Inwood – In their own words
Inwood – En sus propias palabras

  • In Their Own Words
  • Maggie Clarke
  • Yvonne Stennett

Inwood – In their own words

It’s decision time.

The City Council will hold an official vote on the Inwood rezoning plan this week. As the critical moment at City Hall nears, the Inwood residents and stakeholders have chosen to weigh in one last time before the vote is cast.

Here they are, in their own words.

If you should wish to send in your own submission to The Manhattan Times on the matter of rezoning and your thoughts or concerns on its impact, please do so (in English or Spanish) at editor@manhattantimesnews.com. All views and all voices are welcome – now, and after the vote.

Thank you.

Inwood – En sus propias palabras

Es tiempo de decisión.

El Concejo Municipal realizará su votación oficial sobre el plan de rezonificación de Inwood esta semana. A medida que se acerca el momento crítico en el Ayuntamiento, los residentes y voces comunitarias de Inwood han optado expresarse una última vez antes de la votación.

Aquí están, en sus propias palabras.

Si desea usted enviar su propia presentación al Manhattan Times sobre el tema de rezonificación y sus opiniones o inquietudes sobre su impacto, hágalo (en inglés o español) al buzón editor@manhattantimesnews.com. Todos los puntos de vista y todas las voces son bienvenidos, ahora y después de la votación.

Gracias.

Painting a Picture of the Future Inwood

By Maggie Clarke, Ph.D.

The Inwood Rezoning story hits a major milestone tomorrow morning when the City Council Zoning and Land Use Committees vote.  Thousands of citizens as well as our community board and Borough President have expressed their displeasure at the thought of having dozens of 10- to 30-story luxury high rise buildings at multiple hearings, fora, rallies, radio shows as well as meetings with Councilmember Ydanis Rodríguez, the man who invited Mayor Bill de Blasio to upzone Inwood.

It seems that, as I actually did fear, the only things that matter to Ydanis and in much of the news reporting, are the displacement issues. Those will be bad enough for Inwood’s small businesses and many of those with preferential rents, who will have to leave.  This alone would change Inwood’s character. But there is more.

If the rezoning passes, those who can remain in Inwood will be living in a hellish situation permanently. I am sad that I haven’t yet been able to paint a clear and convincing enough picture of what Inwood will look like, feel like, sound like after the massive rezoning takes place.  Having gridlock at most intersections multiple times a day will affect not only those who drive their own cars but also those who depend on buses, ambulances, fire trucks and those who need deliveries at businesses. Imagine sitting in an ambulance for upwards of 10 minutes at a number of intersections as the Environmental Impact Statement (EIS) suggests. And New York City is out of compliance with the Clean Air Act as it is.  Imagine the pollution from all these additional idling tailpipes.

Maggie Clarke speaks out at City Hall.

Maggie Clarke speaks out at City Hall.

Dozens of 10- to 30-story buildings will cast the neighborhood’s main streets in shadow most of the day. Forget about park views and sky views. When I mention that they want to build 9-story buildings on West Dyckman as I sit in the RING Garden and I point towards the west, people are incredulous. You have to crane your head to see how high those buildings would be. Same thing looking in the other direction at the wide open expanse of sky and what that would look like with a wall of 11- to 17-story buildings at Inwood’s major intersections.

The RING Garden won’t be able to have the kind of showy flowers we have now with our morning and early afternoon light gone. If we only had a way to show people the view upwards from the ground level to imagine 10- or 30-story buildings, folks might start to get the idea what that will actually feel like standing on the ground walking around our town.

You think the subways are bad now? Just wait. What will it mean when the trains are packed by the time they get to Dyckman Street? What will it mean as they remain packed after each subsequent station as people struggle to get on while train delays grow and grow?  Everyday. Can there be subway gridlock? Inwood will be the test case.

More blackouts, more sewer backups and when climate gets worse, as it will, far worse flooding in more of Inwood that will be exacerbated by the large buildings. You think there are parking difficulties now? Just you wait till all the garages on West and Central Dyckman are torn down. The EIS predicts a deficit of 1,000 parking spaces.  A neighbor remarked this morning that residents may resort to beating each other with bats to get one of the limited spaces. And the impacts from circling and circling for hours to get a space were not even included in the EIS.

“The RING Garden won’t be able to have the kind of showy flowers we have now,” writes the author and garden founder.

“The RING Garden won’t be able to have the
kind of showy flowers we have now,” writes the
author and garden founder.

Construction will be the new normal every day in numerous locations for many years.

Consider that.

Pounding pilings into bedrock is heard for blocks. Cranes will be our sky view. Add more traffic nightmares because of the construction.  Air pollution issues increase from all of these things.

