First in class
Primera generación

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First in class

Story and photos by Erik Cuello

The number ones.

The number ones.

This pre-K was VIP.

Family and staff came together this past Fri., Jan. 24th at the Mamá Tingó Childcare and Learning Center to celebrate the “graduation” of its inaugural class of Universal Pre-K (UPK) students.

The 20 youngsters are the first to graduate from Pre-K to Kindergarten at Mamá Tingó, which was founded in August 2015 by the non-profit organization the Dominican Women’s Development Center (DWDC).

“We are humbled to be in this space, which had been abandoned for years, and create something amazing here,” said DWDC Executive Director Rosita Romero.

The site is named after Florinda Soriano Muñoz, a farmer and activist from the Dominican Republic who fought for her land and was assassinated in 1974. The mother of 14 children, who was said to have never learned how to read or write, was known as Mamá Tingó.

“We named this center after Mamá Tingó because she represents valor and strength of the Dominican culture,” explained Romero.

“We are humbled to be in this space,” said DWDC Executive Director Rosita Romero.

“We are humbled to be in this space,” said DWDC Executive Director Rosita Romero.

“[She] once said ‘The earth belongs to those whom work it, and this is ours,’” continued Romero. “In our own way with these young children, we are planting the seed and cultivating them in a space that gives them safety and love.”

The ceremony also included the formal unveiling of the center’s private outdoor playground, which boasts a wooden bridge, fireman pole and slide.

“We’re so happy to have a great space that the children can learn and have fun in,” said Administrative Director Felix Arias, who noted that the students would no longer need to travel to Highbridge Park for playtime.

Before being presented with their certificates, the graduates and their families were treated to special performances by the younger members of the Mamá Tingó community.

Children from the Orange Class, comprised of two and three-year-olds, dressed as dinosaurs for their dance, while members of the Green Class performed a medley of merengue hits.

The graduates also stepped up, offering guests their version of the Taio Cruz hit “Dynamite,” and also took part in a procession in which they dressed as doctors, lawyers and construction workers as led by their beaming classroom teacher Patricia Georgi.

“We hope to be invited to future graduations to see their success,” said Simona Ruiz, who serves as a site administrator. “Children this young may forget about us, but we will always remember them.”

The Mamá Tingó Childcare Learning Center is located at 2340-46 Amsterdam Avenue, Ground Floor. For more information, please visit dwdc.org or call 212.994.6060.

 

Primera generación

Historia y fotos por Erik Cuello

Este pre-K era VIP.

Familiares y el personal se reunieron el pasado viernes 24 de junio en el Centro de Aprendizaje y Cuidado Infantil Mamá Tingó para celebrar la “graduación” de su generación inaugural de estudiantes de Pre-K Universal (UPK por sus siglas en inglés).

The center opened in August 2015.

El centro abrió en agosto de 2015.

Los 20 chicos son los primeros en graduarse de Pre-K al jardín de infantes en Mama Tingó, que fue fundado en agosto de 2015 por la organización sin fines de lucro Centro de Desarrollo de la Mujer Dominicana (DWDC por sus siglas en inglés).

“Estamos muy honrados de estar en este espacio que estuvo abandonado por años, y crear algo increíble”, dijo la directora ejecutiva de DWDC, Rosita Romero.

The dinosaurs came marching in.

Los dinosaurios llegaron marchando.

El sitio lleva el nombre de Florinda Soriano Muñoz, una granjera y activista de la República Dominicana que luchó por su tierra y fue asesinada en 1974. La madre de 14 hijos, de quien se dice nunca aprendió a leer ni a escribir, era conocida como Mamá Tingó.

“Nombramos a este centro en honor de Mamá Tingó porque ella representa el valor y la fuerza de la cultura dominicana”, explicó Romero.

“[Ella] dijo una vez: la tierra pertenece a quienes la trabajan, y esta es nuestra”, continuó Romero. “En nuestro propio camino con estos niños pequeños, estamos sembrando la semilla y cultivándolos en un espacio que les da seguridad y amor”.

La ceremonia también incluyó la presentación formal de los juegos exteriores privados del centro, que cuentan con un puente de madera, un poste de bombero y una resbaladilla.

“Estamos muy contentos de tener un espacio genial en el que los niños pueden aprender y divertirse”, dijo el director administrativo Félix Arias, quien señaló que los estudiantes ya no tienen que viajar a Highbridge Park para su rato de juego.

Classroom teacher Patricia Georgi celebrates with a graduate.

La maestra Patricia Georgi celebra con un graduado.

Antes de recibir sus certificados, los graduados y sus familias pudieron disfrutar de la actuación especial de los miembros más jóvenes de la comunidad de Mamá Tingó.

Los niños del salón naranja, compuesto de niños de dos y tres años de edad, se vistieron de dinosaurios para su baile, mientras que los miembros del salón verde hicieron una presentación de un popurrí de éxitos de merengue.

Los graduados además aceleraron el ritmo, ofreciendo a los invitados su versión del éxito de Taio Cruz, “Dynamite”, y también participaron en una procesión en la que se vistieron como médicos, abogados y trabajadores de la construcción mientras eran dirigidos por su sonriente maestra Patricia Georgi.

“Esperamos ser invitados a futuras graduaciones para ver su éxito”, dijo Simona Ruiz, quien funge como administradora del lugar. “Los niños así de pequeños pueden olvidarnos, pero nosotros siempre los recordaremos”.

El Centro de Aprendizaje y Cuidado Infantil Mamá Tingó se encuentra en el No. 2340-46 de la avenida Ámsterdam, en la planta baja. Para obtener más información, por favor visite dwdc.org o llame al 212.994.6060.