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Going ‘Heights’ Tech

New computer lab serves community needs

Story and photos by Gregg McQueen

The ribbon cutting.

The ribbon cutting.

A dream come true.

Eddie Silverio, Director of Youth Services for Catholic Charities Community Services, marveled aloud as he took in the sights.

“We’re very excited,” said Silverio. “For us, this is a dream come true.”
The Alianza Division of Catholic Charities Community Services made it official this past Mon., Jul. 30th as it joined with members of Charter Communications, known as Spectrum in the city, and elected officials to debut its new state-of-the-art computer lab at the Alianza Triangle Building in Washington Heights.

The new lab, created in partnership with Spectrum, has been designed to provide local students with technology access to help with schoolwork, college preparation, and STEM learning. The communication company provided computer equipment and internet access to Catholic Charities at no charge.

It is the 25th computer lab that Spectrum has opened at nonprofit and community-based organizations across New York City.

This is the 25th computer lab opened by Spectrum in the city.

This is the 25th computer lab opened by
Spectrum in the city.

The Spectrum Learning Lab at Alianza features 12 Windows-based computers, three Mac workstations, and 10 laptops. In September, the lab will begin offering free afterschool and evening computing classes, explained Silverio.

“We want this to be an interactive lab,” he said. “We’re going to have classes to teach Excel, coding, STEM, and many other things.”

The lab will be run by Catholic Charities and Alianza Cultural Center, with onsite staff offering training in classes such as English as a Second Language (ESL), basic Excel and Windows programming

Silverio explained that all programs were designed to enhance employability and college viability of young people. He said CUNY’s Dominican Studies Institute (DSI) and other groups have arrangements to use the lab.

“We want every school in our district to be able to use this,” added Silverio, who said the goal was to eventually open the lab to the community at large.

The ribbon-cutting ceremony was attended by Congressman Adriano Espaillat and representatives from Catholic Charities and Spectrum.

“The learning labs are really designed to teach the digital technology that people might not be getting access to elsewhere,” said Charlie Agius, Spectrum’s Area Vice President for Field Operations.

He said that the company was committed to opening a total of 40 learning labs in the city by 2020.

Other Spectrum Learning Labs have been opened at the Ali Forney Center, the National Action Network headquarters, Hispanic Federation and the Police Athletic League’s Harlem Center, among other sites.

Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities, said the lab would help young people in Washington Heights to grow and prepare for the future

“You can’t do that without technology,” he remarked. “Why do we have to export so many tech jobs overseas? We’re taking a step forward to make sure that our young people are part of the future, that they have good jobs, that they can participate in the economy.”

Laptops will be made available.

Laptops will be made available.

“This is very good for the community,” agreed Espaillat.

During the past year, Charter has endured wide criticism in New York for its worker strike and handling of its internet service. On July 27, the state’s Public Service Commission (PSC) revoked its approval of Charter’s merger with Time Warner Cable, and said it would push Spectrum out of the state.

Nonetheless, Espaillat praised the company for its willingness to open computer labs in middle-class and low-income neighborhoods.

“You’re a great partner with this community,” he said, while making an appeal for additional labs in his Congressional district.

“I know there’s 15 more coming,” he noted. “[And] I want one in East Harlem.”

 

The lab is located at the Alianza Triangle Building at 533 West 166th Street, New York, NY 10033. For more information, please call 212.740.1960.

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Se devela nuevo laboratorio de cómputo

Historia y fotos por Gregg McQueen

"Estamos dando un paso adelante", dijo monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas.

“Estamos dando un paso adelante”, dijo
monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de
Caridades Católicas.

Un sueño hecho realidad.

Eddie Silverio, director de Servicios a la Juventud de Servicios Comunitarios de Caridades Católicas, se maravilló en voz alta mientras contemplaba las vistas.

“Estamos muy emocionados”, dijo Silverio. “Para nosotros, este es un sueño hecho realidad”.

La División Alianza de Servicios Comunitarios de Caridades Católicas lo hizo oficial el pasado lunes 30 de julio cuando se unió a miembros de Charter Communications, conocidos como Spectrum en la ciudad, y funcionarios electos para presentar su nuevo laboratorio de cómputo de última generación en el edificio Alianza Triangle en Washington Heights.

