Tied Up
Con corbata

Tied Up

Collecting goodwill gear

Story by Sherry Mazzocchi

Photos: Arlene Schulman

The project was born of an earlier business clothing drive.
The project was born of an earlier business
clothing drive.

The Tie Project is the inspiration of Inwood resident Arlene Schulman.

The goal is to collect 300 ties for 100 people; one for a job interview, the second for the call-back interview and the third for the first day on the job.

“Ties come in an endless array of patterns and present a finishing touch to the job interview uniform,” she said. “A tie is much easier for someone to give up than to comb through closets looking for clothing. So the drive was drilled down to one essential piece of attire. And there are no worries about sizing.”

Schulman is partnering with Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC) to distribute the ties. Anyone can give—boxes are set up all over Northern Manhattan where people can donate their ties.

Community members have generously responded. Many of the people who donate are featured on the Inwood Community Group Facebook Page.

Dave Hunt, one of the owners of Coogan’s, posts photos of people who donate. He said donations are pouring in. A friend and former Manhattan North detective who lives in North Carolina mailed a box filled with ties. Others from New Jersey and Washington, D.C. have stopped by with ties. Juan Camilo of Dyckman Beer Company also dropped off a box.

“I always tell young people, you only get one chance to make a first impression,” Hunt said. “If you are struggling to make ends meet, you are not going to spend $100 for three ties. Because that’s what it will cost.”

And though the initiative has gotten off to a strong start thus far, Schulman admits there is still a bit of a learning curve.

“I don’t tie ties very well,” she said. “But I’m getting better.”


The following is a Q-&-A with Schulman. It has been lightly edited.


Arlene Schulman.
Arlene Schulman.

How did the Tie Project come about? 

The Tie Project is the offshoot of a very successful business clothing drive earlier in the year that supported NMIC. Our thoughtful uptown neighbors donated shirts, blouses, pants, jackets, and suits. We had the entire back of an SUV filled with clothing for people who could really use them. We had more women’s clothing than men, though, with my neighbor down the hall donating necklaces for a finishing touch.

Having the right clothes is so essential for a job interview and can be a tremendous difference between getting the job and feeling confident compared with not getting the job because you didn’t have a suit or a dress to wear. We – Inwood and Washington Heights – are a generous community and connecting those who have something to give and those who need is a tremendously empowering experience to help people who are out there struggling. Who hasn’t gone on a job interview and worried about what to wear?

The Tie Project is an extension of the reuse and recycle movement, as well. So many men wear ties – I met someone at a brunch who owns a collection of 2,500 ties – and this is an opportunity to help someone in our community use a tie that is no longer worn. Ties are going directly to NMIC, an organization which will put them in the hands of our fellow New Yorkers who are training for jobs, career services, or internships.


Ties can be collected at drop-off spots.
Ties can be collected at drop-off spots.

What has the response been thus far?

The reaction has been so enthusiastic. People are even mailing ties. I had ties even before the social media campaign started. A neighbor left ties on my door, friends are having ties mailed to them, and even Manhattan Borough President Gale Brewer, who is on top of everything in the city, is having her office serve as a collection point. Congressman Adriano Espaillat has pledged to donate a few ties, as has Victor Calise, Commissioner of the Mayor’s Office for People with Disabilities. Assemblymember Al Taylor requested a Tie Project donation bag. I reached out to my favorite department store, Lord & Taylor, which is closing its Fifth Avenue location, to see if they could spare a few ties. A gift card to purchase them is on its way. People are reaching out to friends and relatives and colleagues.


Tell us about some of the people featured in the Facebook posts. How were they selected?

The Tie Project’s creative/social media campaign has received great attention due to the images, messaging, and design. Each participating venue has a bag or box with an image of a cat or dog on it and a message about The Tie Project. One tie can make a tremendous difference is someone’s life.

The social media campaign was designed to call attention to the importance of a tie and how wearing a tie makes someone feel, and hopefully, inspire those younger people making a career choice and others entering or re-entering the work force. The men (and two women) featured are doctors, professionals in finance, publishing, technology, and the arts. Most are from the neighborhood. One is a student and the other is a budding soccer star. The portraits represent a diverse New York.


Butley the dog is one mascot.
Butley the dog is one mascot.

Tell us a little bit about the art work for the project.

