About that…
Sobre eso…

About that…

President delays action on immigration reform

By Debralee Santos and Gregg McQueen

DSC_0052(web)“A slap to the face of the Latino and immigrant community.”

That was the verdict from Cristina Jiménez, Managing Director of United We Dream. The non-partisan group bills itself the “largest immigrant youth-led organization in the nation,” and advocates for immigrant youth and families.

United We Dream estimates that over 2,229,833 individuals have been deported under President Obama.

Jiménez’s sharp rebuke was made in reference to the news this past weekend that President Barack Obama would delayed taking executive action on immigration reform.

Instead, he had decided to wait until after the November midterm elections.

In contrast, on June 30, President Obama took to the White House’s Rose Garden to announce that by summer’s end, he would use his authority to revamp the immigration system and protect immigrant families from the threat of deportation.

President Barack Obama
President Barack Obama

He said then that Homeland Security Secretary Jeh Johnson and Attorney General Eric Holder would provide recommendations for executive action, and he promised to “adopt those recommendations without further delay.”

But on Sat., Sept. 6th, the president said that the surge of immigrant children entering the U.S. illegally has changed the politics surrounding the immigration issue and led him to put off his pledge of taking executive action.

Still, he sought to dismiss accusations that the delay was meant to protect Democratic candidates concerned that the President’s actions would harm their chances in upcoming Senate races.

“I’m going to act because it’s the right thing for the country,” said President Obama in an interview with NBC’s Meet the Press.

“But it’s going to be more sustainable and more effective if the public understands what the facts are on immigration, what we’ve done on unaccompanied children, and why it’s necessary.”

Here, leaders and readers weigh in on how the President’s decision to delay will affect local residents, what lessons are to be gleaned – and what comes next.

An unconscionable toll

Angela Fernández

Angela Fernández
Angela Fernández

This morning I received a distraught call from one of our members, Evelyn, a young mother of two U.S. citizen children, whose husband, Marco, is at risk for deportation.

For the last five years, they have been trapped in a Kafkaesque scenario within our immigration courts, doing all they can so that Marco is not deported and permanently exiled from his family and community in Washington Heights.

The only hope they had was President Barack Obama’s promised executive action. That would’ve stopped not only Marco’s deportation, but the deportation of millions of other immigrants.

But his past Saturday, President Obama announced that he will not take executive action to grant legal status to millions of undocumented immigrants until after the November elections.

This runs contrary to the promise he made earlier this year to end the untold pain and suffering our communities have endured. This decision was made because of a fear that executive action would cost Democrats their majority in the Senate during the November elections.

CUNY-CN!(web)But there is real concern amongst Latinos, Asians and immigrants rights activists that President Obama will continue to break promises and not take executive action at all during his presidency.

Presently, the United States deports 1,100 people a day. The lack of movement by Congress and the delay from President Obama to stop or slow down this relentless pace of deportations is translating into the destruction of millions of families across the United States and thousands of families in Northern Manhattan and the Bronx.

Delaying this executive action means that from now until the election in November, roughly 70,000 more individuals will be deported – an unconscionable toll not only on immigrants but on their families, many of whom are made up of U.S. citizens and legal permanent residents. Evelyn’s family is an example of how families in our community are bearing the brunt of this administration’s deportation policies.

We will hold President Obama – and the Senate and House of Representatives – accountable by this inaction.

Advocates across the country are demanding that deportations come to a halt.

You can join us in this fight by:

  1. Writing to President Obama and to your members of Congress telling them that now is the time halt deportations;
  2. Follow our online movement at #allin4relief and #not1more;
  3. Connect to your community based organization Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights by emailing us at co@nmcir.org;
  4. Vote during the general election Tuesday, November 4th

Angela Fernández is the Executive Director of the Northern Manhattan Coalition for Immigration Rights (NMCIR), a non-profit organization founded in 1982 to educate, defend and protect the rights of immigrants.

Lessons to be learned

Prof. Allan Wernick

Prof. Allan Wernick
Prof. Allan Wernick

I’m disappointed but not surprised.

President Obama’s decision to delay announcing relief for undocumented immigrants reflects a sad reality of today’s Washington, D.C.: immigration policy is driven solely by politics.  At the highest level of our government, leaders of both parties no longer ask what’s best for our nation.  They ask only what’s best for them and their party’s future.

Business leaders and economists agree that a broad legalization program for undocumented workers would boost our economy.  Broader reform, allowing for easier immigration of needed professional and agricultural workers, has broad bipartisan support.  Organized labor, which once feared that increased immigration would drive down wages, now sees new immigrants as essential to the future of the trade union movement.

