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A dreamer digs deep
La Misión de Martínez

A dreamer digs deep

Story and photos by Gregg McQueen


"People told me it was only a dream,” said archaeologist Kathleen Martínez.
“People told me it was only a dream,” said archaeologist Kathleen Martínez.

Kathleen Martínez is fond of missions.

She achieved career highs as a criminal attorney with a successful practice in the Dominican Republic, and earned a master’s degree in finance – while raising two young children.

But she wanted more.

Over a decade ago, she chose to pursue a different aspiration – becoming an archaeologist.

“People told me it was only a dream,” she recalled, “and that I should not continue having this idea.”

Ever since she was a child, Martínez fantasized about traveling to Egypt and making an important discovery.

Even her closest family questioned her, while others told her that Latinas don’t poke around in tombs.

Ignoring the advice of others, Martínez quit her law career in 2005 and traveled to Egypt. She had spent many years researching the life of Egyptian queen Cleopatra, and had hoped to locate her tomb.

“My challenge is to prove that Latin Americans can also dream,” said Martínez, who recounted her tale for media members on Fri., Oct. 14, at Columbia University Medical Center’s Hammer Health Sciences Building.

She spoke in advance of a presentation for community members scheduled the next day in the same building.

The Taposiris Magna temple.
The Taposiris Magna temple.

The forum was arranged by State Senator Adriano Espaillat, who joined Martínez with City Councilmember Ydanis Rodríguez, Democratic nominee for State Assembly Carmen De La Rosa and Democratic nominee for State Senate Marisol Alcántara.

Martínez explained that when she first arrived in Egypt, she sought an excavation license from the country’s Ministry of Antiquities.

It is a highly selective process.

Though approximately 1,000 people apply for licenses each year, only 80 are granted, Martínez said.

After a presentation to convince the ministry, Martínez was granted a license to excavate, but for only two months, instead of the year-long license that is standard.

“In archaeology, two months is nothing, but I took what they gave me,” she remarked.

Images of the famed queen.
Images of the famed queen.

On the last day of her two-month dig, Martínez made a key discovery — two chambers in the Taposiris Magna temple where the tomb of Cleopatra might prove to be.

Martínez was later granted additional permissions to excavate, and has located more than 600 artifacts in recent years, along with numerous tunnels and underground passages, she said.

One hundred of the artifacts she has unearthed are now on display at the Cairo Museum.

On the hunt in Egypt.
On the hunt in Egypt.

Martínez stated that when she resumes excavation in November, she is confident she will uncover Cleopatra’s tomb.

Though archaeologists have long searched for the tombs of Cleopatra and Marc Anthony, they have so far been unsuccessful, yet Martínez believes she has pinpointed the right spot based on artifacts she has unearthed.

“Cleopatra was considered the human representation of the goddess Isis, and this temple is dedicated to worship Isis,” she explained. “We found over 800 skeletons and 14 mummies, and everything we found was related to the time of Cleopatra.”

“We are clearing those tunnels, and I believe at the end of that, we will find Cleopatra’s tomb,” said the archaeologist, whose work has been featured on CNN, PBS and in National Geographic.

Espaillat said he plans to continue to stage events that highlight outstanding achievements from members of the Dominican community.

“I think the major story behind this, is the persistence of this young woman, who defied all odds, has been in Egypt for over a decade, has had trouble self-financing the project, but has persisted,” he said.

“This young woman [has] defied all odds,” said State Senator Adriano Espaillat.
“This young woman [has] defied all odds,” said State Senator Adriano Espaillat.
Her achievements were met with praise by two fellow explorers.

“When we won Miss Universe, we declared a national holiday in the Dominican Republic,” Alcántara said. “If you find the tomb, we should have another holiday.”

“I’m going to go home today and tell my daughter I met a woman who want deep into a tunnel and battled snakes and still kept going,” added De La Rosa. “This should be celebrated. The entire world is looking at our community.”

 

For more information on Martínez’s work, please visit http://bit.ly/2ejyRZU.

 

La Misión de Martínez

Historia y fotos por Gregg McQueen


Kathleen Martínez le tiene afecto a las misiones.

Ella alcanzó los mayores logros de su carrera como abogada penal con una práctica exitosa en la República Dominicana y obtuvo una maestría en finanzas, mientras criaba a dos niños pequeños.

Martínez will return to the site in November.
Martínez regresará al lugar en noviembre.

Pero ella quería más.

Hace más de una década, optó por seguir una aspiración diferente: ser arqueóloga.

