A New Day for Boriken
Un nuevo día para Borikén

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A New Day for Boriken

By Edgardo Miranda-Rodríguez

July 24, 2019 at 11:52 P.M.

Edgardo Miranda-Rodríguez.

Will this day that came about via the leadership of young people, mostly women, be known by its hashtag #RickyRenuncia?

In college, I recall first learning about El Grito de Lares, an uprising against the Spanish empire that occurred in Lares, Puerto Rico on September 23, 1868. Leaders of this revolution were women like Mariana Bracetti who created Puerto Rico’s first flag, and Lola Rodríguez de Tío who wrote the lyrics to La Borinqueña, the island’s original national anthem.

El Grito De Lares was an armed resistance, and it led to the deaths, imprisonment, and exile of Puerto Ricans. I chose on its 150th anniversary to award our first annual La Borinqueña Grants to nine local grassroots organizations in El Viejo San Juan. We raised close to a quarter of a million dollars from the sales of our benefit anthology Ricanstruction: Reminiscing and Rebuilding Puerto Rico, which teamed up my superhero La Borinqueña with Wonder Woman, Batman, Superman, and others. I chose this day to show the world that although Puerto Rico does not have its own independence, as Boricuas from the diaspora, we have the freedom to choose how we support our people.

Protestors came as La Borinqueña.

On July 19, 2019 I was honored at the San Diego Comic-Con’s Eisner Awards with the 2019 Humanitarian Award. I dedicated it to the lives lost by Hurricane María. In front of hundreds of comic book professionals, on the world stage for popular culture, I brought to light that the 121-year-old U.S. colony was in the midst of a historic revolution and I denounced Governor Ricardo Rosselló, demanding his resignation.

The next few days in San Diego I watched as a revolution unfolded in real time on the Internet. In solidarity with this movement on the island, I posted art from my graphic novel series La Borinqueña.

Then, as I was boarding my flight back to New York City, I saw that on my social media feed there were images of young women dressed as La Borinqueña marching for justice, peace, and for a newer Puerto Rico.

As I finish writing this, I am reflecting that today, July 25, 2019, is the 121st anniversary of the U.S. invasion of Puerto Rico. Yesterday was the first true step in the direction towards decolonization and it was led peacefully by a new generation of activists that are part of the Ricanstruction of Puerto Rico. These are the true heroes that we should celebrate. Next month we return to Puerto Rico, to visit our 2018 grantees, distribute more grants, and continue with our work.

It’s a new day.

Let’s continue the Ricanstruction.

Edgardo Miranda-Rodríguez is the creator of La Borinqueña and the Creative Director of Somos Arte. For more, visit la-borinquena.com and @MrEdgardoNYC.

Un nuevo día para Borikén

Por Edgardo Miranda-Rodríguez

 

24 de julio de 2019 a las 11:52 P.M.

Edgardo Miranda-Rodríguez.

¿Este día que ocurrió a través del liderazgo de los jóvenes, en su mayoría mujeres, será conocido por su etiqueta #RickyRenuncia?

En la universidad, recuerdo haber aprendido por primera vez acerca de El Grito de Lares, un levantamiento contra el imperio español que se produjo en Lares, Puerto Rico el 23 de septiembre de 1868. Las líderes de esta revolución fueron mujeres como Mariana Bracetti, quien creó la primera bandera de Puerto Rico, y Lola Rodríguez de Tío, quien escribió la letra de La Borinqueña, el himno nacional original de la isla.

El Grito de Lares fue una resistencia armada, y condujo a la muerte, encarcelamiento y exilio de puertorriqueños. Elegí en su 150 aniversario otorgar nuestras primeras subvenciones anuales La Borinqueña a nueve organizaciones locales comunitarias en El Viejo San Juan. Recaudamos cerca de un cuarto de millón de dólares de las ventas de nuestra antología benéfica Ricanstruction: Reminiscing y Rebuilding Puerto Rico, que unió a mi superhéroe, La Borinqueña, con la Mujer Maravilla, Batman, Superman, y otros. Elegí ese día para mostrar al mundo que aunque Puerto Rico no tiene su propia independencia, como boricuas de la diáspora, tenemos la libertad de elegir cómo apoyamos a nuestra gente.

Lola Rodríguez de Tío escribió el himno nacional original.

El 19 de julio de 2019, fui galardonado en los Premios Eisner de la Comic-Con de San Diego con el Premio Humanitario 2019. Lo dediqué a las vidas perdidas por el huracán María. Delante de cientos de profesionales del cómic, en el escenario mundial de la cultura popular, saqué a la luz que la antigua colonia de los Estados Unidos de 121 años de edad, se encontraba en medio de una revolución histórica, y critiqué al gobernador Ricardo Rosselló, exigiendo su renuncia.

Los próximos días en San Diego vi cómo se desarrollaba una revolución en tiempo real en Internet. En solidaridad con este movimiento en la isla, publiqué arte de mi serie de novela gráfica La Borinqueña.

Luego, cuando abordaba mi vuelo de regreso a la ciudad de Nueva York, vi que en mis redes sociales había imágenes de mujeres jóvenes vestidas como La Borinqueña que marchaban por la justicia, la paz y un Puerto Rico más nuevo.

Mientras termino de escribir esto, reflexiono que hoy, 25 de julio de 2019, es el 121 aniversario de la invasión de los Estados Unidos a Puerto Rico. Ayer fue el primer paso verdadero en la dirección hacia la descolonización y fue dirigido pacíficamente por una nueva generación de activistas que forman parte de la Riconstrucción de Puerto Rico. Estos son los verdaderos héroes a los que debemos celebrar. El próximo mes regresamos a Puerto Rico para visitar a nuestros beneficiarios del 2018, distribuir más subvenciones y continuar con nuestra labor.

Es un nuevo día.

Continuemos la Riconstrucción.

Edgardo Miranda-Rodríguez es el creador de La Borinqueña y el director creativo de Somos Arte. Para más información, visite la-borinquena.com y @MrEdgardoNYC.