“We are all against it”
“Todos estamos en contra”

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“We are all against it”

Uptown elected officials reject Inwood rezoning

Story by Desiree Johnson and Debralee Santos

Photos by Cristóbal Vivar

“Anything is possible in this neighborhood,” thundered Adriano Espaillat.

“Anything is possible in this neighborhood,”
thundered Adriano Espaillat.

In a striking note of unity, and unusual signal of rebuke towards one of their own, elected officials uptown banded together to officially denounce the proposed Inwood rezonification- which is due to be voted on by the City Council this week.

Notably absent was Councilmember Ydanis Rodríguez, who represents the district. His colleague Councilmember Mark Levine was also not in attendance.

The public forum, hosted by Congressman Adriano Espaillat, was held Wednesday evening, the night before the City Council’s Subcommittee on Zoning and Franchises votes on the New York City Economic Development Corporation (NYCEDC) Inwood NYC Planning Initiative.

Espaillat and Borough President Gale Brewer were joined by State Senator Marisol Alcántara, Assemblymember Carmen De La Rosa and  City Comptroller Scott Stringer in opposing the plan.

Each spoke in unambiguous terms about the dangers they believed the plan posed to the Inwood community.

“We are all against it,” said Espaillat. “We made that statement loud and clear.”

On July 28, Rodríguez ‎announced that he would vote ‘No’ on the plan in its current form, if the city did not make new concessions on affordability, among other issues. It is unclear if the Councilmember, who will hold a press conference announcing his decision Thursday morning prior to the Committee meeting, has been successful in getting the administration to grant the changes he’d sought.

“Hopefully our voice is heard,” said resident Madeline Landiva.

“Hopefully our voice is heard,”
said resident Madeline Landiva.

What was obvious on Wednesday was that local stakeholders were of one mind- ‘No’ to the rezoning. The forum offered a rare portrait of public rebuke among uptown elected officials generally known for their conviviality and close ties.

Prior to her election to the State Assembly, for example, Carmen De La Rosa served as Rodriguez’s Chief of Staff, and he was a staunch and vocal supporter of her campaign. The two have remained close colleagues.

On Wednesday, she spoke of the decision to reject the opposition in deeply personal terms.

“This is difficult for me,”‎ said De La Rosa. “[But] I cannot stand silent and I cannot stand idle as a plan is pushed forward that does not have the best interests for our community at heart.”

She spoke of her mother’s struggle as a home attendant who gained $10 per hour “at the height of her career” as typical of the working class residents in Inwood.

“[They] can no longer afford to live in our community as each and every day the rent is pushing us out,” she said.

200 residents filled the Washington Heights Academy auditorium.

200 residents filled the Washington Heights
Academy auditorium.

Alcántara compared the current proposal to a previous expansion initiative presented by Columbia University that was approved in 2007.

“I was a Community Board member when the Columbia rezoning came about,” she said. “I was 100 percent against the Columbia rezoning. Because- if you lived at 3333 Broadway, that building was 100 percent affordable before the Columbia rezoning. Right now, only 65 percent of over 5,000 people that live over there live in an affordable apartment.”

She also cited a survey being conducted by her office which had determined that over 5,000 people in the Manhattanville area had opted to rent rooms for their families because they cannot afford apartments.

About 200 residents filled the Washington Heights Academy auditorium on Sherman Avenue on Wednesday, many cheering and applauding loudly as each official made his or her position clear and breaking often into chants of “Vote No.”

“[Small businesses] would have to move,” said business owner Cirilo Moronta.

“[Small businesses] would have to move,” said
business owner Cirilo Moronta.

“[The rezoning] is a Trojan Horse to remove the community that lives here,” said Alcántara.

Inwood native Madeline Landiva agrees, and says it’s the potential impact on the neighborhood’s cultural composition that pains her most.

“This is somewhere I want to place my kids,” said Landiva. “This is such a Hispanic neighborhood and that’s going to be destroyed in a few years if this isn’t stopped now. Hopefully our voice is heard tomorrow.”