“La gente me decía que era solo un sueño”, recuerda, “y que no debería seguir teniendo esa idea”.

An image of the famed queen.
Otra imagen de Cleopatra.

Desde que era una niña, Martínez fantaseaba sobre viajar a Egipto y hacer un descubrimiento importante.

Incluso su familia más cercana la cuestionó, mientras que otros le dijeron que las latinas no husmean en tumbas.

Haciendo caso omiso del consejo de otros, Martínez renunció a su carrera de abogada en 2005 y viajó a Egipto. Había pasado muchos años investigando la vida de la reina egipcia Cleopatra, y tenía la esperanza de localizar su tumba.

“Mi reto era demostrar que los latinoamericanos también podemos soñar”, dijo Martínez, quien relató su historia a los miembros de los medios de comunicación el viernes 14 de octubre, en el Edificio Hammer de Ciencias de la Salud del Centro Médico de la Universidad Columbia.

Ella habló antes de una presentación para miembros de la comunidad programada al día siguiente en el mismo edificio.

Martínez, with an ancient statue found at the site.
Martínez, con una estatua antigua encontrada en el sitio.

El foro fue organizado por el senador estatal Adriano Espaillat, quien se unió a Martínez para la rueda de prensa, junto con concejal municipal Ydanis Rodríguez; la nominada demócrata a la Asamblea Estatal, Carmen de la Rosa, y la nominada demócrata para el Senado Estatal, Marisol Alcántara.

Martínez explicó que cuando llegó por primera vez a Egipto, buscó una licencia de excavación del Ministerio de Antigüedades del país.

Es un proceso altamente selectivo.

Aunque aproximadamente 1,000 personas solicitan licencias cada año, solo se conceden 80, dijo Martínez.

Después de una presentación para convencer al ministerio, Martínez recibió una licencia para excavar, pero solo durante dos meses, en lugar de la licencia de un año que es típicamente estándar.

“En arqueología, dos meses no es nada, pero tomé lo que me dieron”, comentó.

En el último día de su excavación de dos meses, Martínez hizo un descubrimiento clave: dos cámaras en el templo Taposiris Magna, donde la tumba de Cleopatra puede estar.

The magazine featured her work.
La revista conto de su búsqueda.

A Martínez le concedieron después permisos adicionales para excavar, y ha localizado más de 600 artefactos en los últimos años, junto con numerosos túneles y pasajes subterráneos, dijo.

Cien de los artefactos que ha desenterrado están ahora en exhibición en el Museo de El Cairo.

Martínez indicó que cuando reanude la excavación en noviembre, ella está segura de que va a descubrir la tumba de Cleopatra.

Aunque los arqueólogos durante mucho tiempo han buscado las tumbas de Cleopatra y Marco Antonio, sus esfuerzos han sido infructuosos hasta el momento, sin embargo, Martínez cree que ha identificado el lugar correcto basado en artefactos que ha desenterrado.

“Cleopatra fue considerada la representación humana de la diosa Isis, y este templo está dedicado a adorar Isis”, explicó. “Hemos encontrado más de 800 esqueletos y 14 momias, y todo lo que encontramos estaba relacionado con la época de Cleopatra”.

“Estamos despejando esos túneles y creo que al final de eso, vamos a encontrar la tumba de Cleopatra”, dijo la arqueóloga, cuyo trabajo ha sido presentado en CNN, PBS y la revista National Geographic.

Además de organizar la presentación de Martínez, Espaillat dijo que planea realizar eventos mensuales que destaquen los logros sobresalientes de la comunidad dominicana.

A group of American visitors at the site.
Un grupo de visitantes norteamericanos en el sitio.

“Creo que la historia principal detrás de esto, es la persistencia de esta joven, que desafió todos los pronósticos. Ha estado en Egipto por más de una década, ha tenido problemas para auto-financiar el proyecto, pero ha persistido”, afirmó Espaillat.

Los logros de Martínez fueron elogiados por las otras mujeres dominicanas en el salón, Alcántara y De la Rosa.

“Cuando ganamos Miss Universo, declaramos una fiesta nacional en la República Dominicana”, dijo Alcántara. “Si encuentra la tumba, deberíamos tener otro día de fiesta”.

“Voy a ir a casa hoy a decirle a mi hija que conocí una mujer que quiso profundizar en un túnel y luchó contra serpientes y todavía siguió “, agregó De la Rosa. “Esto debe ser celebrado. El mundo entero está observando a nuestra comunidad”.

Para más información sobre la misión de Martínez, favor visite http://bit.ly/2ejyRZU.


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