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Contentions and Compromise
Disputas y concesión

Contentions and Compromise

Right to Know Act is passed

Story and photos by Gregg McQueen

Tension and tumult came to a head this past Tuesday.

After years of protests and rallies, a compromised bill and some eleventh-hour tension on the Council floor, the intensely debated Right to Know Act has been approved by the City Council in its very last day of session.

“This bill empowers us and it protects us,” said Councilmember Antonio Reynoso (center).
“This bill empowers us and it protects us,” said Councilmember Antonio Reynoso (center).

The police reform bills were passed on Tuesday evening during the City Council’s final stated meeting of the year, as the package made it into the legislative session just under the wire.

Intro 541, sponsored by Brooklyn Councilmember Antonio Reynoso, requires police to ask for permission before searching a civilian, and also to inform civilians of their right to refuse a search.

Some reform advocates had pushed against Intro 182.
Some reform advocates had pushed against
Intro 182.

Intro 182, sponsored by Bronx Councilmember Ritchie Torres, requires officers to identify themselves during non-emergency stops, and hand out business cards with identifying information.

The package passed despite pushback from Councilmembers and police reform advocates regarding a late compromise to Torres’ bill, which was changed to exempt low-level encounters and traffic stops completely.

The latest version of Torres’ bill also indicates that when multiple officers question a civilian, only one is required to provide ID.

During an occasionally tense stated meeting, Intro 541 was passed with 37 Councilmembers voting in favor, 13 against and three abstentions.

However, the vote for Intro 182 was much closer, with 27 votes in favor, 20 votes against and three abstentions.

Torres gave an impassioned defense of his bill prior to the vote on the Council floor.

“There are those who might be wondering why I’ve chosen to proceed with a compromise, why did I not discharge or why did I not delay the bill into the next legislative session,” Torres said.

“Progress in the present does not foreclose on even more progress in the future,” argued Councilmember Ritchie Torres.
“Progress in the present does not foreclose on
even more progress in the future,” argued
Councilmember Ritchie Torres.

“Here is the reason I chose otherwise — progress in the present does not foreclose on even more progress in the future. If there are imperfections in Intro 182, there is nothing in a compromise that prevents a Councilmember from introducing a new bill.”

Torres suggested that the next Council would be more conservative, making it essential that the bill was voted on in the current session, and that the bill in its final form still represented progress.

“Young people who live the reality of street encounters every day cannot afford to wait,” he said.

Councilmember Rafael Salamanca backed Torres while explaining his “yes” vote on Intro 182, saying attacks on him were “preposterous and shameful.”

While discussing his “no” vote on Intro 182, Councilmember Jumaane Williams, a vocal critic of the compromises made to the bill, continued speaking after his two minutes of allotted talk time had expired, as Council Speaker Melissa Mark-Viverito and Public Advocate Letitia James urged him to stop. Williams’ microphone was eventually cut off.

“Who will you be accountable to?” asked Yul-san Liem, Co-Director of The Justice Project.
“Who will you be accountable to?” asked Yul-san
Liem, Co-Director of The Justice Project.

Police reform advocates weighed in on the Council vote.

“We are deeply disappointed that the City Council passed a flawed Right To Know Act which will do little to end deceptive and often abusive NYPD searches,” said Tina Luongo, Attorney-In-Charge of the Criminal Defense Practice at The Legal Aid Society. “While we are pleased with Intro 541, Intro 182 is replete with loopholes and a shell of its former self. Our clients and others will benefit little from this final version. The Legal Aid Society hopes to work with the next Speaker and Council on a revamped Intro 182 that truly serves New Yorkers.”

Prior to the Council meeting, a rally was held on the City Hall steps featuring several Councilmembers and dozens of advocates, who urged the Council to vote yes to Intro 541 while voting down Intro 182.

Councilmember Brad Lander said he would vote against Torres’ bill because it disregarded the wishes of police reform advocates who helped push for the bill in the first place.

Councilmember Jumaane Williams said the removal of traffic stops made it impossible for him to support Intro 182.
Councilmember Jumaane Williams said the
removal of traffic stops made it impossible for
him to support Intro 182.

“It is not a compromise if the coalition that built the movement isn’t part of the deal,” Lander remarked.

At the rally, Reynoso insisted his bill would improve interactions between New Yorkers and the NYPD, as many civilians are unaware of their legal right to refuse a search.

“There’s a power imbalance when you’re being asked to empty out your pockets by someone carrying a gun,” stated Reynoso. “For communities of color that are disproportionately affected by increased policing, this bill empowers us and it protects us.”

