Virtual and vital
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Virtual and vital

Story by Natasha Soto

Photos by NewYork-Presbyterian Hospital

Yahairis R. tried on virtual reality goggles.

Yahairis R. tried on virtual reality goggles.

Once a month, a group of Inwood students abandons the classroom.

But far from playing hooky, the technologically savvy students head to NewYork-Presbyterian Hospital (NYP) for a mentor-led curriculum that places them in real life clinical and technical settings.

Staff and members of the hospital’s Information Technology (IT) department impart lessons related to dynamic science to help them prepare for careers in healthcare.

This past Fri., Mar. 11th, the students were led on a special excursion – a behind-the-scenes tour of the state-of-the-arts robotics lab and processing center.

In the Automated Robotics Lab, the topics ranged from microbiology to virtual reality.

Students were shown how blood is collected and tracked, and observed technology, operations and job functions involved in running model labs.

The educational program culminated in a game show-style quiz, where winners were rewarded with prizes.

The partnership was founded two years ago.

The partnership was founded two years ago.

This event was part of an ongoing partnership between the hospital, Microsoft, and the Inwood Early College for Health and Information Technologies (Inwood Early College).  The high school was created two years ago, and its graduates obtain a free associate’s degree in information technology.

“I chose this school because it provides good preparation for college, an Associate’s Degree, and internship opportunities,” said sophomore Emily H.  “I want to work as a pediatrician. I love kids, and hope to get experience for that field.”

“The goal of this partnership is to help prepare students for the growing field of healthcare and technology,” said Danny Díaz, NYP’s Manager of Information Service, a mentor who has been with the program since its inception. “It is also a great way for us to give back to the community.”

It is a far-reaching partnership, as the mentors from the IT department meet with the same group of students on a monthly basis all throughout their studies.

Students were shown how blood is collected and tracked.

Students were shown how blood is collected and tracked.

As instructor Kevin Espinal held a pair of virtual reality goggles in the air, he posed a question: “How can we integrate technology with medicine?”

After listening to students’ responses, he added, “We want the integration to be seamless.”

By way of example, he cited instances in which a doctor is reviewing information on a computer and must turn his or her back to the patient in order to read the computer screen as they speak.

It is a disconnect he hopes to remedy by successfully developing a virtual reality goggle that can help the doctors face and focus on the patients while also accessing information on the computer.

He tried on the current iteration of the goggles with sophomore Yahairis R., who sported the unique eyewear and reported her findings to the group.

“It looks like I’m in space or something,” she said with a smile. “The background is starry.”

As she selected another image, she said, “And now I am standing in front of a house!”

The group visits the hospital every month.

The group visits the hospital every month.

Yahairis, who lives with her family in the Bronx, later explained that she had opted out of attending her local high school and chose to travel to Inwood in order to attend Inwood Early College.

“My favorite subjects are global and science, specifically anatomy and physiology,” she said. “I think I want to be a pediatric surgeon.  I love being on my feet, and knowing that I could help people, especially young children. I feel really privileged to be part of the partnership between New York Presbyterian and my school.”

Her enthusiasm was shared by classmate Maxwell C.

“My favorite parts of school are when we are interacting with things, like in labs, which is why coming to the hospital is so great for me,” he said.

Though the project was created to aid the students’ curriculum, the mentors and administrators have been drawn in as well.

“The staff loves the program.  It began with only 4 of us last year. At first, we encouraged people to get involved. [This] has kept growing,” marveled Díaz. “Now people ask us how they can get involved.”

And there have been additional unexpected benefits.

According to Díaz, the student’s unbiased questions and out-of-the-box thinking have, in turn, inspired the mentors.

“We were reacting to problems at first,” he reported. “For example, [before] people would always call with printer troubles, and we would react.  A student once asked me, ‘Is there anything we can do before they call us?’  So I thought about that.  We then added scripts that would immediately reboot printers before there was a problem. It has saved a lot of time.”

Systems Administrator Charles Connelly, who led the laboratory tour, said it was important not to underestimate the youths.

“I was very impressed,” he said. “They were super engaged and had a lot of very smart questions. If I could give them any advice, it would be to stay focused and pursue what you want.”

For more information on the partnership between the Inwood Early College and NewYork-Presbyterian Hospital, please visit http://on.nyc.gov/1ZZqmDU.

 

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Historia y fotos por Natasha Soto

Fotos por al Hospital New York Presbyterian (NYP)

Student Anthony S., with purple latex gloves, leads the way.

El estudiante Anthony S., con guantes de látex, está a la cabeza.

Una vez al mes, un grupo de estudiantes de Inwood abandona el aula.

Pero lejos de hacer novillos, los estudiantes expertos en tecnología se dirigen al Hospital New York Presbyterian (NYP) para un programa de estudios dirigido por un mentor que los coloca en entornos reales clínicos y de técnicas.

El personal y los miembros del Departamento de Tecnologías de la Información (IT por sus siglas en inglés) del hospital, imparten lecciones relacionadas con la ciencia dinámica para ayudarles a prepararse para carreras en el cuidado de la salud.