El nuevo laboratorio, creado en asociación con Spectrum, ha sido diseñado para proporcionar a los estudiantes locales acceso a tecnología para ayudarles con trabajos escolares, preparación universitaria y el aprendizaje STEM. La compañía de comunicación proporcionó equipo de cómputo y acceso a internet a Caridades Católicas sin cargo.

Es el 25º laboratorio de cómputo que Spectrum ha abierto en organizaciones sin fines de lucro y comunitarias en toda la ciudad de Nueva York.

El laboratorio está marcado con toques culturales y folclóricos.

El laboratorio está marcado con toques
culturales y folclóricos.

El Laboratorio Spectrum de Aprendizaje en Alianza cuenta con 12 computadoras con Windows, tres estaciones de trabajo Mac y 10 computadoras portátiles. En septiembre, el laboratorio comenzará a ofrecer clases gratuitas de cómputo después de clases y vespertinas, explicó Silverio.

“Queremos que este sea un laboratorio interactivo”, dijo. “Vamos a tener clases para enseñar Excel, programación, STEM y muchas otras cosas”.

El laboratorio será dirigido por Caridades Católicas y el Centro Cultural Alianza, con personal en el lugar que ofrece capacitación en clases como inglés como segundo idioma (ESL, por sus siglas en inglés), Excel básico y programación de Windows.

Silverio explicó que todos los programas fueron diseñados para mejorar la empleabilidad y la viabilidad universitaria de los jóvenes. Dijo que el Instituto de Estudios Dominicanos (DSI, por sus siglas en inglés) de CUNY y otros grupos tienen acuerdos para usar el laboratorio.

“Queremos que todas las escuelas de nuestro distrito puedan usar esto”, agregó Silverio, explicando que el objetivo es eventualmente abrir el laboratorio a la comunidad en general.

"[Estos laboratorios] están diseñados para enseñar la tecnología digital a la que las personas podrían no tener acceso en otros lugares", dijo el vicepresidente de área de Spectrum, Charlie Agius.

“[Estos laboratorios] están diseñados para
enseñar la tecnología digital a la que las
personas podrían no tener acceso en otros
lugares”, dijo el vicepresidente de área de
Spectrum, Charlie Agius.

A la ceremonia de inauguración asistieron el congresista Adriano Espaillat y representantes de Caridades Católicas y de Spectrum.

“Los laboratorios de aprendizaje están realmente diseñados para enseñar la tecnología digital a la que las personas podrían no tener acceso en otros lugares”, dijo Charlie Agius, vicepresidente del área de Spectrum para Operaciones de Campo.

Dijo que la compañía se comprometió a abrir un total de 40 laboratorios de aprendizaje en la ciudad para 2020.

Se han abierto otros Laboratorios de Aprendizaje Spectrum en el Centro Ali Forney, la sede de la Red de Acción Nacional, la Federación Hispana y el Centro Harlem de la Liga Atlética de la Policía, entre otros sitios.

Monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas, dijo que el laboratorio demostraría ser de ayuda para los jóvenes de Washington Heights para crecer y prepararse para el futuro.

“No se puede hacer eso sin tecnología”, comentó. “¿Por qué tenemos que exportar tantos trabajos de tecnología al extranjero?Estamos dando un paso adelante para asegurarnos de que nuestros jóvenes sean parte del futuro, que tengan buenos empleos, que puedan participar en la economía”.

"Estamos muy emocionados", dijo Eddie Silverio, director de Servicios Juveniles.

“Estamos muy emocionados”, dijo Eddie
Silverio, director de Servicios Juveniles.

“Esto es muy bueno para la comunidad”, acordó Espaillat.

Durante el año pasado, Charter recibió numerosas críticas en Nueva York por su huelga de trabajadores y el manejo de su servicio de Internet. El 27 de julio, la Comisión de Servicio Público (PSC, por sus siglas en inglés) del estado revocó su aprobación de la fusión de Charter con Time Warner Cable, y dijo que sacaría a Spectrum del estado.

No obstante, Espaillat elogió a la compañía por su disposición a abrir laboratorios de cómputo en barrios de clase media y de bajos ingresos.

“Son un gran socio de esta comunidad”, dijo, mientras solicitaba laboratorios adicionales en su distrito del Congreso.

“Sé que vendrán 15 más”, señaló. “[Y] quiero uno en East Harlem”.

 

El laboratorio está ubicado en el edificio Alianza Triangle en el No. 533 de la calle 166 oeste, Nueva York, NY 10033. Para obtener más información, por favor llame al 212.740.1960.