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ACS head Carrión steps down
Carrión, cabeza de la ACS, renuncia

ACS head Carrión steps down

Gladys Carrión is stepping down from her post as Commissioner at the Administration for Children’s Services.
Gladys Carrión is stepping down from her post as Commissioner at the Administration for Children’s Services.

Administration for Children’s Services (ACS) Commissioner Gladys Carrión, who came under fire this year after two young children died due to abuse incidents, is stepping down from her post, Mayor Bill de Blasio announced.

In a letter to de Blasio on Monday, Carrión advised that she was retiring.

“I have struggled with this decision but have come to the conclusion that it is best for my well-being,” she wrote. “After 40 years of working on behalf of children and families, it is time for me to retire.”

Carrión was thrust into the spotlight in September following the death of six-year-old Zymere Perkins in Harlem, prompting criticism of the way ACS handles child abuse investigations.

The boy’s body was found covered in bruises. Perkins’ mother and boyfriend have been charged in the death.

At the time, de Blasio said there were “warning signs” of the abuse against Perkins that the agency missed, after a series of complaints were filed against the mother.

During testimony at a City Council hearing on October 31, Carrión broke down sobbing.

“The mission of ACS is to protect every child,” Carrión said through tears.

“Losing a child is unbearable,” she continued. “It is my responsibility, one that I take seriously.”

After the Perkins death, ACS placed five staff members involved in the case on desk duty pending the city’s investigation. Four other ACS workers were suspended without pay and demoted.

On November 28, three-year-old Jaden Jordan was discovered unconscious in his Brooklyn home, found with a broken skull and covered in feces. He died several days later.

The boyfriend of Jordan’s mother has been charged in that death.

“Today I accepted the resignation of my colleague and friend Gladys Carrión,” the mayor said in a statement.
“Today I accepted the resignation of my colleague and friend Gladys Carrión,” the mayor said in a statement.

Despite the controversies, De Blasio gave Carrión effusive praise for her work helming ACS.

“Today I accepted the resignation of my colleague and friend Gladys Carrión,” the mayor said in a statement. “Gladys has spent four decades serving the public with excellence and an unparalleled commitment to the children and families of New York. Gladys’ leadership and reforms have ushered in a heightened level of accountability and performance at the Administration for Children’s Services. That progress must continue as we work to meet one of the most difficult missions and mandates in city government.”

City Controller Scott Stringer struck a more measured tone, commending Carrión for her dedicated service but stressing that the city must protect its children better.

“It’s clear our city is failing our most vulnerable children,” Stringer said. “Whether it’s kids being put in dangerous foster care homes, cluster sites with serious violations, or commercial hotels where there are no services, the status quo is unacceptable.”

“As Commissioner Carrión steps down, all of us must step up our push to reform the Administration for Children’s Services,” said Public Advocate Letitia James, who earlier in the year had called for Carrión’s resignation.

James advocated for separating the duties of ACS across city government entities. “I have spoken with the de Blasio Administration about the urgent need for reforms and called for substantive changes that include splitting the responsibilities of ACS into different agencies, implementing rigorous oversight over contract agencies, adequately training and supervising caseworkers, and providing deeper ongoing supports to children in foster care or child preventative services,” James said in a statement.

Carrión, a Bronx native, graduated from Fordham University and New York University School of Law.

She was among the first officials that de Blasio named to his administration, with the mayor calling her “a change agent and reformer.”

“We need to focus on tightening the system so that no child falls through the cracks,” Carrión said at the time.

Carrión previously served as Commissioner for the state’s Office of Children and Family Services for seven years.

“Safeguarding the welfare of New York City’s vulnerable children is a tremendous responsibility,” said City Council Speaker Melissa Mark-Viverito and Council Welfare Committee Chair Steven Levin in a joint statement. “In light of recent tragedies, it is clear that ACS must fully commit to working with the City Council to enact needed reforms to save lives and better protect families. We thank Gladys Carrión for her extended service to New York City. We look forward to working with the next Commissioner as we continue to conduct rigorous oversight of the Administration for Children’s Services.”

 —     Gregg McQueen

 

Carrión, cabeza de la ACS, renuncia

"Hoy acepté la renuncia de mi colega y amiga Gladys Carrión", dijo el alcalde en una declaración.
“Hoy acepté la renuncia de mi colega y amiga Gladys Carrión”, dijo el alcalde en una declaración.

La comisionada de la Administración de Servicios Infantiles (ACS por sus siglas en inglés), Gladys Carrión, quien fue atacada este año luego de que dos niños murieran debido a incidentes de abuso, renunció a su puesto, anunció el alcalde Bill de Blasio.

En una carta para de Blasio el lunes, Carrión le avisó que se retiraba.