Negotiations are happening largely in secret from the neighborhood. We are being sold down the river for some trinkets. The Inwood natives are taking it on the chin again while capitalists downtown make a killing. The process has been disingenuous from the very beginning. Not enough light has been shined on it.

So many in the neighborhood have spent untold thousands of volunteer hours writing and giving testimony; crafting an alternative zoning plan; and organizing and educating fellow Inwoodites on this rezoning. This is unlike any volunteer activity that Inwood has ever seen.  Our plan IS the compromise. We should not forget that. We spent a great deal of time coming up with a reasonable alternative.

It is not all or nothing as some would like to depict Inwood residents as saying.

At this point we can only hope that the City Council will realize how flawed the City’s plan is and send them back to the drawing board using the community’s plan as a first draft.

The Uptown United platform can be found here: tinyurl.com/y74nxwc5.

Maggie Clarke, Ph.D. has lived in Inwood for almost 40 years. She is the founder of the Inwood Preservation group (on Facebook) in 2016, and the founder of the RING Garden in 1984. She is a former Professor of Environmental Sciences and Policy at the City University of New York (CUNY). She can be reached at maggie@maggieclarke.com.

Pintando una imagen del futuro Inwood

Por Maggie Clarke, Ph.D.

La historia de la rezonificación de Inwood alcanza un hito importante mañana por la mañana cuando votan los Comités de zonificación y uso del suelo del Concejo Municipal. Miles de ciudadanos, así como nuestra junta comunitaria y el presidente del condado, han expresado su desagrado ante la idea de tener docenas de lujosos edificios de 10 a 30 pisos en múltiples audiencias, foros, mítines, programas de radio y reuniones con el concejal Ydanis Rodríguez, el hombre que invitó al alcalde Bill de Blasio a rezonificar Inwood.

Parece que, como realmente temía, las únicas cosas que le importan a Ydanis, y en gran parte de las noticias, son los problemas de desplazamiento. Esas serán lo suficientemente malas para los pequeños negocios de Inwood y muchos de aquellos con rentas preferenciales, que tendrán que irse. Esto solo cambiaría la naturaleza de Inwood. Pero hay más.

Si la rezonificación se aprueba, quienes puedan permanecer en Inwood vivirán en una situación infernal permanentemente. Me entristece que aún no haya podido crear una imagen lo suficientemente clara y convincente de cómo se vería, sentiría o sonaría Inwood después de la rezonificación masiva. Tener embotellamientos en la mayoría de las intersecciones varias veces al día afectará no solo a quienes conducen sus propios vehículos, sino también a quienes dependen de autobuses, ambulancias, camiones de bomberos y quienes necesitan entregas en los negocios. Imagínese sentado en una ambulancia durante más de 10 minutos en una serie de intersecciones, como lo sugiere la Declaración de Impacto Ambiental (EIS, por sus siglas en inglés). Y la ciudad de Nueva York no cumple con la Ley de Aire Limpio tal como está. Imagine la contaminación de todos estos tubos de escape inactivos adicionales.

Maggie Clarke habla en el Ayuntamiento.

Maggie Clarke habla en el Ayuntamiento.

Decenas de edificios de entre 10 y 30 pisos arrojarán sombra sobre las calles principales del vecindario la mayor parte del día. Olvídese de las vistas del parque y del cielo. Cuando menciono que quieren construir edificios de 9 pisos en West Dyckman mientras estoy sentado en el Jardín RING y señalo hacia el oeste, la gente se muestra incrédula. Tienes que levantar la cabeza para ver qué tan altos serían esos edificios. Lo mismo se ve en la otra dirección en la amplia extensión abierta del cielo y lo que se vería con una pared de edificios de 11 a 17 pisos en las principales intersecciones de Inwood.

El Jardín RING no podrá tener el tipo de flores vistosas que tenemos ahora con nuestra luz de la mañana y del principio de la tarde. Si tan solo tuviéramos una forma de mostrar a las personas la vista desde arriba desde el nivel del suelo para imaginar edificios de 10 o 30 pisos, la gente podría comenzar a tener la idea de cómo se sentirá estar caminando por nuestro condado.

¿Cree que los metros son malos ahora? Solo espere. ¿Qué significará cuando los trenes estén llenos para cuando lleguen a la calle Dyckman? ¿Qué significará si continúan llenos después de cada estación posterior mientras la gente lucha por avanzar y crecen y crecen los retrasos en los trenes? Todos los días. ¿Puede haber un embotellamiento en el metro? Inwood será el caso de prueba.

