State expands testing and action against Zika virus
El estado amplía las pruebas y la acción contra el virus Zika

State expands testing and action against Zika virus

Aedes species mosquito.
Aedes species mosquito.

The New York State Department of Health (DOH) has expanded the free Zika virus testing program for ALL pregnant women who have traveled to areas where the infection is ongoing – regardless of whether they exhibit symptoms.

Additionally, the DOH has issued a health advisory to local health departments, health care providers and hospitals to further coordinate Zika response efforts in New York State.

We are in constant communication with the federal Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and are taking proactive steps to raise public awareness, address any potential cases of Zika, and protect the public health,” said Gov. Andrew Cuomo in a statement. “Anyone who visited countries impacted by this virus should consult with their health care professionals, and remain alert for possible symptoms.”

The Wadsworth Center in Albany is already testing symptomatic New Yorkers who have recently traveled to affected areas but due to concerns regarding birth defects associated with Zika virus, DOH will expand testing to all symptomatic and asymptomatic pregnant women with recent travel history.

CDC is working with international public health partners
CDC is working with international public health partners

The CDC is also now recommending that pregnant women abstain from sex or utilize condoms for all sexual activities for the duration of their pregnancies if their male partner has traveled to or lives in an area with active Zika virus transmission.
There have now been 11 positive cases of Zika virus infection among New York State residents. All of the infected patients are returning travelers from countries where Zika virus is ongoing.

Free testing is being done by the Wadsworth Center – one of the premier state laboratories in the nation – and includes tests to detect the presence of the virus as well as screening and confirmatory tests for antibodies against Zika and other related viruses. DOH is working with the CDC to refine the lab testing algorithm for patients and Wadsworth is already testing blood and urine based on evidence that the virus may be detectable for longer periods of time in urine.

“As a result of this expanded testing being offered in New York, more women and their clinicians will have better information to make the right healthcare decisions at the cutting edge of laboratory science,” said DOH Commissioner Dr. Howard Zucker.

Because the symptoms of Zika virus infection are usually very mild, many people might not even realize they have been infected and typically recover without any issues. However, there have been reports of increased cases of a birth defect known as microcephaly that may be associated with Zika virus infection among pregnant women.

For additional information or to schedule testing, please call 888.364.4723 or visit

Testing services have been expanded to all pregnant women.
Testing services have been expanded to all pregnant women.

What is Zika virus disease (Zika)?

Zika is a disease caused by Zika virus that is spread to people primarily through the bite of an infected Aedes species mosquito. The illness is usually mild with symptoms lasting for several days to a week. People usually don’t get sick enough to go to the hospital, and they very rarely die of Zika.

What are the symptoms of Zika?

About 1 in 5 people infected with Zika will get sick. For people who get sick, the illness is usually mild. For this reason, many people might not realize they have been infected.

The most common symptoms of Zika virus disease are fever, rash, joint pain, or conjunctivitis (red eyes). Symptoms typically begin 2 to 7 days after being bitten by an infected mosquito.

How is Zika transmitted?

Zika is primarily transmitted through the bite of infected Aedes mosquitoes, the same mosquitoes that spread Chikungunya and dengue. These mosquitoes are aggressive daytime biters and they can also bite at night. Mosquitoes become infected when they bite a person already infected with the virus. Infected mosquitoes can then spread the virus to other people through bites. It can also be transmitted from a pregnant mother to her baby during pregnancy or around the time of birth. We are studying how some mothers can pass the virus to their babies.

Who is at risk of being infected?

Anyone who lives in or travels to an area where Zika virus is found and has not already been infected with Zika virus can get it from mosquito bites

The condition seems to be associated with the Zika virus infection.
The condition seems to be associated with the Zika virus infection.

What is the treatment for Zika?

There is no vaccine or specific medicine to treat Zika virus infections.

Treat the symptoms:

  • Get plenty of rest.
  • Drink fluids to prevent dehydration.
  • Take medicine such as acetaminophen to reduce fever and pain.
  • Do not take aspirin or other non-steroidal anti-inflammatory drugs.
  • If you are taking medicine for another medical condition, talk to your healthcare provider before taking additional medication.

How is Zika diagnosed?

  • See your healthcare provider if you develop symptoms (fever, rash, joint pain, red eyes). If you have recently traveled, tell your healthcare provider.
  • Your healthcare provider may order blood tests to look for Zika or other similar viral diseases like dengue or chikungunya.

Should we be concerned about Zika in the United States?

