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Stained and sacred
Vitrales sagrados

Stained and sacred

Story by Sherry Mazzocchi
Photos by Robert Greshoff Photography (Courtesy: Dean and Chapter of Canterbury)


“It is in natural medieval surroundings,” explains Canterbury Cathedral’s Very Reverend Robert Willis of the new Cloisters glass exhibit.
“It is in natural medieval surroundings,” explains Canterbury Cathedral’s Very Reverend Robert Willis of the new Cloisters glass exhibit.

Stained glass windows tell a story.

For some, it’s a dance between color and light. But for visitors to the latest exhibit at the Cloisters Museum and Garden, the branch of The Metropolitan Museum of Art devoted to the art and architecture of the Middle Ages, it is a rare opportunity to behold a piece of history.

“Radiant Light: Stained Glass from Canterbury Cathedral” features six panels of medieval glass on loan from the great cathedral. This is the first time in 800 years that the windows have appeared outside of the cathedral, said the Very Reverend Robert Willis, the Dean of Canterbury Cathedral.

Founded in 597, Canterbury is one of the oldest buildings devoted to Christianity in England. It underwent extensive rebuilding after a major fire in 1174. During that time, windows were commissioned depicting 86 ancestors of Christ.

The six panels on display featuring Jared, Lamech, Thara, Abraham, Noah and Phalec are part of the original cycle. They were temporarily removed, allowing the ongoing work of shoring up part of the Cathedral. They were recently shown at the J. Paul Getty Museum in Los Angeles.

This is the first time in 800 years that the windows have appeared outside of Canterbury Cathedral.
This is the first time in 800 years that the windows have appeared outside of Canterbury Cathedral.

Visitors get the sense of the spectacular impact the windows make in a huge space saturated by colored pictures and the light passing through them onto the floor and the walls.

The cathedral windows are displayed in a tower in the museum’s Romanesque Hall.

“It is in natural medieval surroundings,” Willis said.

These are some of the earliest monumental stained glass paintings in existence, said Timothy Husband, Curator of Medieval Art at the Cloisters.

Husband, an expert on stained glass, said the Canterbury windows were not mass-produced. They required a large work force made of artisans who specialized in one particular area.

“You have the people who gather and process the mineral, the glassmakers, the glassblowers and then you have people who actually designed the windows,” he said. Different people cut and paint and create the iron that holds the glass.

The windows weren’t created in a studio. “They moved everything from site to site because these projects took many years to complete,” he said.

In the Middle Ages, glass was believed to be a miraculous material.

“Radiant Light: Stained Glass from Canterbury Cathedral” features six panels of medieval glass.
“Radiant Light: Stained Glass from Canterbury Cathedral” features six panels of medieval glass.

“It was likened to the Virgin Mary in the sense that light and color pass through it without damaging this glass—and this was sort of an analogy to the Immaculate Conception.”

In addition to portraying a spiritual and mystical message, stained glass served other purposes. Some of the windows’ messages were aimed at highly educated theologians, steeped in religious philosophy. Other windows portrayed the lives of Christ, the Virgin and saints.

Moreover, people who could not read could understand pictures, and could perceive the images and scenes depicted. “It conveyed not only dogma of church, but history of saints and a history of all holy figures,” said Husband.

“What is really so magical about glass is the play of light and color. When you experience that, you understand the mystery of stained glass.”

“Radiant Light: Stained Glass from Canterbury Cathedral” is on display at the Cloisters Museum and Gardens until May 18, 2014. The exhibit includes an audio tour led by the Very Reverend Robert Willis, panels and video about the glass and several educational programs for both children and adults and musical performances. The Cloisters Museum and Gardens are located at 99 Margaret Corbin Drive in Fort Tryon Park. For more information, please visit www.metmuseum.org/visit/visit-the-cloisters.

Vitrales sagrados

Historia por Sherry Mazzocchi
Fotos por Robert Greshoff Photography (Cortesía: Decano y cabildo de Canterbury)


Los seis paneles en exhibición presentan a Jared, Lamec, Thara, Abraham, Noé y Peleg.
Los seis paneles en exhibición presentan a Jared, Lamec, Thara, Abraham, Noé y Peleg.

