HealthLocalNewsPolitics/GovernmentPublic Safety

“The right thing to do”
“Era lo correcto por hacer”

“The right thing to do”

Flag lowered to half-mast for fallen FDNY chief sparks dispute

Story and photos by Gregg McQueen


FDNY Battalion Chief Michael Fahy was killed.
FDNY Battalion Chief Michael Fahy was killed.

Tim Reilly and Mark Massa were moved to act.

While working at the Kingsbridge Bus Depot on Tuesday, they heard of the tragic explosion that occurred on West 234th Street in the Bronx, resulting in the death of FDNY Battalion Chief Michael Fahy.

Reilly and Massa are both maintenance workers at the MTA bus garage, located in Northern Manhattan, just over the Broadway Bridge from where the explosion occurred.

“We’re just blocks away from the accident,” said Reilly. “Out of respect for the firefighters, we wanted to do something. I saw the mayor say on the news that all flags in New York City were to be lowered for Fahy.”

Reilly and Massa, both natives of the Bronx, help maintain the Kingsbridge facility, and are in charge of handling the massive American flag that flies above the depot.

The two men lowered the flag to half-staff inn honor of Fahy.

“We were born and raised in the Bronx, and the man gave his life for the people of New York,” remarked Reilly.

“It was the right thing to do,” added Massa.

From left: Maintenance workers Tom Lenane, Mark Massa, Tim Reilly and Mike Rehn stand before the flag at half-mast.
From left: Maintenance workers Tom Lenane, Mark Massa, Tim Reilly and Mike Rehn stand before the flag at half-mast.

Yet when the pair lowered the flag, they ended up raising the ire of MTA brass.

After they lowered the flag and went home on Tuesday evening, Massa and Reilly, who have each worked at the Kingsbridge depot for 34 years, received phone calls at home from management advising them that they should not have lowered the flag and that it needed to be put back at full-staff, the men said.

“When we came back in the morning, we were told to put the flag back,” stated Reilly. “Who were we to lower the flag? I tried to explain to them that Mayor de Blasio said to put flags at half-mast. We refused to raise it back.”

Reilly and Massa said the MTA threatened to take them out of service, meaning they’d be sent home without pay, and would face a disciplinary hearing.

“We were willing to get taken off the clock and get sent home,” said Massa. “We were taking a stand.”

Refusing to comply, the men called the transit workers union, TWU Local 100, for help.

“We have the biggest flag in this area,” said Massa.
“We have the biggest flag in this area,” said Massa.

“They were given a direct order to raise the flag and they said they’re not going to do it,” said Tommy Lenane, a union representative for TWU Local 100. “They wouldn’t disrespect the honor of the firefighter and the community by doing that.”

Out of solidarity with the Kingsbridge duo, seven other depot locations also lowered their flags, according to Mike Rehn, another maintenance worker at the Kingsbridge depot.

“This was where the flag-lowering started, but the union got word that there were other depots who also lowered the flag,” said Rehn.

“At the time, the authority’s position was that if anybody else did it, they’d also be taken out of service, and management would raise the flag back up,” said Lenane.

Reilly stated that MTA officials came into the depot on Wednesday afternoon and raised the flag back up to full height.

“These guys went back in with the crank, and lowered it right back down again,” said Lenane.

The site of the explosion.
The site of the explosion.

Though Reilly and Massa didn’t know Fahy personally, they said they said they feel a connection with local firefighters.

“We see them around a lot and we respect them,” Massa said. “We also have the biggest flag in this area, and we’re near the explosion and across the street from the hospital where Fahy died.”

The MTA attributed the flag kerfuffle to a misunderstanding.

“There was a miscommunication at the bus depot level,” said MTA spokesman Kevin Ortiz. “In honor of the fallen FDNY Battalion Chief, Michael Fahy, flags at all MTA facilities are being flown at half-staff until further notice.”

Kingsbridge depot workers said they weren’t buying the agency’s claim of a communication breakdown.

“If there was a miscommunication with this depot, why was there a miscommunication with the other seven? C’mon,” remarked Lenane.

TWU Local 100 President John Samuelsen blamed “brainless bureaucrats at NYC Transit.”
TWU Local 100 President John Samuelsen blamed “brainless bureaucrats at NYC Transit.”

The transit union’s head ripped the MTA for the preventing workers from lowering the flag

“This incident was the result of the disrespectful decisions of brainless bureaucrats at NYC Transit, but when workers stand shoulder to shoulder we win,” TWU Local 100 President John Samuelsen said in a statement.

Reilly and Massa said they are waiting to see if there are any disciplinary repercussions, but expressed doubt that there will be.

“Transit will do what they have to do with us, and we’ll deal with it,” Reilly stated. “We’re willing and we’ll accept the consequences. We still think it was the right thing to do.”

Those wishing to donate in support of Chief Fahy’s family can visit the FDNY Foundation website at www.fdnyfoundation.org/donate and select “Chief Michael J. Fahy Children’s Educational Fund.”

 

“Era lo correcto por hacer”

Bajar la bandera por jefe del FDNY caído provoca pleito

Historia y fotos por Gregg McQueen 


Fahy and his wife Fiona.
Fahy junto a su esposa Fiona.

Tim Reilly y Mark Massa fueron conmovidos por las noticias.

Mientras trabajaban en el Garaje de Autobuses en Kingsbridge el martes, escucharon de la trágica explosión que ocurrió en el oeste de la Calle 234 en el Bronx, resultando en la muerte del Jefe de Batallón de FDNY Michael Fahy.

Reilly y Massa ambos son empleados de mantenimiento en el garaje de autobuses de la MTA, localizado en el Norte de Manhattan, justo sobre el Puente Broadway donde se produjo la explosión.