Inwood is dog-and-cat country at this northern tip of Manhattan so I decided to make Chester the cat and Butley the dog as mascots. Each person is carefully photographed using an iPhone 8s. I’m a portrait photographer by instinct and inclination so portraits are included. The social media is branded as #thetieproject on Facebook, Twitter, and Instagram with the tagline of “A tie can mean the difference between a job and going hungry.” Each person included in the graphic design has a quote that connects them to wearing a tie. And all donated either the tie that they are wearing or others from their collection.

When will the ties be distributed?

At the conclusion of the project, which is about November-ish, depending on when the goal is reached or when I run out of photographs.


For more information, please email

Drop-off locations for The Tie Project

Coogan’s: 4015 Broadway

Dichter Pharmacy: 4953 Broadway
Inwood Gourmet: 95 Cooper Street
Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC): 45 Wadsworth Avenue

Municipal Building Offices of Manhattan Borough President Gale Brewer: 1 Centre Street

The Manhattan Times:  5030 Broadway

New Heights Realty: 634 West 207th Street

New York Public Library, Inwood Branch: 4790 Broadway

Ray’s Barber Shop: 634 West 207th Street

34th Precinct (see Officer Chris Pérez in Community Affairs): 4295 Broadway

Con corbata

Recolectando material de buena voluntad

Historia Sherry Mazzocchi

Fotos: Arlene Schulman

Los retratos del proyecto representan una Nueva York diversa. 
Los retratos del proyecto representan una
Nueva York diversa.

El Proyecto Corbata es la inspiración de Arlene Schulman, residente de Inwood.

El objetivo es recolectar 300 corbatas para 100 personas; una para una entrevista de trabajo, la segunda para la entrevista de devolución de llamada y la tercera para el primer día de trabajo.

“Las corbatas vienen en una interminable gama de patrones y presentan un toque final al uniforme de la entrevista de trabajo”, dijo. “Es mucho más fácil que alguien done una corbata que peinar los armarios buscando ropa. Así que la colecta se redujo a una pieza esencial de atuendo. Y no hay preocupaciones sobre el tamaño”.

Schulman se está asociando con la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés) para distribuir las corbatas. Cualquiera puede dar: se instalan cajas en todo el norte de Manhattan donde las personas pueden donar sus corbatas.

Los miembros de la comunidad han respondido generosamente. Muchas de las personas que donan aparecen en la página de Facebook Inwood Community Group.

El objetivo es recolectar 300 corbatas.
El objetivo es recolectar 300 corbatas.

Dave Hunt, uno de los dueños de Coogan’s, publica fotos de las personas que donan. Dijo que las donaciones llegan a raudales. Un amigo y ex detective del norte de Manhattan que vive en Carolina del Norte envió una caja llena de corbatas. Otros de Nueva Jersey y Washington, D.C., han llegado con corbatas. Juan Camilo, de Dyckman Beer Company, también dejó una caja.

“Siempre les digo a los jóvenes que solo tienen una oportunidad de causar una primera impresión”, dijo Hunt. “Si están luchando para llegar a fin de mes, no van a gastar $100 dólares en tres corbatas. Porque eso es lo que les costarán”.

Y aunque la iniciativa ha tenido un fuerte comienzo hasta el momento, Schulman admite que todavía hay una pequeña curva de aprendizaje.

“No hago muy bien los nudos”, se ríe. “Pero estoy mejorando”.


La siguiente es una sesión de preguntas y respuestas con Schulman ligeramente editada.


¿Cómo surgió el Proyecto Corbata?

El proyecto nació de una colecta previa de ropa de negocios.
El proyecto nació de una colecta previa de ropa
de negocios.

El Proyecto Corbata es el brote de una exitosa colecta de ropa de negocios a principios de año que respaldó NMIC. Nuestros considerados vecinos del norte del condado donaron camisas, blusas, pantalones, chaquetas y trajes. Teníamos toda la parte trasera de una SUV llena de ropa para personas que realmente podían usarla. Sin embargo, teníamos más ropa de mujer que de hombres, con mi vecina en el pasillo donando collares para un toque final.

Tener la ropa adecuada es esencial para una entrevista de trabajo y puede ser una diferencia tremenda entre obtener el trabajo y sentirse seguro en comparación con no obtener el trabajo porque no llevaba puesto un traje o un vestido. Nosotros, Inwood y Washington Heights, somos una comunidad generosa y conectar a quienes tienen algo que dar con quienes lo necesitan es una experiencia tremendamente empoderadora para ayudar a las personas que están luchando. ¿Quién no ha ido a una entrevista de trabajo y se preocupa por qué ponerse?