Más apagones, más reservas de alcantarillado y cuando el clima empeore, inundaciones mucho peores en Inwood que se verán exacerbadas por los grandes edificios. ¿Cree que hay dificultades de estacionamiento ahora? Solo espere a que todos los garajes en West y Central Dyckman sean derribados. El EIS predice un déficit de 1,000 espacios de estacionamiento. Un vecino comentó esta mañana que los residentes pueden recurrir a pegarse unos a otros con bates para obtener uno de los espacios limitados. Y los impactos de dar vueltas y círculos durante horas para obtener un espacio ni siquiera se incluyeron en el EIS.

"El RING Garden no podrá tener el tipo de flores vistosas que tenemos ahora", escribe la autora y fundadora del jardín.

“El RING Garden no podrá tener el tipo de
flores vistosas que tenemos ahora”, escribe la
autora y fundadora del jardín.

La construcción será la nueva norma todos los días en numerosos lugares durante muchos años.

Considere eso.

Martillar estructuras de pilotes en la roca se escucha a varias manzanas. Las grúas serán nuestra vista del cielo. Agregue más pesadillas de tráfico debido a la construcción. Los problemas de contaminación del aire aumentan con todas estas cosas.

Las negociaciones están sucediendo en gran parte en secreto del vecindario. Nos están vendiendo por el río por algunas baratijas. Los nativos de Inwood lo están tomando de nuevo en el mentón mientras los capitalistas del centro de la ciudad lo asesinan. El proceso ha sido falso desde el principio. No se ha iluminado lo suficiente.

Muchos en el vecindario han pasado incontables miles de horas voluntarias escribiendo y dando testimonio; elaborando un plan de zonificación alternativo y organizando y educando a compañeros de Inwood sobre esta rezonificación. Esto es diferente a cualquier actividad voluntaria que Inwood haya visto alguna vez. Nuestro plan ES el compromiso. No debemos olvidar eso. Pasamos una gran cantidad de tiempo con una alternativa razonable.

No es todo o nada, como algunos quisieran describir a los residentes de Inwood.

En este punto, solo podemos esperar que el Concejo Municipal se dé cuenta de lo defectuoso que es el plan de la Ciudad y lo envíe de vuelta al tablero de dibujo utilizando el plan de la comunidad como primer borrador.

La plataforma Uptown United se puede encontrar aquí: tinyurl.com/y74nxwc5.

 

Maggie Clarke, Ph.D. ha vivido en Inwood por casi 40 años. Es la fundadora del grupo Preservación de Inwood (en Facebook) en 2016 y fundadora del Jardín RING en 1984. Es ex profesora de Ciencias y Políticas Ambientales en la City University of New York (CUNY). Ella puede ser contactada en maggie@maggieclarke.com

Inwood Rezoning: Affordable For Who? Me and You

By Yvonne Stennett

For decades, Inwood has been an affordable neighborhood for immigrants and working-class New Yorkers. With two train lines, parks, and of course, delicious food and deep cultural roots, it’s no wonder families are drawn to this distinct community. But between 2002 and 2014, rents in Inwood rose by 38 percent, faster than the 24 percent citywide average. This puts pressure on families that depend on affordable housing, and also fuels displacement.

However, there is one clear solution that can stop this trend: preserving and building more housing to keep our community affordable.

It is crucial that Inwood adds more housing in the community, which was last rezoned in 1961. Most of its infrastructure is outdated, and only 200 units of housing have been built in the past twenty years. Just 200 units.

Yvonne Stennett.

Yvonne Stennett.

That’s why we need the Inwood NYC plan, which is currently nearing the end of the public approval process. The plan outlines a smart and comprehensive roadmap to preserve thousands of units of rent-stabilized housing, and create 1,500 or more permanently affordable homes.

But you may be asking yourself, what is the definition of “affordable” here? Housing is considered affordable when a household spends no more than one-third of its income on rent. And, like most cities, New York City uses area median income or AMI, a federally-set tool to determine who is eligible for affordable housing.

Now let’s break this down: the 2018 AMI for the New York City area is $93,900 for a three-person family. This income represents 100% AMI. For comparison, some of the affordable housing that stands to be built under the Inwood NYC plan will be available for people earning 60% AMI or less. This means a family of three will be eligible for these units if they earn $56,340 or less.

Take the library redevelopment project for example. All 175 of those brand new, modern apartments will be 100% affordable at 30 to 60% AMI. So people earning up to $20,040 – $40,080 a year can live in a newly-built, modern home.

This plan recognizes that, in order for residents to pay these affordable rents, they need workforce development training and access to quality job opportunities. Inwood NYC outlines a strategy to create new jobs in growing industries like tech and healthcare, which can support families and offer career pathways. Better paying jobs means fewer families feeling rent-burdened.

The Inwood Library is slated for redevelopment.