“He luchado contra esta decisión, pero he llegado a la conclusión de que es lo mejor para mi bienestar”, escribió. “Después de 40 años trabajando en favor de los niños y las familias, es hora de que me retire”.

Carrión fue empujada al centro de atención en septiembre tras la muerte de Zymere Perkins, de seis años de edad, en Harlem, provocando críticas a la forma en que ACS se ocupa de las investigaciones de abuso infantil.

El cuerpo del niño fue encontrado cubierto de moretones. La madre y el novio de Perkins han sido acusados por su muerte.

En el momento, de Blasio dijo que había “señales de advertencia” del abuso contra Perkins que la agencia no vio, después de que una serie de quejas se presentaran contra la madre.

Gladys Carrión is stepping down from her post as Commissioner at the Administration for Children’s Services.
Gladys Carrión renuncia a su cargo como Comisionada de la Administración de Servicios para la Infancia.

Durante su testimonio en una audiencia del Ayuntamiento el 31 de octubre, Carrión rompió en llanto.

“La misión de ACS es proteger a todos los niños”, dijo entre lágrimas.

“Perder a un niño es insoportable”, continuó. “Es mi responsabilidad, una que tomo en serio”.

Después de la muerte de Perkins, ACS colocó a cinco miembros del personal involucrados en labores de escritorio mientras seguía la investigación de la ciudad. Otros cuatro trabajadores de ACS fueron degradados y suspendidos sin remuneración.

El 28 de noviembre, Jaden Jordan, de tres años de edad, fue descubierto inconsciente en su casa de Brooklyn, con el cráneo roto y cubierto de heces. Murió varios días después.

El novio de la madre de Jordan ha sido acusado por su muerte.

A pesar de las controversias, De Blasio elogió efusivamente a Carrión por su trabajo dirigiendo la ACS.

“Hoy acepté la renuncia de mi colega y amiga Gladys Carrión”, dijo el alcalde en una declaración. “Gladys ha pasado cuatro décadas sirviendo al público con excelencia y un compromiso sin parangón con los niños y las familias de Nueva York. El liderazgo y las reformas de Gladys han dado paso a un mayor nivel de rendición de cuentas y desempeño en la Administración de Servicios Infantiles. Ese progreso debe continuar mientras trabajamos para cumplir con una de las misiones y mandatos más difíciles en el gobierno de la ciudad”.

Scott Stringer, contralor de la ciudad, tuvo un tono más moderado elogiando a Carrión por su dedicado servicio, pero enfatizando que la ciudad debe proteger mejor a sus niños.

“Es claro que nuestra ciudad le está fallando a nuestros niños más vulnerables”, dijo Stringer. “Ya sea que los niños sean puestos en hogares de acogida peligrosos, sitios de grupo con violaciones graves u hoteles comerciales donde no hay servicios, el status quo es inaceptable”.

“Mientras la comisionada Carrión se retira, todos debemos intensificar nuestro impulso para reformar la Administración de Servicios Infantiles”, dijo la defensora pública Letitia James, quien ya había pedido la renuncia de Carrión.

James abogó por separar las funciones de la ACS entre las entidades del gobierno de la ciudad. “He hablado con la Administración de Blasio sobre la necesidad urgente de reformas y he pedido cambios sustantivos que incluyan la división de las responsabilidades de ACS en diferentes agencias, implementando una supervisión rigurosa de los contratos de las agencias, capacitando adecuadamente y supervisando a los trabajadores de casos, y proveyendo apoyos más profundos a los niños en cuidado temporal o servicios infantiles preventivos”, dijo en un comunicado.

Carrión, nativa del Bronx, se graduó de la Universidad Fordham y de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

Ella fue una de los primeras funcionarias que De Blasio designó en su administración, con el alcalde llamándola “una agente de cambio y reformadora”.

“Tenemos que enfocarnos en endurecer el sistema para que ningún niño caiga en las grietas”, dijo Carrión en ese momento.

Carrión se desempeñó anteriormente como comisionada de la oficina estatal de Servicios Infantiles y Familiares durante siete años.

“Proteger el bienestar de los niños vulnerables de la Ciudad de Nueva York es una tremenda responsabilidad”, dijeron en una declaración conjunta la presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito y el presidente del Comité de Bienestar del Concejo, Steven Levin. “A la luz de las recientes tragedias, es claro que la ACS debe comprometerse completamente a colaborar con el Concejo Municipal para promulgar las reformas necesarias para salvar vidas y proteger mejor a las familias. Agradecemos a Gladys Carrión por su extenso servicio a la Ciudad de Nueva York y esperamos trabajar con el próximo comisionado mientras seguimos realizando una rigurosa supervisión de la Administración de Servicios Infantiles”.

—     Gregg McQueen

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