An RN Rally
Una manifestación de RN

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An RN Rally

Story and photos by Gregg McQueen

“Too often, you aren’t recognized for the work that you do,” said Public Advocate Letitia James.

“Too often, you aren’t recognized for the work that you do,” said Public Advocate Letitia James.

“Too often, you aren’t recognized for the work that you do,” said Public Advocate Letitia James. “And too often, you aren’t recognized by our government.”

The remarks were delivered to a roomful of nurses at the New York State Nurses Association’s (NYSNA) first Public/Private Sector Patient Advocates conference on June 23.

The unique gathering brought together nursing professionals from across the state, including New York City, Buffalo, Oneida, and Long Island, to identify and discuss challenges common in both the private and public sectors, and ways to address such concerns. Among the agenda topics were the Pulse massacre in Orlando and the first responders who administered care; the need for stronger worker protections; trends in the corporatization of healthcare; austerity measures; and safe staffing standards.

In her address, James specifically cited the Safe Staffing for Quality Care Act, a bill that would bolster safe staffing levels at healthcare facilities and nursing homes.

The bill passed the New York State Assembly on June 14, but has yet to be approved by the State Senate.

“You have a powerful network in NYSNA that can advocate for you,” James said.

Workshops were held throughout the day.

Workshops were held throughout the day.

The bill would require acute care facilities and nursing homes to include a staffing plan on their operating certificate application and comply with their stated nurse-to-patient ratios.

It would also require facilities to publicly disclose staffing requirements to the state Department of Health.

According to the Journal of the American Medical Association, five additional deaths per 1,000 patients occur in hospitals with nurse-to-patient ratios of 1 to 8, than in facilities with 1 to 4, nurse-to-patient ratios.

Kevin Donovan, a registered nurse at Erie County Medical Center, said he pressed members of the state legislature to pass laws governing safe staffing.

“No legislation to reference staffing exists at all,” Donovan said. “The legislature was unaware before that this issue even existed.”

Kevin Donovan, a registered nurse at Erie County Medical Center, has advocated on safe staffing.

Kevin Donovan, a registered nurse at Erie County Medical Center, has advocated on safe staffing.

With 37,000 members, NYSNA is New York’s largest union and professional association for registered nurses.

The Public/Private Sector Patient Advocates conference, held at the Sheraton Times Square, was intended to foster discussion on staffing and patient care problems, and examine how registered nurses can wield political power to win safe staffing and protect unions.

“Nurses on the front line of health care need to get on the front line of political advocacy,” said State Senator Liz Krueger. “Get to know elected officials; talk to everyone constantly.”

James noted the number of times she stood with NYSNA members to protest the privatization of dialysis services, or the closing of Bronx Hospital’s labor and delivery unit.

“The reality is that hospitals who care for the poor deserve funding too,” said James.

The Public Advocate also referenced the Supreme Court’s recent DACA/DAPA decision, expressing disappointment with the affect it will have on the immigrant community.

NYSNA First Vice President Marva Wade.

NYSNA First Vice President Marva Wade.

“It’s unfortunate that we find ourselves in a country that has become dysfunctional,” remarked James. “We need to use the power that’s in our hands and go to the polls and vote.”

State Senator Bill Perkins, who NYSNA First Vice President Marva Wade thanked for being a “great supporter” of the nursing profession in his Harlem district, praised those in attendance.

“Everyone’s life is touched by nurses from the moment of birth,” remarked Perkins, whose daughter is a registered nurse. “I applaud you for the mission you are doing for our communities and our families.”

 

For more information on the New York State Nurses Association, please visit www.nysna.org or call 212.785.0157.

 

Una manifestación de RN

Historia y fotos por Gregg McQueen

"I applaud you,” said State Senator Bill Perkins (center), here with nurses from Harlem Hospital.

“Les aplaudo”, dijo el senador estatal Bill Perkins (centro), aquí con enfermeras del Hospital de Harlem.

“Con demasiada frecuencia, no son reconocidos por el trabajo que hacen”, dijo la defensora pública Letitia James. “Y con demasiada frecuencia, no son reconocidos por nuestro gobierno”.

Los comentarios fueron entregados a una sala llena de enfermeras de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA por sus siglas en inglés), en la primera Conferencia de Defensores de Pacientes del Sector Público/Privado el 23 de junio.