El pasado viernes 11 de marzo, los estudiantes fueron conducidos en una excursión especial, un recorrido detrás de las cámaras del laboratorio de robótica y del centro de procesamiento de última generación.

En el Laboratorio Automatizado de Robótica, los temas iban desde la microbiología a la realidad virtual.

Los estudiantes observaron cómo se extrae sangre y revisaron tecnología, operaciones y funciones de trabajo involucradas en la ejecución de los modelos de laboratorio.

The program seeks to prepare students for careers in healthcare.

El programa busca preparar a los estudiantes para carreras en el cuidado de la salud.

El programa educativo culminó en un concurso al estilo de televisión, en el que los ganadores fueron premiados.

Este evento fue parte de una asociación permanente entre el Hospital, Microsoft y el Inwood Early College para la Salud y Tecnologías de la Información (Inwood Early College). La preparatoria fue creada hace dos años y sus graduados obtienen un título gratuito asociado en tecnologías de la información.

“Elegí esta escuela porque ofrece una buena preparación para la universidad, un grado de asociado y oportunidades de pasantías”, dijo la estudiante de segundo año, Emily H. “Quiero trabajar como pediatra. Me encantan los niños y espero obtener experiencia para ese campo”.

“El objetivo de esta asociación es ayudar a los estudiantes a prepararse para el creciente campo de la salud y la tecnología”, dijo Danny Díaz, mentora del NYP que ha estado con el programa desde su inicio. “También es una gran manera para que retribuyamos a la comunidad”.

Es una asociación de largo alcance, ya que los mentores del departamento de TI se reúnen con el mismo grupo de estudiantes mensualmente todo lo largo de sus estudios.

“The staff loves the program,” said mentor Danny Díaz.

“El personal ama el programa”, dijo Danny Díaz.

Mientras el instructor Kevin Espinal sostenía un par de gafas de realidad virtual en el aire, se planteaba una pregunta: “¿Cómo podemos integrar la tecnología con la medicina?”.

Después de escuchar las respuestas de los estudiantes, agregó: “Queremos que la integración sea transparente”.

A modo de ejemplo, citó casos en los que un médico está revisando la información en una computadora y debe dar su la espalda al paciente para leer la pantalla de la computadora mientras hablan.

Es una falta de conexión que se espera remediar desarrollando exitosamente unas gafas de realidad virtual que puedan ayudar a los médicos a enfrentar y centrarse en los pacientes, y al mismo tiempo obtener acceso a la información en la computadora.

Probaron la iteración actual de los anteojos con la estudiante de segundo Yahaira R., quien llevaba gafas únicas e informó de sus conclusiones al grupo.

“Parece como si estuviera en el espacio o algo así”, dijo con una sonrisa. “El fondo es estrellado”.

Mientras seleccionaba otra imagen, dijo: “¡Y ahora estoy parada frente a una casa!”.

Yahaira, quien vive con su familia en el Bronx, explicó más tarde que optó por no asistir a su escuela secundaria local y eligió viajar a Inwood para ir al Inwood Early College.

The group visits the hospital every month.

El grupo visita al hospital todos los meses.

“Mis temas preferidos son global y ciencia, anatomía y fisiología específicamente”, dijo. “Creo que quiero ser cirujano pediátrico. Me encanta estar en mis pies y saber que podría ayudar a la gente, especialmente los niños pequeños. Me siento muy privilegiada de ser parte de la asociación entre  el New York Presbyterian y mi escuela”.

Su entusiasmo fue compartido por su compañero Maxwell C.

“Mis partes favoritas de la escuela son cuando estamos interactuando con cosas, como en los laboratorios. Para mí es genial ir al hospital”, dijo.

Aunque el proyecto fue creado para ayudar al plan de estudios, los alumnos, mentores y administradores han sido atraídos también.

“El personal ama el programa. Comenzó con sólo 4 de nosotros el año pasado. Al principio, animábamos a la gente a participar. [Esto] ha seguido creciendo”, se maravilló Díaz. “Ahora la gente nos pregunta cómo puede involucrarse”.

Y ha habido beneficios adicionales inesperados.

De acuerdo con Díaz, las preguntas imparciales del estudiante y su pensamiento original han, a su vez, inspirados a los mentores

“Reaccionamos a los problemas a la primera”, informó. “Por ejemplo, [antes] la gente siempre llamaba con problemas de la impresora, y  reaccionábamos. Un estudiante una vez me preguntó: “¿Hay algo que podamos hacer antes de que nos llamen?”, así que pensé en eso. Después añadimos secuencias de comandos que reinician de inmediato las impresoras antes de que haya un problema. Ha ahorrado mucho tiempo”.

Charles Connelly, administrador de sistemas, quien dirigió el recorrido de laboratorio, dijo que era importante no subestimar a los estudiantes.

“Me impresionaron mucho”, dijo. “Estaban muy comprometidos y tenían muchas preguntas muy inteligentes. “Si pudiera darles algún consejo, sería mantener la concentración y seguir lo que quieren”.

Para obtener más información sobre la asociación entre el Inwood Early College y el Hospital New York Presbyterian de Nueva York, por favor visite http://on.nyc.gov/1ZZqmDU.