The Inwood Library is slated for redevelopment.

Combined, the major actions outlined in the Inwood NYC plan will help preserve a community many of us have been fighting to build up for years. The more housing units we have, the less demand there will be on the current housing supply. The equation will balance, rents will stabilize, and more working and immigrant families can make a home here and thrive.

Don’t believe the misinformation and hysteria around the Inwood NYC plan.

Voting “no” simply doesn’t address the challenges our community faces today, let alone ten, twenty, and thirty years from now.

Too much is at stake. Learn about the plan, and let’s help keep Inwood the diverse and dynamic community it is today.

 

Yvonne Stennett is the Executive Director of Community League of the Heights (CLOTH).

La rezonificación de Inwood: ¿Asequible para quién? Tú y yo

Por Yvonne Stennett

Durante décadas, Inwood ha sido un vecindario asequible para inmigrantes y neoyorquinos de clase trabajadora. Con dos líneas de tren, parques y, por supuesto, deliciosa comida y profundas raíces culturales, no es de extrañar que las familias se sienten atraídas por esta comunidad distinta. Pero entre

2002 y 2014, las rentas en Inwood aumentaron en un 38 por ciento, más rápido que el promedio de la ciudad del 24 por ciento. Esto ejerce presión sobre las familias que dependen de viviendas asequibles y también impulsa el desplazamiento. Sin embargo, hay una solución clara que puede detener esta tendencia: preservar y construir más viviendas para mantener a nuestra comunidad a un precio asequible.

Es crucial que Inwood agregue más viviendas en la comunidad, que fue rezonificada por última vez en 1961. La mayoría de su infraestructura está desactualizada y solo se han construido 200 unidades de vivienda en los últimos veinte años. Solo 200 unidades. Es por eso que necesitamos el plan Inwood NYC, que actualmente se está acercando al final del proceso de aprobación pública. El plan delinea una ruta inteligente e integral para preservar miles de unidades de viviendas estabilizadas por el alquiler y crear 1,500 o más viviendas a precios razonables.

Yvonne Stennett.

Yvonne Stennett.

Pero puede que se pregunte, ¿cuál es la definición de asequible aquí? La vivienda se considera asequible cuando un hogar no gasta más de un tercio de sus ingresos en el alquiler. Y, como en la mayoría de las ciudades, la Ciudad de Nueva York usa el ingreso medio del área o AMI, una herramienta establecida a nivel federal para determinar quién es elegible para viviendas asequibles.

Ahora analicemos esto: el AMI de 2018 para el área de la ciudad de Nueva York es de $ 93,900 para una familia de tres personas. Este ingreso representa 100% AMI. A modo de comparación, algunas de las viviendas asequibles que se construirán bajo el plan Inwood NYC estarán disponibles para personas que ganan 60% AMI o menos. Esto significa que una familia de tres personas será elegible para estas unidades si ganan $ 56,340 o menos. Tome el proyecto de redesarrollo de la biblioteca, por ejemplo.

Todos los 175 de estos apartamentos nuevos y modernos serán 100% asequibles con 30 a 60% de AMI.

Entonces, las personas que ganan hasta $ 20,040 – $ 40,080 al año pueden vivir en una casa moderna y de nueva construcción.

Este plan reconoce que, para que los residentes paguen estas rentas asequibles, necesitan capacitación para el desarrollo de la fuerza laboral y acceso a oportunidades laborales de calidad. Inwood NYC describe una estrategia para crear nuevos puestos de trabajo en industrias en crecimiento, como la tecnología y la atención médica, que pueden apoyar a las familias y ofrecer itinerarios profesionales.

Trabajos mejor pagados significan menos familias que se sienten agobiadas por el alquiler.

La biblioteca de Inwood está programada para un nuevo desarrollo.

La biblioteca de Inwood está programada para un nuevo desarrollo.

Combinadas, las principales acciones delineadas en el plan Inwood NYC ayudarán a preservar una comunidad que muchos de nosotros hemos estado luchando por construir durante años. Cuantas más unidades de vivienda tengamos, menos demanda habrá de la oferta actual de viviendas. La ecuación se equilibrará, las rentas se estabilizarán y más familias trabajadoras e inmigrantes podrán establecerse aquí y prosperar.

No crea en la desinformación y la histeria en torno al plan Inwood NYC. Votar simplemente no aborda los desafíos que enfrenta nuestra comunidad hoy en día, y mucho menos dentro de diez, veinte y treinta años. Hay mucho en juego. Conozca el plan y ayudemos a Inwood a mantener la comunidad diversa y dinámica que es hoy en día.

 

Yvonne Stennett es la directora ejecutiva de Community League of the Heights (CLOTH).