El singular encuentro reunió a profesionales de la enfermería de todo el estado, incluyendo la ciudad de Nueva York, Buffalo, Oneida y Long Island, para identificar y analizar los desafíos comunes tanto en el sector público y privado, y las formas de abordar estas preocupaciones. Entre los temas de la agenda estuvieron: la matanza en la discoteca Pulse en Orlando y los socorristas que administraron la atención; la necesidad de mayores protecciones para los trabajadores; las tendencias en la corporatización del cuidado de la salud; medidas de austeridad y normas de seguridad para el personal.

En su discurso, James citó específicamente la Ley de Personal Seguro para una Atención con Calidad, un proyecto de ley que reforzaría los niveles de seguridad de personal en las unidades de salud y hogares para adultos mayores.

The conference drew nurses from across the state.

La conferencia reunió a enfermeras de todo el estado.

El proyecto fue aprobado por la Asamblea del estado de Nueva York el 14 de junio, pero aún debe ser aprobado por el Senado Estatal.

“Tienen una red poderosa en la NYSNA que puede abogar por ustedes” dijo James.

El proyecto de ley requeriría que los centros de cuidados agudos y los hogares para adultos mayores incluyan un plan de personal en su solicitud de certificado de operación y cumplan con sus índices establecidos de enfermera-paciente.

También requeriría que las instalaciones revelaran públicamente los requerimientos de personal al Departamento de Salud del estado.

De acuerdo con el Journal of the American Medical Association, cinco muertes adicionales por cada 1,000 pacientes se producen en los hospitales con proporciones enfermera-paciente de 1 a 8, en comparación con instalaciones con índices de enfermera-paciente1 a 4.

Kevin Donovan, un enfermero registrado del Centro Médico del condado de Erie, dijo que presionó a los miembros de la legislatura estatal para aprobar leyes que rigen al personal seguro.

NYSNA First Vice President Marva Wade.

Marva Wade, primera vicepresidenta de NYSNA.

“No existe una legislación para hacer referencia a la dotación de personal”, dijo Donovan. “La legislatura no estaba al tanto de eso antes de que existiera este problema”.

Con 37,000 miembros, NYSNA es el sindicato más grande de Nueva York y la más grande asociación profesional de enfermeras registradas.

La Conferencia de Defensores del Paciente del Sector Público/Privado, celebrada en el Sheraton Times Square, buscó fomentar la discusión sobre los problemas de personal y la atención a los pacientes, y examinar cómo las enfermeras pueden ejercer poder político para ganar la dotación de personal segura y la protección de los sindicatos.

“Las enfermeras en la primera línea de cuidado de la salud necesitan estar en la primera línea de la defensa política”, dijo la senadora estatal Liz Krueger. “Conocer a funcionarios electos, hablar con todos constantemente”.

James tomó nota del número de veces que apoyó a los miembros de NYSNA para protestar por la privatización de los servicios de diálisis, o el cierre de la unidad de parto y nacimiento del Hospital del Bronx.

“La realidad es que los hospitales que atienden a los pobres merecen financiamiento también”, dijo James.

Kevin Donovan, a registered nurse at Erie County Medical Center, has advocated on safe staffing.

Kevin Donovan, enfermero registrado en el Centro Médico del Condado de Erie, ha abogado por en la dotación de personal segura.

La defensora pública además hizo referencia a la reciente decisión de la Corte Suprema sobre DACA/DAPA, expresando su decepción del efecto que tendrá sobre la comunidad inmigrante.

“Es desafortunado que nos encontremos en un país que se ha vuelto disfuncional”, comentó James. “Tenemos que utilizar el poder que está en nuestras manos e ir a las urnas y votar”.

El senador estatal Bill Perkins, a quien la primera vicepresidenta de NYSNA, Marva Wade, agradeció por ser un “gran apoyo” de la profesión de enfermería en su distrito de Harlem, alabó a los asistentes.

“La vida de todos es tocada por las enfermeras desde el momento del nacimiento”, comentó Perkins, cuya hija es una enfermera registrada. “Les aplaudo por la misión que están realizando para nuestras comunidades y nuestras familias”.

 

Para obtener más información sobre la Asociación de Enfermeras del estado de Nueva York, por favor visite www.nysna.org o llame al 212.785.0157.