdale Avenue Books. The collection, The Morris-Jumel Mansion Anthology of Fantasy and Paranormal Fiction, contains fourteen short works written by both new and best-selling authors.

A book launch was held on October 15th at the mansion.

Publisher Lori Perkins said she’s worked on more than 50 anthologies and found this one to be especially rich. “It’s full of surprises, too. There’s some clever twists that not in a million years you could ever anticipate.”

Nikenya Hall (seated, on the right) signs the book for a reader.
Nikenya Hall (seated, on the right) signs the book for a reader.

The collection includes stories about the house’s most famous and not-so-famous residents, ghosts and visitors. It’s written in various genres, including science fiction, erotica and historical fiction. Many stories take place in the past; others are set in the future.

Nikenya Hall’s story takes place in both. She is also a certified energy healer and psychic median. “This is my thing—the spirit world,” she said.

Her story, “The Life Between Lives is What Matters”, reveals who Eliza Jumel becomes in her next life. Hall believes that people choose who they become.  In between lives, they reflect on who they were and who they will become.

“Eliza Jumel had such a rich life,” said Hall. “Why couldn’t this awesome woman come back and be another awesome woman?”

Author Gina Marie Guadagnino was intrigued by the two recorded deaths on the Mansion’s stairs. “I started thinking about reasons why that could be,” she said.

The first death took place during the Revolution when a Hessian soldier tripped on the steps and was impaled by his own bayonet. About half a century later, a parlor maid reportedly died by suicide in the same location.

In “Whisper in the Shadows”, the parlor maid meets the ghost of Hessian soldier on the stairs. “I started thinking about the logistics,” Guadagnino said. “I’m a very logical, rational person—so immediately I started to think about what would it be like to touch a ghost? What would it be like to talk to somebody who can’t be seen by anybody else? How is that affecting your personal relationships?”

Perkins has lived in Washington Heights her whole life and always wanted to see a book about the Mansion. “I love this house and this is a place that I have always wanted to do something with and I’m just thrilled that we were able to pull it off.”

Editor Camilla Saly-Monzingo shared her passion for the mansion. She said most of the authors are connected to the Mansion because they have visited it for years. “For me, it was just bringing people together in a mutual appreciation society.”

The collection focuses on stories about the house’s residents.
The collection focuses on stories about the house’s residents.

When the Mansion’s Executive Director was asked about the possibilities of a book, she jumped at the chance.

“I’m really happy with how it turned out,” said Carol S. Ward. “There’s a really good range of diverse stories. We know that we are haunted and it’s just another good entry point for people to experience the house.”

Perkins said the anthology has generated interest with other locations, including the Dickens House in London.  “We’ll hopefully be approaching other properties as well,” she said.

A second volume of collected stories about the mansion is also a possibility.  “This is an amazing place and there are many stories to tell,” said Saly-Monzingo.

The anthology is available at riverdaleavebooks.com; amazon.com; and smashwords.com, among other online retailers. For more information, please visit www.morrisjumel.org or call 212.923.8008. 

Mensajes de la mansión

Historia por Sherry Mazzocchi


Cuando una doncella conoce a un apuesto soldado en las escaleras de la mansión Morris-Jumel, se convierte en una historia de amor con un toque oscuro.

(From left to right): Publisher Lori Perkins and Editor Camilla Saly-Monzingo.
(De izquierda a derecha): La “publisher” Lori Perkins y la editora Camilla Saly-Monzingo.

“Whisper in the Shadows” es una de las historias de una nueva antología publicada localmente por Riverdale Avenue Books. La colección, Morris-Jumel Mansion Anthology of Fantasy and Paranormal Fiction, contiene catorce obras cortas escritas tanto por autores nuevos como por los más vendidos.

La editora Lori Perkins, dijo que ha trabajado en más de 50 antologías y encontró ésta especialmente rica. “Está llena de sorpresas. Hay algunos giros inteligentes que ni en un millón de años podrías anticipar”.

La colección incluye historias sobre los más famosos -y no tan famosos- residentes, fantasmas y visitantes de la casa. Está escrita en varios géneros, incluyendo ciencia ficción, erotismo e historia de ficción. Muchas historias se desarrollan en el pasado, otras están ubicadas en el futuro.

La historia de Nikenya Hall se desarrolla en ambos. Ella es también curadora de energía certificada y  psíquica. “Esto es lo mío, el mundo de los espíritus”, dijo.

The collection focuses on stories about the house’s residents.
La colección incluye historias sobre los residentes de la mansión.

Su historia, “The Life Between Lives is What Matters”, revela en quién se convierte Eliza Jumel en su próxima vida. Hall cree que la gente elige en quién convertirse. Entre vidas, reflexionan sobre quiénes eran y en quiénes se convertirán.

“Eliza Jumel tuvo una vida tan rica”, dijo Hall. “¿Por qué no pudo esta increíble mujer regresar y ser otra increíble mujer?”.

“I’m really happy with how it turned out,” said Carol S. Ward.
“Estoy muy feliz con la forma en que resultó”, dijo Carol S. Ward.

La autora Gina Marie Guadagnino se sintió intrigada por las dos muertes registradas en las escaleras de la mansión. “Empecé a pensar en razones por las que pudieron haber sucedido”, dijo.

La primera muerte ocurrió durante la Revolución, cuando un soldado de arpillera tropezó en los escalones y fue empalado por su propia bayoneta. Aproximadamente medio siglo después, una criada habría muerto por suicidio en el mismo lugar.

En “Whisper in the Shadows”, la doncella se encuentra con el fantasma de un soldado de arpillera en la escalera. “Empecé a pensar en la logística”, dijo Guadagnino. “Soy una persona muy lógica y racional, así que de inmediato empecé a pensar: ¿cómo sería tocar un fantasma? ¿Cómo sería hablar con alguien que no puede ser visto por nadie más? ¿Cómo esto afecta sus relaciones personales?”.

Perkins ha vivido en Washington Heights toda su vida y siempre quiso ver un libro acerca de la Mansión. “Me encanta esta casa, es un lugar con el que siempre he querido hacer algo y estoy encantada de haber podido lograrlo”.

La editora Camilla Saly-Monzingo, compartió su pasión por la mansión. Dijo que la mayoría de los autores están conectados a ella, ya que la han visitado durante años. “Para mí, fue solo unir a las personas en una sociedad de apreciación mutua”.

Cuando a la directora ejecutiva de la mansión se le preguntó sobre las posibilidades de un libro, no dejó pasar la oportunidad.

Nikenya Hall (seated, on the right) signs the book for a reader.
Nikenya Hall (sentada, a la derecha) firma el libro para un lector.

“Estoy muy feliz con la forma en que resultó”, dijo Carol S. Ward. “Hay una muy buena variedad de historias. Sabemos que estamos embrujados y es simplemente otro buen punto de partida para que las personas experimenten la casa”.

Perkins dijo que la antología ha generado un gran interés con otros sitios, entre ellos la casa de Dickens en Londres. “Esperemos poder acercarnos también a otras propiedades”, dijo.

Un segundo volumen de relatos recopilados sobre la mansión es también una posibilidad. “Este es un lugar increíble y hay muchas historias que contar”, dijo Saly-Monzingo.

La antología está disponible en riverdaleavebooks.comamazon.com; y smashwords.com, entre otros minoristas en línea. Para obtener más información, visite www.morrisjumel.org o llame al 212.923.8008.


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