Early voting in effect
Votación anticipada entra en vigor

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Early voting in effect

By Gregg McQueen

“It is about time,” said Chief Democracy Officer Ayirini Fonseca-Sabune.

‎Flex your muscle.

Elected officials sought to remind residents that early voting is in effect ahead of the November 5th election, urging voters to get to the polls pronto.

From Sat., Oct. 26 to Sun., Nov. 3, New Yorkers can cast ballots at 61 polling sites during the nine-day early voting period.

In Washington Heights and Inwood, the early voting site is George Washington Educational Campus at 549 Audubon Avenue.

“This historic opportunity to vote early in the State of New York will now allow a multitude of individuals to have more substantial time to make sure their voices are heard,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa at a press conference outside of her Sherman Avenue office on Fri., Oct. 25.

“We have to make sure that our community knows that their poll sites will be open for nine days and then [again on] Election Day so they can exercise their right to vote,” she said.

Long-awaited in New York, the ability to cast early ballots is the result of a legislative package, passed in Albany earlier this year, which also allows same-day registration, and combines state and federal primaries.

Get to it.

As part of the voting reform, the state legislature helped secure a budget of $10 million to help offset the cost of the additional poll hours and $14.7 million for iPads to replace the old manual ledgers.

While early voting hours at poll sites may vary, the majority of them are open from 9 a.m. to 5 p.m. on weekdays (with some weekdays until 8 p.m.) and between 10 a.m. to 4 p.m. on Saturday and Sunday.

“It is important for working class folks to be able to have access to the polls for an extended period of time,” said State Assemblymember Karines Reyes. “Oftentimes, what keeps people from voting is the inconvenience of a one-day voting cycle. We’ve come a long way in joining the ranks of 38 other states in making sure we extend our democratic process.”

“It is about time,” said the city’s first-ever Chief Democracy Officer Ayirini Fonseca-Sabune. “You can vote on the weekend. It doesn’t have to be a rush. Finally, we have the ability to vote on our time, at our own pace.”

Fonseca-Sabune, who was appointed in October 2018, is responsible for engaging more residents in civic life, including “voter registration drives, expanding civics lesson plans for teachers, and engaging local and national partners to develop new ways to engage people civically at all levels of government – from community boards to the City Council, to our state legislature and federal government.”

Fonseca-Sabune and other officials said it was important to spread the word about early voting in order to engage minority voters.

Out of eligible registered Latino voters, 20 percent voted in the 2018 Democratic primary, while 37 percent of them voted in the 2018 general election, said State Senator Robert Jackson.

“Voting is like exercising a muscle,” said Assemblymember Carmen De La Rosa (center).

“What we want is 100 percent, regardless of what, no matter what group or nationality you belong to,” Jackson said. “We want everyone to vote.”

“We see that around the nation, Latinos are getting increasingly involved in elections,” said Juan Rosa, Northeast Director of Civic Engagement for the National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) Educational Fund. “This is an amazing opportunity for New York State’s Latino population to make their voices heard. We hope that this progressive move to make voting available for nine more days in addition to Election Day will help drive up the Latino vote in our state.”

Officials called this year’s early voting process a “trial run” for a busier election season in 2020, which will include voting for President, Congress, and New York State Legislature.

“New Yorkers across the state will now have more opportunities than ever to let their voices be heard in our democracy,” noted State Assemblymember Victor Pichardo.

“Voting is like exercising a muscle,” De La Rosa remarked. “It gets stronger the more you do it. The more you vote, the more likely you are to do it again.”

For more information, please visit www.vote.nyc.ny.us or call 311.

Votación temprana entra en vigor

Por Gregg McQueen

El alcalde Bill de Blasio emite su voto anticipado en el Park Slope Armory el sábado 26 de octubre.
Foto: Michael Appleton / Oficina de la Alcaldía

Flexione sus músculos.

Funcionarios buscaron recordar a los residentes que la votación temprana está vigente para las elecciones del 5 de noviembre, instando a los votantes a llegar a las urnas pronto.

Del sábado 26 de octubre al domingo 3 de noviembre, los neoyorquinos pueden emitir su voto en 61 centros de votación durante el período de votación temprana de nueve días.

En Washington Heights e Inwood, el sitio de votación temprana es el Campus Educativo George Washington, ubicado en el No. 549 de la avenida Audubon.