Local business owners too expressed concerns about how the rezonification would threaten their livelihoods.

“I got to Dyckman in 1986 and I know what I have gone through to stay in business,” said Cirilo Moronta, owner of culinary mainstay 809 Restaurant and Grill. “To bring this rezoning would mean that [small businesses] would have to move. When they bring a 10- or 20-story building, you won’t be able to come back to rent space because the rent and property tax will be way high.”

During a short Q&A session held at the end, one question seemed to prompt an uneasy hush from the audience.

The crowd cheered as each official denounced the proposal.

The crowd cheered as each elected official
denounced the proposal.

“Gentrification seems like the way of the future. It seems unstoppable. Do you think we can do anything about it?” read Espaillat aloud from an index card upon which residents had written questions.

‎He paused as the crowd also stilled, and then spoke forcefully into his microphone.

“I think nothing is impossible in this world,” thundered Espaillat. “Anything is possible in this country. Anything is possible in this neighborhood if we come together.”

The City Council’s Subcommittee on Zoning and Franchises will vote on the NYCEDC Inwood NYC Planning Initiative. The full body of the City Council will vote on August 8.

“Todos estamos en contra”

Funcionarios electos del norte del condado rechazan la rezonificación de Inwood

Historia por Desiree Johnson y Debralee Santos

Fotos por Cristóbal Vivar

La multitud aplaudió cuando cada funcionario denunció la propuesta.

La multitud aplaudió cuando cada funcionario
denunció la propuesta.

En una llamativa nota de unidad, y una inusual señal de regaño hacia uno de los suyos, los funcionarios electos del norte del condado se unieron para denunciar oficialmente la rezonificación propuesta de Inwood, que esta semana se someterá a votación del Concejo Municipal.

El notablemente ausente fue el concejal Ydanis Rodríguez, quien representa al distrito. Su colega, el concejal Mark Levine, tampoco asistió.

El foro público, organizado por el congresista Adriano Espaillat, se realizó el miércoles por la noche, la noche anterior a la votación del Subcomité de Zonificación y Franquicias del Concejo Municipal sobre la Iniciativa de Planificación de la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York (NYCEDC, por sus siglas en inglés).

Espaillat y la presidenta del condado, Gale Brewer, se unieron a la senadora estatal Marisol Alcántara, la asambleísta Carmen de la Rosa y el contralor de la ciudad, Scott Stringer, al oponerse al plan.

Cada uno habló en términos inequívocos sobre los peligros que creían que el plan representa para la comunidad de Inwood.

Los locales dicen "No" a la rezonificación de Inwood.

Los locales dicen “No” a la
rezonificación de Inwood.

“Todos estamos en contra”, dijo Espaillat. “Hicimos esa declaración fuerte y clara”.

El 28 de julio, Rodríguez anunció que votaría ‘No’ al plan en su forma actual, si la ciudad no hace nuevas concesiones sobre la asequibilidad, entre otros asuntos. No está claro si el concejal, quien realizará una conferencia de prensa para anunciar su decisión el jueves por la mañana antes de la reunión del Comité, ha logrado que la administración otorgue los cambios que buscaba.

Lo que fue obvio el miércoles fue que las partes interesadas locales tenían la misma opinión: ‘No’ a la rezonificación. El foro ofreció un raro retrato de reprimenda pública entre los funcionarios electos del norte del condado, generalmente conocidos por su cordialidad y estrechos vínculos.

Antes de su elección a la Asamblea Estatal, por ejemplo, Carmen de la Rosa se desempeñó como jefa de gabinete de Rodríguez, y él fue un firme defensor de su campaña. Los dos han permanecido como cercanos colegas.

El miércoles, ella habló de la decisión de rechazar la oposición en términos profundamente personales.