Minister Kirsten John Foy of the National Action Network likened the compromise on Torres’ bill to a child finding a “big, beautiful” wrapped present under the Christmas tree, only to open it and find it was empty.

“As a city of 8 million people today, we are devastated at the hollowed-out bill that has been presented to us in the form of reform,” Foy said.

Councilmember Rosie Méndez said she was pulled over for a traffic stop several days ago and when she asked the reason why she was stopped, the officer replied, “I’ll tell you later,” Méndez explained.

Many urged for a split vote.
Many urged for a split vote.

Under the original version of Intro 182, the police would have been required to inform Méndez of the reason for the stop, but not in the final version, which excludes traffic stops.

“He could have answered my question. He chose not to,” remarked Méndez, who said she was given a summons for running a red light. “There are other situations where that simple question, ‘Why are you stopping me,’ is met with aggression.”

Yul-san Liem, Co-Director of The Justice Project, challenged Councilmembers to do right by their constituents.

“What I want to say to every member of the New York City Council today is, ‘Who will you be accountable to?’” remarked Liem.

“Yesterday at the Public Safety meeting, Councilmember Torres said this wasn’t a backroom deal,” she said. “When New Yorkers who are directly impacted by abusive policing are not in the room, that is a backroom deal to us.”

Disputas y concesión

Ley del Derecho a Saber es aprobada

Historia y fotos por Gregg McQueen

“We are devastated at the hollowed-out bill,” said Minister Kirsten John Foy.
“Estamos devastados por el
proyecto de ley ahuecado”, dijo el
ministro Kirsten John Foy.

La tensión y el tumulto llegaron a un punto crítico el martes pasado.

Después de años de protestas y manifestaciones, un proyecto de ley comprometido y una tensión de última hora en el piso del Concejo, la intensamente debatida Ley del Derecho a Saber fue aprobada por el Concejo Municipal en su último día de sesión.

Los proyectos sobre la reforma policial fueron aprobados el martes por la noche durante la última reunión del año del Concejo Municipal, mientras el paquete llegaba a la sesión legislativa actual justo bajo la línea de meta.

Intro 541, patrocinada por el concejal de Brooklyn Antonio Reynoso, requiere que la policía solicite permiso antes de registrar a un civil, y también informar a los civiles sobre su derecho a rechazar una inspección.

Intro 182, patrocinada por el concejal del Bronx Ritchie Torres, requiere que los oficiales se identifiquen durante las detenciones que no sean de emergencia y entreguen tarjetas de presentación con información de identificación.

Craig Levine is Director of Policy Reform for The Bronx Defenders.
Craig Levine es director de Reforma Política de Defensores del Bronx.

El paquete fue aprobado a pesar del rechazo de miembros del Concejo y de defensores de la reforma policial con respecto a una concesión tardía al proyecto de Torres, que fue cambiado para eximir encuentros de bajo nivel y paradas de tráfico completamente.

“The coalition that built the movement isn’t part of the deal,” said Councilmember Brad Lander.
“La coalición que construyó el movimiento no es
parte del acuerdo”, dijo el concejal Brad Lander.

La última versión del proyecto de ley de Torres también indica que cuando varios oficiales cuestionan a un civil, solo uno debe proporcionar una identificación.

Durante una reunión fija y en ocasiones tensa, Intro 541 fue aprobada con 37 concejales votando a favor, 13 en contra y tres abstenciones.

Sin embargo, la votación de Intro 182 fue mucho más cerrada, con 27 votos a favor, 20 en contra y tres abstenciones.

Torres dio una defensa apasionada de su proyecto de ley antes de la votación en el piso del Consejo.

“Hay quienes podrían estar preguntándose por qué he decidido proceder con una concesión, por qué no la rechacé o por qué no retrasé el proyecto de ley a la próxima sesión legislativa”, dijo.

“Esta es la razón por la que elegí lo contrario: el progreso en el presente no excluye aún más progreso en el futuro. Si hay imperfecciones en Intro 182, no hay nada en una concesión que impida que un concejal presente un nuevo proyecto de ley “.

From Councilmember Steven Levin: “It was very moving to see these 4 Councilmembers coming together in camaraderie & friendship.”
Del concejal Steven Levin: “fue muy
conmovedor ver a estos 4 concejales
reunidos en camaradería y

Torres sugirió que el próximo Concejo sería más conservador, haciendo esencial que el proyecto de ley se votara en la sesión actual, y que el proyecto de ley actual aún representara el progreso.

“Los jóvenes que viven la realidad de los encuentros callejeros todos los días no pueden permitirse esperar”, dijo.