“Esta oportunidad histórica de votar de forma temprana en el estado de Nueva York permitirá que una multitud de personas tenga más tiempo para asegurarse de que sus voces sean escuchadas”, dijo la asambleísta estatal Carmen de la Rosa en una conferencia de prensa fuera de su Avenida Sherman oficina el viernes 25 de octubre.

“Tenemos que asegurarnos de que nuestra comunidad sepa que sus sitios de votación estarán abiertos durante nueve días y luego [nuevamente] el día de las elecciones para que puedan ejercer su derecho al voto”, dijo.

Tan esperada en Nueva York, la capacidad de emitir boletas anticipadas es el resultado de un paquete legislativo, aprobado en Albany a principios de este año, que también permite la inscripción el mismo día y combina primarias estatales y federales.

“Queremos que todos voten”, dijo el senador estatal Robert Jackson.

Como parte de la reforma de votación, la legislatura estatal ayudó a asegurar un presupuesto de $10 millones de dólares para ayudar a compensar el costo de las horas de votación adicionales y $14.7 millones de dólares para que iPads reemplacen los viejos libros de contabilidad manuales.

Si bien los horarios de votación temprana en los sitios de votación pueden variar, la mayoría de ellos están abiertos de 9 a.m. a 5 p.m. de lunes a viernes (algunos días de la semana hasta las 8 p.m.) y de 10 a.m. a 4 p.m. en sábado y domingo.

“Es importante que la gente de la clase trabajadora tenga acceso a las encuestas durante un período prolongado de tiempo”, dijo la asambleísta Karines Reyes. “A menudo, lo que impide que las personas voten es el inconveniente del ciclo de votación de un día. Hemos recorrido un largo camino al unirnos a las filas de otros 38 estados para asegurarnos de ampliar nuestro proceso democrático”.

“Ya es hora”, dijo la primera directora de democracia de la ciudad de Nueva York, Ayirini Fonseca-Sabune. “Pueden votar el fin de semana. No tiene que ser apresurado. Por fin tenemos la capacidad de votar en nuestro tiempo, a nuestro propio ritmo”.

Fonseca-Sabune, quien fue nombrada a su puesto en octubre de 2018, es responsable de involucrar a más residentes en la vida cívica, incluyendo las “campañas de registro de votantes, la expansión de los planes de lecciones de educación cívica, y la participación de socios locales y nacionales para desarrollar nuevas formas de involucrar a las personas de manera cívica en todos niveles de gobierno, desde juntas comunitarias hasta el Ayuntamiento, nuestra legislatura estatal y el gobierno federal”.

Fonseca-Sabune y las autoridades dijeron que es importante correr la voz sobre la votación temprana para involucrar a los votantes de minorías.

De los votantes latinos inscritos elegibles, el 20 por ciento votó en las primarias demócratas de 2018, mientras que el 37 por ciento votó en las elecciones generales de 2018, dijo el senador estatal Robert Jackson.

“Lo que queremos es el 100 por ciento, independientemente y sin importar a qué grupo o nacionalidad pertenezca”, dijo Jackson. “Queremos que todos voten”.

“Vemos que en todo el país, los latinos se están involucrando cada vez más en las elecciones”, dijo Juan Rosa, director de Participación Cívica del Noreste del Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Nombrados (NALEO, por sus siglas en inglés). “Esta es una oportunidad increíble para que la población latina del estado de Nueva York haga oír su voz. Esperamos que este movimiento progresivo para que la votación esté disponible durante nueve días más, además del Día de las Elecciones, ayude a impulsar el voto latino en nuestro estado”.

Las autoridades calificaron el proceso de votación temprana de este año como una “prueba” para una temporada electoral más ocupada en 2020, que incluirá la votación para presidente, el Congreso y la Legislatura del estado de Nueva York.

“Los neoyorquinos en todo el estado ahora tendrán más oportunidades que nunca para que sus voces sean escuchadas en nuestra democracia”, señaló el Asambleísta Victor Pichardo.

“Votar es como ejercitar un músculo”, comentó de la Rosa. “Se vuelve más fuerte cuanto más lo haces. Cuanto más vote, más probabilidades tendrá de volver a hacerlo”.

Para obtener más información, por favor visite www.vote.nyc.ny.us o llame al 311.