The U.S. mainland does have Aedes species mosquitoes that can become infected with and spread Zika virus. U.S. travelers who visit a country where Zika is found could become infected if bitten by a mosquito.

With the recent outbreaks, the number of Zika virus disease cases among travelers visiting or returning to the United States will likely increase. These imported cases may result in local spread of the virus in some areas of the United States. CDC has been monitoring these epidemics and is prepared to address cases imported into the United States and cases transmitted locally.

DOH Commissioner Dr. Howard Zucker.
DOH Commissioner Dr. Howard Zucker.

What is CDC doing about Zika?

CDC has been aware of Zika for some time and has been preparing for its possible introduction into the United States. Laboratories in many countries have been trained to test for chikungunya and dengue. These skills have prepared these laboratories for Zika testing.

CDC is working with international public health partners and with state health departments to:

  • Alert healthcare providers and the public about Zika.
  • Post travel notices and other travel-related guidance.
  • Provide state health laboratories with diagnostic tests.
  • Detect and report cases, which will help prevent further spread.

The arrival of Zika in the Americas demonstrates the risks posed by this and other exotic viruses. CDC’s health security plans are designed to effectively monitor for disease, equip diagnostic laboratories, and support mosquito control programs both in the United States and around the world.

El estado amplía las pruebas y la acción contra el virus Zika

CDC is working with international public health partners
El CDC está trabajando con socios internacionales de salud pública

El Departamento de Salud del estado de Nueva York (DOH por sus siglas en inglés) ha ampliado el programa gratuito de detección del virus Zika a todas las mujeres embarazadas que han viajado a zonas donde la infección es continua, independientemente de si presentan síntomas.

Además, el DOH ha emitido un aviso a los departamentos locales de salud, proveedores y hospitales para coordinar mejor los esfuerzos de respuesta del estado de Nueva York ante el Zika.

“Estamos en constante comunicación con los Centros federales para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) y tomando medidas proactivas para aumentar la conciencia pública, abordar cualquier posible caso de Zika y proteger la salud pública”, dijo el gobernador Andrew Cuomo en un comunicado. “Cualquier persona que haya visitado los países afectados por este virus debe consultar con profesionales de la salud y permanecer alerta ante posibles síntomas”.

El Centro Wadsworth en Albany ya está realizando pruebas en neoyorquinos sintomáticos que recientemente viajaron a las zonas afectadas, pero debido a preocupaciones con respecto a los defectos congénitos asociados con el virus Zika, el DOH ampliará las pruebas a todas las mujeres embarazadas sintomáticas y asintomáticas con antecedentes recientes de viaje.

Aedes species mosquito.
mosquito de la especie Aedes.

El CDC también está recomendando ahora que las mujeres embarazadas se abstengan de tener relaciones sexuales o de lo contrario, utilicen preservativos para todas las actividades sexuales durante su embarazo si su pareja masculina ha viajado a, o vive en, una zona con transmisión activa del virus Zika.

Hasta ahora se cuentan 11 casos positivos de infección por el virus Zika entre los residentes del estado de Nueva York. Todos los pacientes infectados son viajeros procedentes de países donde el virus Zika está activo.

Las pruebas gratuitas están siendo realizadas por el Centro Wadsworth -uno de los laboratorios estatales de primera clase en la nación- e incluyen pruebas para detectar la presencia del virus, así como pruebas de cribado y confirmatorias de anticuerpos contra el virus Zika y otros relacionados. El DOH está trabajando con los CDC para refinar el algoritmo de pruebas de laboratorio para los pacientes, y Wadsworth ya está realizando pruebas en sangre y orina con base en evidencia de que el virus puede ser detectable por períodos más largos en la orina.

“Como resultado de esta prueba ampliada que se ofrece en Nueva York, más mujeres y sus médicos tendrán mejor información para tomar decisiones de atención médica a la vanguardia de la ciencia del laboratorio”, dijo el comisionado del DOH, el Dr. Howard Zucker.

Debido a que los síntomas de la infección por el virus Zika suelen ser muy leves, muchas personas pueden no darse cuenta que están infectadas y por lo general se recuperan sin ningún problema. Sin embargo, ha habido informes sobre un aumento en los casos de un defecto congénito conocido como microcefalia que puede estar asociado con la infección por el virus Zika entre las mujeres embarazadas.

Para obtener información adicional o para programar las pruebas, por favor llame al 888.364.4723 o visite


DOH Commissioner Dr. Howard Zucker.
El Dr. Howard Zucker, comisionado del DOH.

¿Qué es la enfermedad del virus Zika (Zika)?