El concejal Rafael Salamanca respaldó a Torres mientras explicaba su voto “sí” a Intro 182, diciendo que los ataques contra él eran “absurdos y vergonzosos”.

Mientras discutía su voto “no” sobre Intro 182, el concejal Jumaane Williams, un crítico enérgico de las concesiones hechas al proyecto de ley, continuó hablando después de que expiraran sus dos minutos de tiempo de conversación asignado, mientras la presidenta del Concejo Melissa Mark-Viverito y la defensora pública Letitia James lo instaban a detenerse. El micrófono de Williams eventualmente fue desconectado.

Defensores de la reforma policial opinaron sobre la votación del Concejo.

“Estamos profundamente decepcionados de que el Concejo Municipal haya aprobado una Ley del Derecho a Saber imperfecta que hará poco para acabar con las inspecciones engañosas y a menudo abusivas del NYPD”, dijo Tina Luongo, abogada encargada de la práctica de defensa criminal en la Sociedad de Ayuda Legal. “Si bien estamos satisfechos con Intro 541, la Intro 182 está repleta de lagunas y un caparazón. Nuestros clientes y otros se beneficiarán poco de esta versión final. La Sociedad de Ayuda Legal espera trabajar con el próximo presidente y Concejo en una Intro 182 renovada que verdaderamente sirva a los neoyorquinos”.

Many urged for a split vote.
Muchos instaron a una votación dividida.

Antes de la reunión del Concejo, se realizó una manifestación en las escalinatas del Ayuntamiento con varios miembros del Concejo y docenas de defensores, quienes instaron al Concejo a votar sí a Intro 541 y rechazar la Intro 182.

El concejal Brad Lander dijo que votaría en contra del proyecto de ley de Torres porque no tuvo en cuenta los deseos de los defensores de ayudar a impulsar el proyecto de ley en primer lugar.

“No es un compromiso si la coalición que construyó el movimiento no es parte del acuerdo”, comentó Lander.

En la manifestación, Reynoso insistió en que su proyecto de ley mejoraría las interacciones entre los neoyorquinos y el NYPD, ya que muchos civiles desconocen su derecho legal a rechazar una inspección.

Councilmember Jumaane Williams said the removal of traffic stops made it impossible for him to support Intro 182.
El concejal Jumaane Williams dijo que la
eliminación de las paradas de tráfico hizo que
fuese imposible para él apoyar la Intro 182.

“Hay un desequilibrio de poder cuando alguien que porta una pistola te pide que vacíes tus bolsillos”, dijo Reynoso. “Para las comunidades de color que nos vemos desproporcionadamente afectadas por el aumento de la vigilancia, este proyecto de ley nos da poder y nos protege”.

El ministro Kirsten John Foy de la Red de Acción Nacional comparó la concesión en el proyecto de ley de Torres con que un niño encuentre un regalo “grande, hermoso” envuelto debajo del árbol de Navidad, solo para abrirlo y descubrirlo vacío.

“Como ciudad de 8 millones de personas hoy, estamos devastados por el proyecto de ley ahuecado que se nos ha presentado en forma de reforma”, dijo Foy.

La concejala Rosie Méndez dijo que la detuvieron hace varios días por una parada de tráfico y cuando preguntó por qué la detuvieron, el agente respondió: “Se lo diré más tarde”, explicó Méndez.

Según la versión original de Intro 182, la policía debería haber informado a Méndez el motivo de la detención, pero no en la versión final, que excluye las paradas de tráfico.

“Who will you be accountable to?” asked Yul-san Liem, Co-Director of The Justice Project.
“¿A quién le rendirán cuentas?”, preguntó Yul-
san Liem, codirectora del Proyecto Justicia.

“Pudo haber respondido a mi pregunta. Eligió no hacerlo”, comentó Méndez, explicando que recibió un citatorio por pasarse una luz roja. “Hay otras situaciones donde la simple pregunta ¿por qué me detiene?, se encuentra con agresión.

Yul-san Liem, codirectora del Proyecto Justicia, desafió a los concejales a hacer lo correcto para sus electores.

“Lo que quiero decirles hoy a todos los miembros del Concejo de la Ciudad de Nueva York es: ¿a quién rendirán cuentas?”, comentó Liem.

“Ayer, en la reunión de Seguridad Pública, el concejal Torres dijo que este no era un acuerdo secreto”, dijo. “Cuando los neoyorquinos que son directamente afectados por la policía abusiva no están en la habitación, eso es un acuerdo clandestino para nosotros”.

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