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Broadening access for black immigrants
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Broadening access for black immigrants

Story and photos by Erik Cuello


Advocates gathered to announce the new initiative.
Advocates gathered to announce the new initiative.

“Black immigrant lives matter also!”

Members of the advocacy group New York Immigration Coalition (NYIC) joined with elected officials and non-profit leaders on Mon., May 2nd to tout a new effort, known collectively as the Black Immigrant Engagement Initiative (BIEI), to bring resources to underserved immigrant communities.

The BIEI seeks to support community-based organizations and legal service providers throughout the city by specifically engaging African, Afro-Caribbean and Afro-Latino community members through outreach, advocacy and legal services.

“Black immigrants feel invisible,” charged Carl Lipscombe, Policy and Legal Manager at the Black Alliance for Just Immigration.
“Black immigrants feel invisible,” charged Carl Lipscombe, Policy and Legal Manager at the Black Alliance for Just Immigration.

Though legal aid and translation services in the city are provided largely in Spanish and Mandarin, advocates noted that New York City boasts nearly 910,000 black immigrants – nearly a quarter of the country’s entire black immigrant population. These include individuals from the Caribbean, Garifuna of Central America, and African nations.

“The reality is that New York’s African immigrants are underserved,” said Amaha Kassa, Executive Director of African Communities Together (ACT). “ACT is proud to come together with our black immigrant brothers and sisters to change that reality.”

“In a city with close to one million black immigrants, it’s our obligation to ensure that we provide these communities with the utmost support,” added Steven Choi, Executive Director of NYIC.

NYIC has partnered with ACT, the African Services Committee, the Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA) and others to ensure that services reach a greater constituency.

“Black immigrants feel invisible in the media and in the broader public,” charged Carl Lipscombe, Policy and Legal Manager at the Black Alliance for Just Immigration.

He noted that black immigrants face substantial and often singular challenges, and cited statistics to support the argument. Among them: black immigrants were more likely to be stopped and detained by the authorities; only 5% of the city’s applicants for immigration relief DACA were black immigrants; of the top 25 nationalities of undocumented immigrants that received DACA only two (Jamaica and Nigeria) were represented.

“The initiative is important because it addresses the unique needs of black immigrants,” said Lipscombe.

“[The] immigrant community has diverse needs,” said Nisha Agarwal, MOIA Commissioner.
“[The] immigrant community has diverse needs,” said Nisha Agarwal, MOIA Commissioner.
“New York City’s immigrant community is diverse and has diverse needs,” said Nisha Agarwal, Commissioner of the MOIA, in a statement. “Black immigrants, like other immigrant communities, have specific needs and BIEI will be an important platform in lifting their voices.”

Among the elected officials present on Monday were City Councilmember Vanessa Gibson and State Assemblymembers Michaelle C. Solages and Rodneyse Bichotte.

Gibson said the initiative was a stepping stone towards greater equality.

“The BIEI is making tremendous strides by grouping services together,” said Gibson, pointing to an enhanced access to social and human services, access to legal services, pathway to citizenship, housing and healthcare.

“When you take care of families, you take care of neighborhoods,” said Gibson. “That is how we build up our community.”

For more information on the BIEI and other initiatives, please visit www.thenyic.org.

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Historia y fotos por Erik Cuello


“¡Las vidas de los inmigrante negros también importan!”

Los miembros del grupo de defensa Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC por sus siglas en inglés) se unieron a funcionarios electos y líderes de organizaciones sin fines de lucro el lunes 2 de mayo para promocionar un nuevo esfuerzo, conocido colectivamente como la Iniciativa Compromiso con los Inmigrantes Negros (BIEI por sus siglas en inglés), para llevar recursos a las comunidades marginadas de inmigrantes negros.

La BIEI busca apoyar a organizaciones comunitarias y proveedores de servicios legales en toda la ciudad involucrando específicamente a miembros afro-latinos, africanos y afro-caribeños de la comunidad mediante la divulgación, la defensa y los servicios legales.

Aunque los servicios de ayuda y traducción legal en la ciudad se proporcionan en gran parte en español y mandarín, los defensores señalaron que la ciudad de Nueva York cuenta con cerca de 910,000 inmigrantes negros, casi un cuarto de toda la población inmigrante negra del país, que incluye a individuos del Caribe, Garífuna de Centroamérica y naciones africanas.

Assemblymember Rodneyse Bichotte.
La asambleísta Rodneyse Bichotte.

“La realidad es que los inmigrantes africanos de Nueva York están marginados”, dijo Amaha Kassa, director ejecutivo de Comunidades Africanas Unidas (ACT por sus siglas en inglés). “ACT se enorgullece de reunirse con nuestros hermanos inmigrantes negros para cambiar esa realidad”.

“En una ciudad con cerca de un millón de inmigrantes negros, es nuestra obligación garantizar que les proporcionemos a estas comunidades el máximo apoyo”, agregó Steven Choi, director ejecutivo de NYIC.

NYIC se ha asociado con ACT, el Comité de Servicios africanos, la Oficina de Asuntos Migratorios de la Alcaldía (MOIA por sus siglas en inglés) y otros, para garantizar que los servicios lleguen a un mayor número de electores.

“Los inmigrantes negros se sienten invisibles en los medios y en el público en general,” acusó Carl Lipscombe, gerente legal y de política de la Alianza Negra para una Inmigración Justa.

Observó que los inmigrantes negros enfrentan desafíos importantes y a menudo singulares, y citó estadísticas para respaldar el argumento, por ejemplo: los inmigrantes negros son más propensos a ser detenidos y apresados por las autoridades; sólo el 5% de los solicitantes de la ciudad para el alivio migratorio DACA son inmigrantes negros; de las 25 nacionalidades de los inmigrantes indocumentados que recibieron DACA sólo dos (Jamaica y Nigeria) está representadas.

“La iniciativa es importante porque aborda las necesidades únicas de los inmigrantes negros”, dijo Lipscombe.

“It’s our obligation,” said Steven Choi, Executive Director of NYIC.
“Es nuestra obligación,” dijo Steven Choi, el director ejecutivo de NYIC.

“La comunidad inmigrante de la ciudad de Nueva York es diversa y tiene diferentes necesidades”, dijo Nisha Agarwal, comisionada de MOIA, en un comunicado. “Los inmigrantes negros, al igual que otras comunidades de inmigrantes, tienen necesidades específicas y la BIEI será una importante plataforma para levantar sus voces”.

Entre los funcionarios electos presentes el lunes estuvieron la concejala Vanessa Gibson y los asambleístas estatales Michaelle C. Solages y Rodneyse Bichotte.

Gibson dijo que la iniciativa era un paso hacia una mayor igualdad.

“La BIEI está avanzando a pasos agigantados agrupando servicios en conjunto”, dijo Gibson, apuntando a un mayor acceso a los servicios sociales, humanos, legales, camino a la ciudadanía, vivienda y atención médica.

“Cuando cuidas de las familias, cuidas los barrios”, dijo Gibson. “Así es como construimos nuestra comunidad”.

Para obtener más información sobre la BIEI y otras iniciativas, por favor visite www.thenyic.org.


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