Port Authority plans toll hike, airport cab fees
Autoridad Portuaria planea aumento de peaje y de tarifas de taxi

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Port Authority plans toll hike, airport cab fees

The proposal would increase the toll by $1 at the George Washington Bridge.

They’re ready to shut down the airports.

If proposed hikes by The Port Authority of New York & New Jersey go through, some cab drivers are threatening serious action.

“Drivers are in crisis, but the Port Authority underestimates our resolve,” said New York Taxi Workers Alliance Executive Director Bhairavi Desai. “If they want a fight, they got one. Drivers: get ready to shut down the airports.”

Desai was responding to a proposed toll increase on bridges and tunnels, as well as a fare hike on Air Train rides and $4 tax for airport pickups in taxis and app-based for-hire vehicles.

According to the proposal, announced by the Port Authority on June 25, tolls would increase by $1 at the George Washington Bridge, Lincoln Tunnel, Holland Tunnel, Goethals Bridge, Bayonne Bridge and Outerbridge Crossing, rising from $15 to $16.

The cost of riding the Air Train monorail at JFK Airport and Newark International Airport would jump from $5 to $7.75.

The base fare of PATH trains will remain unchanged at $2.75, but multi-trip discounts will be decreased.

In addition, a $4 per ride fee would be assessed on all airport pickups in taxis and app-based for-hire vehicles, as well as a $4 drop-off tax only for Uber and Lyft service.

Yellow cab drivers criticized the new surcharge and suggested that protests could follow.

“This fee — on top of a devastating $2.50 congestion surcharge in Manhattan and after a 36% drop in revenue for yellow cab drivers — appears manufactured at the state level to wipe out a sector that has kept the airports moving for decades,” said Desai.

The union representing 70,000 app-based drivers also slammed the proposal as unfair.

“New York City’s app-based drivers and taxi drivers are licensed the same and pass the same tests. It is patently unfair to tax Uber and Lyft trips in both directions while taxing taxis in only one direction,” said Brendan Sexton, Executive Director of the Independent Drivers Guild (IDG). “Uber and Lyft trips are already taxed much more highly than taxi trips, to double down on that inequity at the airports seems purely punitive. Taxes should be borne equally. Same work, same tax.”

If approved, the proposed hikes would go into effect by 2020.

The hikes are necessary to pay for $4.8 billion in infrastructure, the Port Authority said.

The fare hike proposal will be presented to the Port Authority board later this week, then will be highlighted at several public hearings prior to the board voting on them.

If approved, increases would go into effect between November 2019 and the end of 2020.

“These recommended increases in tolls and fare are both needed and measured,” Port Authority Executive Director Rick Cotton said in a statement. “We also sought to spread the increases across all our operations to avoid undue burdens. We are wholly committed to delivering improved facilities as we ask our customers to share in supporting the infrastructure investments the region so desperately needs and deserves.”

Autoridad Portuaria planea aumento de peaje y de tarifas de taxi

La propuesta aumentaría el peaje en $1 en el puente George Washington.

Están listos para cerrar los aeropuertos.

Si se aprueban los aumentos propuestos por la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, algunos taxistas están amenazando con actuar seriamente.

“Los conductores están en crisis, pero la Autoridad Portuaria subestima nuestra determinación”, dijo la directora ejecutiva de la Alianza de Trabajadores de Taxis de Nueva York, Bhairavi Desai. “Si quieren una pelea, tienen una. Conductores: prepárense para cerrar los aeropuertos”.

Desai respondió a un aumento de peaje propuesto en puentes y túneles, así como a un aumento en las tarifas de los viajes en tren aéreo y un impuesto de $4 dólares para las recogidas en el aeropuerto de taxis y vehículos de alquiler basados en aplicaciones.

Según la propuesta, anunciada por la Autoridad Portuaria el 25 de junio, los peajes aumentarán $1 dólar en el Puente George Washington, el Túnel Lincoln, el Túnel Holland, el Puente Goethals, el Puente Bayonne y el Cruce de Outerbridge, pasando de $15 a $16 dólares.

El costo de viajar en el monorriel del tren aéreo en el Aeropuerto JFK y el Aeropuerto Internacional de Newark aumentaría de $5 a $7.75 dólares.

La tarifa base de los trenes PATH se mantendrá sin cambios en $2.75 dólares, pero se reducirán los descuentos de viajes múltiples.

“Conductores: prepárense para cerrar los aeropuertos”, dijo Bhairavi Desai.

Además, se cobrará una tarifa de $4 dólares por viaje en todas las recogidas en el aeropuerto en taxis y vehículos de alquiler basados en aplicaciones, así como un impuesto de entrega de $4 dólares solo para el servicio de Uber y Lyft.

Los taxistas amarillos criticaron el nuevo adicional y sugirieron que las protestas podrían seguir.

“Esta tarifa, además de un devastador cargo por congestión de $2.50 dólares en Manhattan y después de una caída del 36% en los ingresos de los conductores de taxis amarillos, parece fabricada a nivel estatal para eliminar un sector que ha mantenido a los aeropuertos en movimiento durante décadas”, dijo Desai.

El sindicato que representa a 70,000 conductores basados en aplicaciones también criticó la propuesta por injusta.

“Los conductores basados en aplicaciones y los taxistas de la ciudad de Nueva York tienen la misma licencia y pasan las mismas pruebas. Es evidentemente injusto imponer impuestos a los viajes de Uber y Lyft en ambas direcciones mientras se cobran impuestos a los taxis en una sola dirección”, dijo Brendan Sexton, director ejecutivo del Gremio de Conductores Independientes (IDG, por sus siglas en inglés). “Los viajes de Uber y Lyft ya tienen un impuesto mucho más alto que los viajes en taxi, y duplicar esa falta de equidad en los aeropuertos parece puramente punitivo. Los impuestos deben pagarse por igual. Mismo trabajo, mismo impuesto”.

El sindicato representa a 70,000 conductores basados en aplicaciones.

Las alzas son necesarias para pagar $4,800 millones de dólares en infraestructura, dijo la Autoridad Portuaria.

La propuesta de aumento de tarifas se presentará a la junta de la Autoridad Portuaria más adelante esta semana, luego se destacará en varias audiencias públicas antes de la votación de la junta.

De aprobarse, los incrementos entrarán en vigencia entre noviembre de 2019 y finales de 2020.

“Estos aumentos recomendados de peajes y tarifas son necesarios y medidos”, dijo el director ejecutivo de la Autoridad Portuaria, Rick Cotton, en un comunicado. “También tratamos de distribuir los aumentos en todas nuestras operaciones para evitar cargas indebidas. Estamos totalmente comprometidos con la entrega de instalaciones mejoradas, y pedimos a nuestros clientes que participen para respaldar las inversiones en infraestructura que la región necesita y merece tan desesperadamente”.