Los vitrales cuentan una historia.

Para algunos, es un baile entre el color y la luz. Pero para los visitantes de la última exposición en el museo y jardines Cloisters, la rama del Museo Metropolitano de Arte dedicado al arte y la arquitectura de la Edad Media, es una oportunidad única para contemplar una parte de la historia.

“Radiant Light: Stained Glass from Canterbury Cathedral” presenta seis paneles de vidrio medieval en préstamo de la gran catedral. Esta es la primera vez en 800 años que las ventanas aparecen fuera de la catedral, dijo el reverendo Robert Willis, decano de la catedral de Canterbury.

Fundado en 597, Canterbury es uno de los edificios más antiguos dedicados al cristianismo en Inglaterra. Se sometió a una amplia reconstrucción después de un gran incendio en 1174. Durante ese tiempo, las ventanas fueron encargadas representando 86 antepasados de Cristo.

Los seis paneles en exhibición presentan a Jared, Lamec, Tara, Abraham, Noé y Peleg como parte del ciclo inicial. Se retiraron temporalmente para permitir que el trabajo de apuntalamiento de una parte de la catedral continuara. Fueron mostrados recientemente en el Museo J. Paul Getty de Los Ángeles.

“Radiant Light: Stained Glass from Canterbury Cathedral” presenta seis paneles de vidrio medieval.
“Radiant Light: Stained Glass from Canterbury Cathedral” presenta seis paneles de vidrio medieval.

Los visitantes tienen la sensación de los efectos espectaculares que las ventanas hacen en un enorme espacio saturado de imágenes de colores y de la luz que pasa a través de ellos al piso y las paredes.

Las ventanas de la catedral se muestran en una torre en la sala románica del museo.

“Está en un entorno natural medieval”, dijo Willis.

Estas son algunas de las pinturas de vitrales monumentales más antiguas que existen, dijo Timothy Husband, curador de arte medieval en Cloisters.

Husband, un experto en vitrales, dijo que las ventanas de Canterbury no fueron producidas en masa. Se requiere una fuerza de trabajo grande formada por artesanos especializados en un área en particular.

“Hay gente que reúne y procesa el mineral, a los vidrieros, a los sopladores de vidrio y luego hay personas que diseñan las ventanas”, dijo. Diferentes personas cortan, pintan y crean el hierro que sostiene el vidrio.

Las ventanas no se crearon en un estudio. “Movieron todo, desde un sitio a otro debido a que estos proyectos llevaron muchos años en completarse,” dijo.

En la Edad Media, el vidrio se creía que era un material milagroso.

Esta es la primera vez en 800 años que las ventanas aparecen fuera de la Catedral de Canterbury.
Esta es la primera vez en 800 años que las ventanas aparecen fuera de la Catedral de Canterbury.

“Se comparaba con la Virgen María en el sentido de que la luz y el color pasan a través de él sin dañarlo y se trataba de un tipo de analogía con la inmaculada concepción”.

Además de retratar un mensaje espiritual y místico, los vitrales sirvieron para otros fines. Algunos de los mensajes de las ventanas estaban dirigidos a los teólogos altamente educados, sumergidos en la filosofía religiosa. Otras ventanas retrataban la vida de Cristo, la virgen y los santos.

Por otra parte, las personas que no sabían leer podían entender las imágenes y percibir las escenas representadas. “Se transmitía no sólo el dogma de la iglesia, sino la historia de los santos y la de todas las figuras sagradas”, dijo Husband.

“Lo que es realmente tan mágico sobre el vidrio es el juego de luz y color. Cuando usted experimenta eso, comprende el misterio de los vitrales”.

“Radiant Light: Stained Glass from Canterbury Cathedral” está en exhibición en el Museo y Jardines Cloisters hasta el 18 de mayo de 2014. La exposición incluye un tour de audio dirigido por el Reverendo Robert Willis, paneles y videos sobre el vidrio, varios programas educativos para niños y adultos y actuaciones musicales. El Museo y Jardines Cloisters se encuentran en el número 99 de Margaret Corbin Drive en Fort Tryon Park. Para obtener más información, por favor visite www.metmuseum.org/visit/visit-the-cloisters.

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