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Silver sentenced to 12 years in prison
Silver condenado a 12 años de prisión

Silver sentenced to 12 years in prison

Former New York State Assembly Speaker Sheldon Silver was sentenced to 12 years in prison for federal corruption charges on Tuesday, ending a dramatic fall from grace for one of New York State’s most powerful politicians.

Silver was found guilty on November 30 on all seven federal corruption charges against him, including money laundering and extortion.

In an April letter to U.S. District Judge Valerie Caproni ahead of the sentencing, Silver expressed remorse.

“I failed the people of New York. There is no question about it,” he wrote. “What I have done has hurt the Assembly, and New York, and my constituents terribly, and I regret that more than I can possibly express.”

In court on Tuesday, he reiterated his plea for leniency.

“Without question, I let down my family, I let down my colleagues, I let down my constituents,” he said. “And I’m truly, truly sorry for that.”

But Caproni did not seem moved.

“I hope the sentence I am going to impose will serve as a general deterrent to others that other politicians will see that corruption is going to be dealt with severely,” said the judge in delivering the verdict.

“I hope that the sentence I’m going to impose on you will make the next politician hesitate just long enough before taking a bribe or a kickback, for his better angels to take over. Or if there are no better angels and for some people, there are not, then maybe his fear of living out his golden years in an orange jumpsuit will put him on the straight and narrow,” Caproni continued.

U.S. District Judge Valerie Caproni.
U.S. District Judge Valerie Caproni.

In addition, Caproni ordered Silver to pay $1.75 million and return over $5 million of his ill-gotten gains.

The 72-year-old Silver must surrender on July 1 to begin his sentence.

“Today’s stiff sentence is a just and fitting end to Sheldon Silver’s long career of corruption,” Preet Bharara, U.S. Attorney for the Southern District of New York, said on Twitter shortly after the verdict was announced.

Outside the courthouse, Silver’s lawyers indicated that they would appeal in federal court.

Bharara has focused on cracking down on misdeeds by lawmakers in Albany, which Bharara referred to as a “cauldron of corruption” following Silver’s arrest.

In November, Silver was found guilty of obtaining about $5 million in kickbacks through schemes where he used his position as Assembly Speaker to help benefit real estate developers and a cancer researcher.

Silver condenado a 12 años de prisión

Sheldon Silver was sentenced to 12 years.
Sheldon Silver fue condenado a 12 años.

El ex presidente de Asamblea del estado de Nueva York, Sheldon Silver, fue condenado a 12 años de prisión por cargos federales de corrupción el martes, poniendo fin a una dramática caída en desgracia de uno de los políticos más poderosos del estado de Nueva York.

Silver fue encontrado culpable el 30 de noviembre de los siete cargos federales de corrupción en su contra, incluyendo lavado de dinero y extorsión.

En una carta de abril a la jueza de distrito de Estados Unidos Valerie Caproni, Silver expresó remordimiento.

“Le fallé la gente de Nueva York. No hay duda al respecto”, escribió. “Lo que hice perjudicó terriblemente a la Asamblea, a Nueva York y a mis electores, y lamento eso más de lo que puedo expresar”.

En la corte, reiteró su petición de clemencia.

“Sin lugar a dudas decepcioné a mi familia, a mis colegas, a mis electores”, dijo. “Y estoy realmente, realmente, muy apenado por eso”.

Pero Caproni no pareció conmoverse.

“Espero que la sentencia que voy a imponer sirva como un elemento de disuasión general para que otros políticos vean que la corrupción va a ser tratada con severidad”, dijo la juez al entregar el veredicto.

“Espero que la sentencia que voy a imponerle haga que el próximo político dude sólo el tiempo suficiente antes de aceptar un soborno o un contragolpe, para que sus mejores ángeles lo releven. O si no tiene mejores ángeles, y algunas personas no los tienen, entonces tal vez el miedo a vivir sus años dorados en un overol naranja lo pondrá en el buen camino”, continuó Caproni.

Además, Caproni ordenó a Silver pagar $1.75 millones de dólares y devolver más de $5 millones de dólares de sus ganancias mal habidas.

Silver, de 72 años de edad, debe entregarse el 1 de julio para comenzar su sentencia.

“La dura sentencia de hoy es un fin justo y apropiado para la larga carrera de corrupción de Sheldon Silver”, dijo Preet Bharara, fiscal de Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, den Twitter poco después de que se anunciara el veredicto.

"Today's stiff sentence is a just and fitting end," said U.S. Attorney Preet Bharara.
“La dura sentencia de hoy es un fin justo y apropiado”, dijo Preet Bharara, fiscal de Estados Unidos.

Afuera de la corte, los abogados de Silver indicaron que apelarán en una corte federal.

Bharara se ha centrado en aplicar mano dura contra los delitos cometidos por los legisladores en Albany, a los que se refiere como un “caldero de corrupción” tras el arresto de Silver.

En noviembre, Silver fue encontrado culpable de obtener alrededor de $5 millones de dólares en sobornos a través de esquemas en los que utilizó su cargo como presidente de la Asamblea para ayudar a beneficiar a desarrolladores de bienes raíces y un investigador del cáncer.

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