Meanwhile, millions of undocumented immigrants live a troubled life here.

They work, and struggle to get fair treatment on the job.  They raise families, but fear to engage in the full civic activism that makes our communities healthy and safe.  Not eligible for Obamacare, they get needed medical assistance in emergency rooms, where costs for care are the highest.

The undocumented did not come here randomly, like leaves blowing in the wind.  Driven from their home by poverty and oppression, we invited them here to work our fields, care for our children, and build our homes.  When times were good, we needed their labor.  Now, with the economy still staggering from the recession, we question their presence.

united2(web)Obama promised relief for the undocumented by summer’s end.

He’s reneged.

Now he says he’ll act in November.

Another promise to be broken? We’ll see. What can we do to ensure that the President does the right thing?  When Congress and the President refused to provide relief to young undocumented immigrants, the Dreamers, they sat in at Obama campaign headquarters.  Just weeks later, Obama granted them legal status.

There’s a lesson there.

Prof. Allan Wernick serves as Director of CUNY Citizenship Now!, CUNY’s free citizenship and immigration service project. He is the immigration law columnist for the New York Daily News and a professor at Baruch College, CUNY.

Sobre eso…

El presidente retarda la acción sobre la reforma migratoria

Por Debralee Santos y Gregg McQueen

Presidente Barack Obama
Presidente Barack Obama

“Una bofetada en la cara de la comunidad latina e inmigrante”.

Ese fue el veredicto de Cristina Jiménez, directora general de United We Dream. El grupo no partidista se autodenomina la “mayor organización liderada por jóvenes inmigrantes en la nación”, y los defensores de los jóvenes inmigrantes y sus familias.

United We Dream estima que más de 2,229,833 personas han sido deportadas durante el gobierno del presidente Obama.

El fuerte reproche de Jiménez fue hecho en referencia a la noticia del pasado fin de semana de que el presidente Barack Obama retrasará la adopción de medidas ejecutivas sobre la reforma migratoria.

En cambio, decidió esperar hasta después de las elecciones de noviembre.

En contraste, el 30 de junio, el presidente Obama llevó a la Casa Blanca a Rose Garden para anunciar que al final del verano usaría su autoridad para reformar el sistema de inmigración y así proteger a las familias de inmigrantes de la amenaza de la deportación.

Angela-Fernandez(web)Dijo entonces que el secretario de Seguridad Nacional, Jeh Johnson, y el fiscal general, Eric Holder, proporcionarían recomendaciones para la acción ejecutiva, y se comprometió a “adoptar esas recomendaciones sin mayor demora”.

Pero el sábado 6 de septiembre, el presidente explicó que el aumento de niños inmigrantes ingresando ilegalmente en los Estados Unidos cambió la política en torno al tema de la inmigración y lo llevó a posponer su promesa de tomar medidas ejecutivas.

Aun así, buscó desestimar las acusaciones de que el retraso busca proteger a los candidatos demócratas preocupados porque las acciones del presidente perjudiquen sus posibilidades en las próximas contiendas del senado.

“Voy a actuar porque es lo correcto para el país”, aseguró el presidente Obama en una entrevista con Meet the Press de NBC.

“Pero va a ser más sostenible y eficaz si el público entiende cuáles son los hechos sobre la inmigración, lo que hemos hecho en cuanto a los niños no acompañados, y por qué es necesario”.

Aquí, los líderes y los lectores opinan cómo afectará a los residentes locales la decisión del presidente sobre el retraso, qué lecciones se descubrirán y qué es lo que sigue.

Una cifra inconcebible

Ángela Fernández

Angela-Fernandez(web)Esta mañana recibí una llamada consternada de uno de nuestros miembros, Evelyn, una joven madre de dos hijos que son ciudadanos estadounidenses, cuyo marido, Marco, está en riesgo de ser deportado.

Durante los últimos cinco años, han quedado atrapados en un escenario kafkiano en nuestros tribunales de inmigración, haciendo todo lo posible para que Marco no sea deportado y permanentemente exiliado de su familia y su comunidad en Washington Heights.

La única esperanza que tenían era la acción ejecutiva prometida por el presidente Barack Obama. Eso hubiera detenido no sólo la deportación de Marco, sino la de millones de otros inmigrantes.

Pero el sábado pasado, el presidente Obama anunció que no tomará acción ejecutiva para otorgar el estatus legal a millones de inmigrantes indocumentados hasta después de las elecciones de noviembre.