Zika es una enfermedad causada por el virus Zika que se transmite a las personas principalmente a través de la picadura de un mosquito infectado de la especie Aedes. La enfermedad suele ser leve con síntomas persistentes durante varios días hasta una semana. Las personas por lo general no se sienten lo suficientemente enfermas para ir al hospital y muy rara vez mueren de Zika.

¿Cuáles son los síntomas del Zika?

Aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas con Zika se van a enfermar. Para las personas que se enferman, la enfermedad suele ser leve, por esta razón muchas no se dan cuenta de que han sido infectadas.

Los síntomas más comunes de la enfermedad del virus Zika son: fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones o conjuntivitis (ojos rojos). Generalmente los síntomas se presentan de 2 a 7 días después de la picadura de un mosquito infectado.

¿Cómo se transmite el Zika?

El Zika se transmite principalmente a través de la picadura de mosquitos Aedes infectados, los mismos mosquitos que propagan el Chikungunya y el dengue. Estos mosquitos son picadores agresivos durante el día y también pueden morder por la noche. Los mosquitos se infectan cuando pican a una persona ya infectada con el virus y pueden transmitir el virus a otras personas a través de las picaduras. También puede transmitirse de una madre embarazada a su bebé durante el embarazo o alrededor del momento del nacimiento. Estamos estudiando la forma en que algunas madres pueden transmitir el virus a sus bebés.

The condition seems to be associated with the Zika virus infection.
La enfermedad parece estar asociada con la infección por el virus Zika.

¿Quién está en riesgo de infección?

Cualquier persona que viva en, o viaje a, una zona donde se encuentra el virus Zika y que no ha sido infectada previamente con el virus, puede infectarse a través de las picaduras de mosquitos

¿Cuál es el tratamiento para el Zika?

No hay ninguna vacuna ni medicamento específico para el tratamiento de infecciones por el virus Zika.

Tratamiento de los síntomas:

  • Descanse mucho.
  • Beba líquidos para evitar la deshidratación.
  • Tome medicamentos como paracetamol para reducir la fiebre y el dolor.
  • No tome aspirina ni otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos.
  • Si usted está tomando medicamentos para tratar otra enfermedad, hable con su médico antes de tomar medicamentos adicionales.

¿Cómo se diagnostica el Zika?

  • Consulte a su proveedor de atención médica si presenta síntomas (fiebre, erupción cutánea, dolor de articulaciones, ojos rojos). Si ha viajado recientemente, infórmelo a su proveedor de atención médica.
  • Su profesional médico puede ordenar exámenes de sangre para buscar Zika u otras enfermedades virales similares como dengue y chikungunya.


Testing services have been expanded to all pregnant women.
Los servicios de pruebas se han ampliado a todas las mujeres embarazadas.

¿Hay que preocuparse por el Zika en los Estados Unidos?

La parte continental de Estados Unidos tiene el mosquito de la especie Aedes que puede infectarse con el virus Zika y propagarlo. Los viajeros de Estados Unidos que visiten un país en el que se encuentra el Zika podrían infectarse si son mordidos por un mosquito.

Con los recientes brotes, el número de casos de la enfermedad del virus Zika entre los viajeros que visitan o regresan a los Estados Unidos es probable que aumente. Estos casos importados pueden resultar en la diseminación local del virus en algunas áreas del país. El CDC ha estado monitoreando estas epidemias y está preparado para hacer frente a los casos importados en los Estados Unidos y los de transmisión local.

¿Qué están haciendo los CDC respecto al Zika?

El CDC ha estado conscientes del Zika desde hace algún tiempo y han estado preparándose para su posible introducción en los Estados Unidos. Los laboratorios de muchos países han sido entrenados para detectar el chikungunya y el dengue. Esas habilidades han preparado a estos laboratorios para las pruebas de Zika.

El CDC está trabajando con socios internacionales de salud pública y con los departamentos estatales de salud para:

  • Alertar a los proveedores de atención médica y al público sobre el virus Zika.
  • Publicar avisos de viaje y otro tipo de orientación relacionada con los viajes.
  • Proporcionar a los laboratorios estatales de salud las pruebas de diagnóstico.
  • Detectar y reportar los casos, lo que ayudará a prevenir la propagación.

La llegada del Zika a las Américas demuestra los riesgos planteados por este y otros virus exóticos. Los planes de protección de la salud de los CDC están diseñados para controlar de manera efectiva la enfermedad, equipar los laboratorios de diagnóstico y apoyar los programas de control de mosquitos, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo.

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