“Esto es difícil para mí”, dijo De la Rosa. “[Pero] no puedo permanecer en silencio y no puedo quedarme sin hacer nada mientras se avanza un plan que no tiene los mejores intereses para nuestra comunidad en el corazón”.

"[La rezonificación] es un caballo de Troya", dijo la senadora estatal Marisol Alcántara.

“[La rezonificación] es un caballo de Troya”, dijo
la senadora estatal Marisol Alcántara.

Ella habló de la lucha de su madre como empleada doméstica que ganó $10 dólares por hora “en el apogeo de su carrera” como típica de los residentes de la clase trabajadora en Inwood.

“[Ellos] ya no podrán darse el lujo de vivir en nuestra comunidad ya que todos los días el alquiler nos saca”, dijo.

Alcántara comparó la propuesta actual con una iniciativa de expansión anterior presentada por la Universidad Columbia que fue aprobada en 2007.

“Fui miembro de la Junta Comunitaria cuando se produjo la rezonificación de Columbia”, dijo. “Estaba 100% en contra de la rezonificación de Columbia. Porque, si vivías en el No. 3333 de Broadway, ese edificio era 100 por ciento asequible antes de la rezonificación de Columbia. En este momento, solo el 65 por ciento de las más de 5,000 personas que viven allí viven en un departamento asequible”.

También citó una encuesta realizada por su oficina que había determinado que más de 5,000 personas en el área de Manhttanville habían optado por alquilar habitaciones para sus familias porque no podían pagar los apartamentos.

"Todo es posible en este vecindario", tronó el congresista Adriano Espaillat.

“Todo es posible en este vecindario”, tronó el
congresista Adriano Espaillat.

Alrededor de 200 residentes llenaron el auditorio de la Academia Washington Heights en la avenida Sherman el miércoles, muchos vitorearon y aplaudieron en voz alta cuando cada funcionario dejó clara su postura y se dividió a menudo en cantos de “Voten No”.

“[La rezonificación] es un caballo de Troya para eliminar a la comunidad que vive aquí”, dijo Alcántara.

La nativa de Inwood, Madeline Landiva, está de acuerdo y dice que es el impacto potencial en la composición cultural del vecindario lo que más le duele.

“Este es un lugar donde quiero ubicar a mis hijos”, dijo Landiva. “Este es un barrio hispano y va a ser destruido en unos años si esto no se detiene ahora”. Ojalá nuestra voz se escuche mañana “.

Los dueños de negocios locales también expresaron su preocupación sobre cómo la rezonificación podría amenazar su sustento.

"Ojalá se escuche nuestra voz", dijo la residente Madeline Landiva.

“Ojalá se escuche nuestra voz”, dijo
la residente Madeline Landiva.

“Llegué a Dyckman en 1986 y sé lo que he pasado para mantener el negocio”, dijo Cirilo Moronta, dueño del pilar culinario 809 Restaurant and Grill. “Traer esta rezonificación significaría que [los pequeños negocios] tendrían que mudarse. Cuando traigan un edificio de 10 o 20 pisos, no podrán volver a alquilar el espacio porque el impuesto a la renta y a la propiedad será demasiado alto”.

Durante una breve sesión de preguntas y respuestas que se realizó al final, una pregunta pareció provocar un silencio incómodo por parte de la audiencia.

“El aburguesamiento parece ser el camino del futuro. Parece imparable. ¿Cree que podemos hacer algo al respecto?”, leyó Espaillat en voz alta desde una ficha en la que los residentes habían escrito sus preguntas.

Hizo una pausa cuando la multitud también se calmó, y luego habló con fuerza en su micrófono.

“Creo que nada es imposible en este mundo”, rugió Espaillat. “Todo es posible en este país. Cualquier cosa es posible en este vecindario si nos unimos “.

El Subcomité de Zonificación y Franquicias del Concejo Municipal votará sobre la Iniciativa de Planificación NYCEDC Inwood NYC. El cuerpo completo del Concejo Municipal votará el 8 de agosto.