“At the very top of the island”
“En lo más alto de la isla”

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“At the very top of the island”

By Inger Tilsen- Bretón

Inwood resident Inger Tilsen- Bretón wrote to Senator Charles Schumer recently.

On her mind was the Inwood rezoning, “an issue close to my heart and in the forefront of a great many of my friends and neighbors.”
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Dear Senator Schumer,

I am a constituent and I am writing today to inquire about your position regarding the extensive rezoning plan of the Inwood section of Manhattan, which happens to be my home.

Inwood has been approved for rezoning.

Inwood has been approved for rezoning.

The city’s rezoning plan is not only extensive and doesn’t reflect the needs of our neighborhood, it was also rushed through the process.

A very sensible and cohesive plan developed by a group of local activists, who gathered input all across our neighborhood was pushed aside for a plan that is benefitting the real estate developers and not the people of this neighborhood or this city.

I am curious as to how it could be possible that your spouse was allegedly overheard at a recent New York Public Library (NYPL) meeting that this very controversial rezoning plan will go forward – even though the city shoved this plan through [and disregarded] the objections, protests and arguments of a majority of people who call Inwood their home.

I am disheartened to think that you may not be on the side of your constituents in this case, but favor the real estate lobby.

As if this particular field isn’t already earning their fill.

Senator Charles Schumer.

Senator Charles Schumer.

This rezoning plan will displace a great many more poor and financially struggling middle class people than it will create affordable housing units.

Nowhere in this plan is there a mention of the massive upgrades that our infrastructure in Inwood would need to accommodate the influx of this many new residential towers of the intended scope and size.

I cordially invite you to tour Inwood with me on foot and via public transportation.

I’ll gladly lead you to spots in our neighborhood that make for an exceptional olfactory experience on certain days when parts of the neighborhood are engulfed in the smell of raw sewage.

Don’t count on getting where you have to go next on time either, because our subway lines (the 1 and the A) are notorious for their dilapidated conditions and constant delays.

The corner of 207th and Sherman Avenue.

The corner of 207th and Sherman Avenue.

Buses are not to be counted on either as you wait frequently between 20 and 40 minutes for the next one (the Bx7 and M100 lines) to come.

Furthermore, I invite you to see the water that I and a great many of my neighbors in Inwood have to bathe our children in. The water is light yellow on most days and decidedly brown on too many others.
I’m sure you know that Inwood and parts of Washington Heights are also constantly teetering on the verge of brownouts and outright blackouts.

It is frustrating that, especially during the summer months, our neighborhood has our grid mined to benefit other parts of the city.

Fairness starts at home.

The rezoning map presented by the city’s Economic Development Corporation (EDC).

The rezoning map presented by the
city’s Economic Development
Corporation (EDC).

At your local grid.

With your neighbors.

With the fair access and distribution of essential services.

We here in Inwood need your help and your support more than the wealthier and more prosperous parts of this city.

And frankly, though this is a problem that we could ‘develop’ our way out of, we cannot do so with this existing rezoning plan.

This plan is geared toward the real estate developers and not toward the people who need affordable housing. The units that will be built won’t be affordable for the average person living here currently and it will also further accelerate the hemorrhage of rent-stabilized units uptown.

I urge you to take a look and visit our little neighborhood at the very top of the island of Manhattan.

Come and see the places, meet the folks, and hear what we have to say.

I know that this is not necessarily your domain, and that our Congressman Adriano Espaillat has argued against this rezoning plan. But sadly, we were sold out by our inept Councilman Ydanis Rodríguez, who is termed out for re-election and thus no longer even pretends to listen to his constituents.
I only write to you because I thought you may care.

Regards,
Inger Tilsen-Bretón

“En lo más alto de la isla”

Por Inger Tilsen-Bretón

Inger Tilsen- Bretón, residente de Inwood, le escribió recientemente al senador Charles Schumer.

En su mente estaba la rezonificación de Inwood, “un problema cercano a mi corazón y en la frente de muchos de mis amigos y vecinos”.
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Estimado senador Schumer,

Soy una votante y le escribo hoy para preguntar sobre su posición con respecto al extenso plan de rezonificación de la sección Inwood de Manhattan, que es mi hogar.

Ydanis Rodríguez.

Ydanis Rodríguez.

El plan de rezonificación de la ciudad no solo es extenso y no refleja las necesidades de nuestro vecindario, sino que también su proceso fue acelerado.

Un plan muy sensato y cohesionado fue desarrollado por un grupo de activistas locales. Este plan     -que reunió información en todo nuestro vecindario- fue hecho a un lado por otro que beneficia a los promotores inmobiliarios y no a las personas de este vecindario o esta ciudad.

Tengo curiosidad en cuanto a cómo podría ser posible que su cónyuge supuestamente fuera escuchada en una reciente reunión de la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL, por sus siglas en inglés) diciendo que este muy polémico plan de rezonificación avanzará, incluso aunque la ciudad haya impulsado este plan a través de las [ignoradas] objeciones, protestas y argumentos de una mayoría que llama a Inwood su hogar.

Estoy desanimada al pensar que no puede estar del lado de sus electores en este caso, sino a favor del lobby de bienes raíces.

Como si este campo en particular no estuviera ganando su relleno.

Se ha aprobado la rezonificación de Inwood.

Se ha aprobado la rezonificación de Inwood.

Este plan de rezonificación desplazará a una gran cantidad de personas de clase media más pobres y con dificultades financieras que las unidades de vivienda asequibles que creará.

En ninguna parte de este plan se mencionan las actualizaciones masivas que nuestra infraestructura en Inwood necesitaría para acomodar la afluencia de estas muchas nuevas torres residenciales del alcance y tamaño previstos.

Le invito cordialmente a recorrer Inwood conmigo a pie y en transporte público.

Con gusto lo llevaré a lugares en nuestro vecindario que brindan una experiencia olfativa excepcional en ciertos días en que partes del vecindario están envueltas en el olor de aguas residuales sin tratar.
Tampoco cuente con llegar al siguiente lugar a tiempo, porque nuestras líneas de metro (la 1 y la A) son notorias por sus condiciones deterioradas y sus constantes retrasos.

El senador Charles Schumer.

El senador Charles Schumer.

Con los autobuses no se puede contar tampoco, ya que uno espera con frecuencia entre 20 y 40 minutos para que llegue el próximo (las líneas Bx7 y M100).

Además, le invito a ver el agua en la que muchos de mis vecinos de Inwood y yo tenemos que bañar a nuestros niños. El agua es de color amarillo claro la mayoría de los días y decididamente marrón en muchos otros.

Estoy segura de que sabe que Inwood y partes de Washington Heights también están constantemente al borde de bajadas de voltaje y apagones.

Es frustrante que, especialmente durante los meses de verano, la red eléctrica de nuestro vecindario sea explotada para beneficiar a otras partes de la ciudad.

La justicia comienza en casa.

La esquina de la calle 207 y la avenida Sherman.

La esquina de la calle 207 y la avenida Sherman.

En su red local.

Con sus vecinos.

Con el acceso justo a, y la distribución de, servicios esenciales.

Aquí en Inwood necesitamos su ayuda y su apoyo más que las partes más ricas y prósperas de esta ciudad.

Y, francamente, aunque este es un problema que podríamos “desarrollar” para resolver, no podemos hacerlo con este plan de rezonificación existente.

Este plan está dirigido a los promotores inmobiliarios y no a las personas que necesitan viviendas asequibles. Las unidades que se construirán no serán asequibles para la persona promedio que actualmente vive aquí y acelerará aún más la hemorragia de las unidades de renta estabilizada en el norte del condado.

Le insto a echar un vistazo y visitar nuestro pequeño vecindario en la parte más alta de la isla de Manhattan.

El mapa de rezonificación presentado por la Corporación de Desarrollo Económico de la ciudad (EDC, por sus siglas en inglés).

El mapa de rezonificación presentado
por la Corporación de Desarrollo
Económico de la ciudad (EDC, por sus
siglas en inglés).

Venga y vea los lugares, conozca a la gente y escuche lo que tenemos que decir.

Sé que este no es necesariamente su dominio y que nuestro congresista Adriano Espaillat ha argumentado en contra de este plan de rezonificación. Pero, lamentablemente, nos agotó nuestro inepto concejal Ydanis Rodríguez, quien está destinado a la reelección y por lo tanto ya ni siquiera pretende escuchar a sus electores.

Solo le escribo porque pensé que le importaría.

Atentamente,
Inger Tilsen-Bretón