El Proyecto Corbata también es una extensión del movimiento de reutilización y reciclaje. Muchos hombres usan corbatas (conocí a alguien en un brunch que posee una colección de 2,500 corbatas) y esta es una oportunidad para ayudar a alguien en nuestra comunidad a usar una corbata que ya no es usada. Las corbatas van directamente a NMIC, una organización que las pondrá en las manos de nuestros compañeros neoyorquinos que se están capacitando para trabajar, en servicios profesionales o en pasantías.


¿Cuál ha sido la respuesta hasta ahora?

La reacción ha sido muy entusiasta. La gente incluso está enviando corbatas por correo. Tuve corbatas desde antes de que comenzara la colecta en redes sociales. Una vecina dejó corbatas en mi puerta, mis amigos están recibiendo corbatas por correo, y hasta la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, que está al tanto de todo en la ciudad, brindó su oficina como punto de recolección. El congresista Adriano Espaillat se ha comprometido a donar algunas corbatas, al igual que Victor Calise, comisionado de la Oficina del alcalde para Personas con Discapacidades. El asambleísta Al Taylor solicitó una bolsa de donación del Proyecto Corbata. Me acerqué a mi tienda departamental favorita, Lord & Taylor, que está cerrando su ubicación en la Quinta avenida, para ver si podían separar algunas corbatas. Una tarjeta de regalo para comprarlas está en camino. La gente está contactando a amigos, familiares y colegas.


Cuéntenos sobre algunas de las personas que aparecen en las publicaciones de Facebook. ¿Cómo fueron seleccionadas?

La campaña de redes sociales/creativas del Proyecto Corbata ha recibido una gran atención debido a las imágenes, los mensajes y el diseño. Cada lugar participante tiene una bolsa o caja con una imagen de un gato o perro y un mensaje sobre el Proyecto Corbata. Una corbata puede hacer una gran diferencia en la vida de alguien.

La campaña de redes sociales fue diseñada para llamar la atención sobre la importancia de una corbata y cómo usar una hace que alguien se sienta y, con suerte, inspira a las personas más jóvenes que eligen una carrera y a otras personas que ingresan o reingresan a la fuerza laboral. Los hombres (y dos mujeres) que aparecen en las fotos son médicos, profesionales en finanzas, publicidad, tecnología y artes. La mayoría son del barrio. Uno es un estudiante y el otro es una estrella del fútbol en ciernes. Los retratos representan una Nueva York diversa.


Arlene Schulman.
Arlene Schulman.

¿Nos puede contar un poco sobre el arte del proyecto?

Inwood es un condado de perros y gatos en este extremo norte de la isla de Manhattan, así que decidí convertir a Chester en el gato y a Butley en el perro como mascotas. Cada persona es cuidadosamente fotografiada utilizando un iPhone 8s. Soy un fotógrafo de retratos por instinto e inclinación, así que los retratos están incluidos. Las redes sociales están marcadas como #thetieproject en Facebook, Twitter e Instagram con el lema “Una corbata puede significar la diferencia entre un trabajo y pasar hambre”. Cada persona incluida en el diseño gráfico tiene una frase que la conecta con el uso de la corbata. Y todos donaron ya sea la corbata que llevan u otras de su colección.

¿Cuándo se distribuirán las corbatas?

Al finalizar el proyecto, que es aproximadamente noviembre, dependiendo de cuándo se alcance la meta o me quede sin fotografías.


Para obtener más información, por favor envíe un correo electrónico a

Puntos de entrega del Proyecto Corbata

Coogan’s: No. 4015 de Broadway

Farmacia Dichter: No. 4953 de Broadway
Inwood Gourmet: No. 95 de la calle Cooper
Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés): No. 45 de la avenida Wadsworth

Edificio de Oficinas Municipales de la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer: No. 1 de la calle Centre

The Manhattan Times: No. 5030 de Broadway

New Heights Realty: No. 634 de la calle 207 oeste

Biblioteca Pública de Nueva York, sucursal Inwood: No. 4790 de Broadway

Ray’s Barber Shop: No. 634 de la calle 207 oeste

Comisaría 34 (ver al oficial Chris Pérez de Asuntos Comunitarios): No. 4295 de Broadway

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