“Estábamos solo a bloques del accidente”, dijo Reilly. “Por respeto a los bomberos, queríamos hacer algo. Vi que el alcalde dijo en las noticias que todas las banderas en la ciudad de Nueva York se bajarán a mitad de asta por Fahy.

Reilly y Massa ambos oriundos del Bronx, ayudan a mantener la facilidad de Kingsbridge, y están encargados de manejar la inmensa bandera americana que vuela sobre el garaje.

Los dos hombres bajaron la bandera a la mitad del asta en honor a Fahy.

“Nosotros nacimos y fuimos criados en el Bronx, y el hombre dio su vida por las personas de Nueva York”, señaló Reilly.

Massa holds the crank used to lower the flag.
Massa con la manivela usado para bajar la bandera.

“Era lo correcto por hacer”, añadió Massa.

Sin embargo, cuando el par bajó la bandera, terminaron desatando la ira de los peces gordos de la MTA.

Luego de que bajaron la bandera y se fueron a la casa el martes en la noche, Massa y Reilly, quienes han trabajado en la cochera de Kingsbridge por 34 años, recibieron llamadas telefónicas en sus hogares por parte de la gerencia para informarles que no debieron bajar la bandera y que tenía que ser puesta de vuelta a su lugar, dijeron los hombres.

“Cuando llegamos en la mañana, nos dijeron que teníamos que poner de vuelta la bandera”, señaló Reilly. “¿A quién le bajamos la bandera? Les traté de explicar que el alcalde de Blasio dijo que pusieran todas las banderas a la mitad. Nos rehusamos a subirla”.

Reilly y Massa dijeron que la MTA los amenazó con sacarlos de servicio, significando que serían enviados a sus hogares sin paga, y enfrentarían una vista disciplinaria.

“Estábamos dispuestos a que nos sacaran de nómina y nos enviaran a la casa”, dijo Massa. “Estabamos tomando una postura”.

Negándose a obedecer, los hombres llamaron a la unión de empleados de tránsito, TWU Local 100, por ayuda.

“A ellos se les dio una orden directa de izar la bandera y dijeron que no iban a hacerlo”, dijo Tommy Lenane, un representante de la unión TWU Local 100. “No iban a faltarle el respeto al honor del bombero y a la comunidad haciendo eso”.

Mayor Bill de Blasio with members of the FDNY as Fahy was posthumously promoted to Deputy Chief. Photo: Mayoral Photography Office | Michael Appleton
El alcalde Bill de Blasio con miembros del departamente FDNY cuando se anunció la promoción póstuma de Michael Fahy al rango de subjefe.
Foto: Mayoral Photography Office | Michael Appleton

En solidaridad al dúo de Kingsbridge, otros sietes garajes también bajaron sus banderas, según Mike Rehn, otro empleado de mantenimiento en el garaje de Kingsbridge.

“Aquí fue que comenzó lo de la bandera, pero la unión supo que habían otros garajes quienes también bajaron la bandera”, dijo Rehn.

“En ese momento, la posición de la Autoridad fue que si alguien más lo hizo, también serían sacados de servicio, y la gerencia izaría la bandera de vuelta”, dijo Lenane.

Reilly dijo que oficiales de la MTA fueron al garaje el miércoles en la tarde y subieron la bandera de vuelta a su capacidad.

“Estos chicos volvieron y la bajaron nuevamente”, dijo Lenane.

Aunque Reilly y Massa no conocían a Fahy personalmente, dijeron que sentían una conexión con los bomberos locales.

“Los vemos por los alrededores mucho y los respetamos”, dijo Massa. “También nosotros tenemos la bandera más grande en esta área, y estamos cerca de la explosión y al otro lado del hospital donde Fahy murió”.

La MTA atribuye el lío de la bandera a un malentendido.

“Hubo una falta de comunicación a nivel del garaje de autobuses”, dijo Kevin Ortiz, portavoz de la MTA. “En honor del Jefe de Batallón de FDNY caído, Michael Fahy, las banderas en las facilidades de las MTA han sido izadas a la mitad hasta nuevo aviso”.

The depot is blocks away from the hospital where Fahy died.
El depósito es a pocas cuadras del hospital donde murió Fahy.

Los empleados del garaje en Kignsbridge dijeron que no se estaban comprando la reclamación de la agencia de una interrupción en la comunicación.

“Aquí fue donde comenzó la bandera izada a la mitad, pero la unión supo que habían siete otros garajes que también bajaron la bandera”, dijo Mike Rehn, un empleado de mantenimiento en Kingsbridge.

“Si existió una interrupción en la comunicación con este garaje, ¿Por qué hubo una mala comunicación con los otros siete? Por favor,”, señaló Lenane.

La unión de tránsito descabezó a la MTA por prevenir que los empleados bajaran la bandera.

“Este incidente fue el resultado de irrespetuosas decisiones de burócratas sin cerebro en Tránsito NYC, pero cuando los empleados se unen hombre con hombre, ganamos”, dijo John Samuelsen, presidente de TWU Local 100 en una declaración.

Reilly y Massa dijeron que estaban esperando ver si había algunas repercusiones disciplinarias pero expresaron que dudaron que las hubiera.

“Tránsito hará lo que tenga que hacer con nosotros, y nosotros bregaremos con ello”, señaló Reilly. “Nosotros estamos dispuestos y aceptamos las consecuencias. Seguimos pensando que hicimos lo correcto”.

Las personas que deseen donar en apoyo de la familia del jefe Fahy pueden visitar el página web de la Fundación FDNY en www.fdnyfoundation.org/donate y eligir la opción “”Chief Michael J. Fahy Children’s Educational Fund.”


Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker