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By Carmen Fariña, NYC Schools Chancellor

The sky’s the limit.

This past week, we marked College Signing Day – a day of great excitement and celebration. Across all five boroughs, high school seniors have made their final decisions on where they’ll be attending college this September. It’s a wonderful accomplishment for them, their families, and their teachers and school staff.

For the first time this year, we launched a citywide College Signing Day campaign for schools to celebrate their seniors’ plans for college and careers. Throughout the week, schools will host rallies, assemblies, parades, dinners, and announcements; post their seniors’ decisions on walls and bulletin boards; and, students and teachers will wear college gear to mark this important step.

As the first person in my family to attend college, I understand how important events like College Signing Day are. Not just to celebrate the seniors and encourage them to stick with their plans to attend college, but also so that freshmen, sophomores, and juniors can attend the celebrations and get excited and ready to go to college. This also sparks conversations about plans leading up to matriculation, and how to best prepare during the next few months.

The First Lady Michelle Obama celebrates the occasion in Harlem.

The First Lady Michelle Obama celebrates the occasion in Harlem.

Also, when the younger students see the seniors’ excitement around their college choices, freshmen and sophomores may start seeing college as a tangible possibility for their future. And they’ll start thinking about the path to get there – thinking about college early builds students’ confidence and helps them plan for the schoolwork, exams, and applications they’ll need to succeed.

In fact, it’s never too early to start thinking about college. That’s why, this January, we had our first-ever College Awareness Day – where teachers and school staff in pre-K, elementary, middle, and high schools wore college attire and shared their college experiences with students. I was in awe of the dedication, excitement and joy students and staff brought to this day.

These events are crucial for getting students to dream big, but we must to do more to support every student in making those dreams a reality. That’s why we’ve launched College Access for All initiatives at the middle and high school levels as part of our agenda to bring equity and excellence to all schools.

NYC Schools Chancellor Carmen Fariña.

NYC Schools Chancellor Carmen Fariña.

Through College Access for All-Middle School, every middle school student will have the opportunity to visit a college campus, and there will be new student and parent workshops to start college preparation and awareness early. Through College Access for All-High School, every high school student will have an individualized college and career plan, and take the SAT for free during the school day during their junior year of high school.

So, on College Signing Day – and every day – I encourage parents to talk with their children about their dreams for college and careers, and to work collaboratively with our school staff to set them on the right path.

I congratulate our seniors on their college choices.

I know the sky’s the limit for them, as well as for all students following in their footsteps.

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Por Carmen Fariña, Canciller de Educación 

El cielo es el límite.

Esta semana hemos celebrado el Día de inscripción en la universidad, un día de gran emoción y júbilo. A lo largo y ancho de los cinco condados, los estudiantes de último año de secundaria tomaron su decisión final sobre la universidad a la que van a asistir en septiembre. Este es un maravilloso logro para ellos, sus familias, maestros y personal escolar.

Por primera vez este año, lanzamos Día de inscripción en la universidad, una campaña en toda la ciudad para que las escuelas celebran los planes universitarios y profesionales de sus estudiantes de la secundaria.  Hoy y durante la semana, las escuelas celebrarán con reuniones, asambleas y desfiles, además de cenas y anuncios. También, habrá despliegues en paredes y paneles informativos anunciando las decisiones de los estudiantes. Asimismo, los estudiantes y maestros lucirán vestimenta universitaria para destacar este importante paso.

A few other participants.

Algunos otros participantes.

Siendo la primera persona de mi familia que asistió a la universidad, entiendo lo importante que son este tipo de eventos, no sólo para celebrar a los estudiantes de último año y apoyarles para que se aferren a sus planes de asistir a la universidad, sino también para el resto de los estudiantes de 9.º 10.º y 11.º grado para que también asistan a las celebraciones y se animen y preparen para ir a la universidad. Esto, a su vez, genera un diálogo en torno a los planes para eventualmente matricularse, y cómo prepararse mejor durante los meses que restan.

Del mismo modo, cuando los más jóvenes de 9.º y 10.º grado son testigos del entusiasmo de sus compañeros de último año por sus decisiones universitarias, comienzan a ver la universidad como una posibilidad tangible en el futuro, y a reflexionar sobre el camino a seguir para llegar hasta allí. Cuanto más pronto, la idea de asistir a la universidad aumenta la confianza del estudiante, y lo ayuda a planificar para el trabajo escolar, los exámenes y las solicitudes que necesitará para alcanzar su meta.

En realidad, nunca es demasiado pronto para comenzar a pensar en la universidad. Es por esto que en enero tuvimos nuestro primer Día de Concienciación Universitaria,

Jumping for joy.

Saltos de felicidad.

durante el cual los maestros y empleados de prekínder, primaria, intermedia y secundaria vistieron prendas universitarias y compartieron sus experiencias universitarias con los estudiantes. Quedé sorprendida por la dedicación, entusiasmo y alegría que los estudiantes y personal demostraron ese día.

Estos eventos son vitales para hacer que los estudiantes sueñen en grande, pero es necesario que pongamos más esfuerzo para ayudar a cada estudiante a convertir en realidad esos sueños. Es por ello que hemos lanzado la iniciativa denominada Acceso universitario para todos, a nivel de las escuelas intermedias y secundarias, como parte de nuestra agenda para brindar equidad y excelencia en todas las escuelas.

A través del programa Acceso universitario para todos en la escuela intermedia, cada estudiante tendrá la oportunidad de visitar una universidad, y habrá nuevos talleres para estudiantes y padres para comenzar la preparación y concienciación universitarias tempranamente.  A través de Acceso universitario para todos en las escuelas

The First Lady Michelle Obama celebrates the occasion in Harlem.

La Primera Dama Michelle Obama celebra la ocasión en Harlem.

secundarias, cada estudiante tendrá un plan individualizado universitario y vocacional, y rendirá el examen SAT gratuitamente durante el día escolar en el tercer año de la escuela secundaria.

De modo que, en el Día de inscripción en la universidad y todos los días, sugiero a los padres que hablen con sus hijos sobre sus sueños, carrera universitaria y profesional, y que trabajen en colaboración con nuestro personal escolar para dirigirlos por el camino correcto.

Mis felicitaciones a nuestros estudiantes de último año por sus decisiones universitarias. Sé que para ellos el cielo es el límite, al igual que para todos los demás estudiantes que siguen su ejemplo.