Esto es contrario a la promesa que hizo a principios de este año para acabar con el dolor y el sufrimiento que nuestras comunidades han soportado. La decisión fue tomada debido al temor de que la acción ejecutiva les cueste a los demócratas la mayoría en el senado durante las elecciones de noviembre.

NMCIR(web)Pero hay preocupación real entre los activistas latinos, asiáticos e inmigrantes de los derechos de que el presidente Obama continúe rompiendo promesas y no tome acción ejecutiva en absoluto durante su presidencia.

En la actualidad, Estados Unidos deporta a 1,100 personas al día. La falta de movimiento del congreso y el retraso del presidente Obama para detener o frenar este ritmo incesante de deportaciones se está traduciendo en la destrucción de millones de familias de todo Estados Unidos y miles de familias en el norte de Manhattan y el Bronx.

Retrasar esta acción ejecutiva significa que a partir de ahora -hasta las elecciones de noviembre- aproximadamente serán deportadas 70,000 personas más, un número inconcebible no sólo para los inmigrantes sino para sus familias, muchas de las cuales se componen de ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes legales. La familia de Evelyn es un ejemplo de cómo las familias en nuestra comunidad son las más afectadas por las políticas de deportación de esta administración.

Vamos a hacer al presidente Obama -y al senado y a la cámara de representantes- responsables por esta falta de acción.

Defensores de todo el país están exigiendo que las deportaciones se detengan.

Usted puede unirse a nosotros en esta lucha:

  1. Escribiéndole al presidente Obama y a sus miembros del Congreso diciendo que es momento de frenar las deportaciones;
  2. Siguiendo nuestro movimiento en línea en #allin4relief y #not1more;
  3. Conectándose con su organización comunitaria Coalición por los Derechos de los Inmigrantes del norte de Manhattan, escribiendo un correo electrónico a co@nmcir.org;
  4. Votando en las elecciones generales del martes 4 de noviembre

Ángela Fernández es la directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes del norte de Manhattan (NMCIR por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro fundada en 1982 para educar, defender y proteger los derechos de los inmigrantes.

Lecciones que aprender

Prof. Allan Wernick

Prof. Allan Wernick
Prof. Allan Wernick

Estoy decepcionado pero no sorprendido.

La decisión del presidente Obama de retrasar el anunciado alivio para los inmigrantes indocumentados refleja una triste realidad del Washington, DC de hoy: la política de inmigración es impulsada únicamente por la política. En el más alto nivel de nuestro gobierno, los líderes de ambos partidos ya no se preguntan qué es lo mejor para nuestra nación, solo preguntan qué es lo mejor para ellos y para el futuro de su partido.

Los líderes empresariales y economistas coinciden en que un amplio programa de legalización para trabajadores indocumentados impulsaría nuestra economía. Una reforma más amplia, que facilite la inmigración de trabajadores profesionales y agrícolas necesarios, tiene un amplio apoyo bipartidista. Los sindicatos organizados, que temían que al aumentar la inmigración disminuirían los salarios, ahora ven a los nuevos inmigrantes como esenciales para el futuro del movimiento sindical.

Mientras tanto, millones de inmigrantes indocumentados llevan una vida problemática aquí: trabajan y luchan por conseguir un trato justo en el trabajo, crían familias, pero temen participar plenamente en el activismo cívico que hace a nuestras comunidades saludables y seguras. No son elegibles para Obamacare, reciben asistencia médica necesaria en salas de emergencia donde los costos de atención son los más altos.

Los indocumentados no llegaron aquí al azar, como hojas sopladas por el viento. Expulsados ​​de sus hogares por la pobreza y la opresión, los invitamos aquí a trabajar en nuestros campos, a cuidar a nuestros hijos y a construir nuestras casas. Cuando los tiempos eran buenos, necesitábamos su trabajo. Ahora, con la economía todavía tambaleándose por la recesión, cuestionamos su presencia.

united2(web)Obama prometió un alivio para los indocumentados para el final del verano.

No lo cumplió.

Ahora dice que va a actuar en noviembre.

¿Otra promesa que romper? Ya veremos. ¿Qué podemos hacer para asegurarnos de que el presidente haga lo correcto? Cuando el Congreso y el Presidente se negaron a aliviar a los inmigrantes indocumentados jóvenes, los Dreamers, se sentaron en la sede de campaña de Obama. Apenas unas semanas después, Obama les concedió estatus legal.

Hay una lección que aprender.

El Prof. Allan Wernick se desempeña como Director de CUNY Citizenship Now!, el proyecto de servicios gratuitos de inmigración y ciudadanía de CUNY. Es columnista de leyes de inmigración del New York Daily News y profesor en Baruch College, CUNY.

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