“A quiet, humble service”
“Un tranquilo y humilde servicio”

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“A quiet, humble service”

Keeping an artist’s watch on the Coast Guard

Story by Gregg McQueen

A local artist is attempting to tell the story of the United States Coast Guard through her paintings.

Washington Heights resident Karen Loew serves as chair of the national Coast Guard Art Program (COGAP), a group of volunteer artists who create and donate art to the Coast Guard for display at museums, patriotic events, offices of government officials and Coast Guard facilities across the country.

Artist Karen Loew (center) receives the United States Coast Guard (USCG) Public Service Award.

Artist Karen Loew (center) receives the United States Coast Guard (USCG) Public Service Award.

The program, which now includes about 250 artists nationwide, is celebrating its 35thyear in 2016.

“There are now more than 2,000 works of art in the collection,” said Loew, who has contributed numerous paintings of her own to COGAP. “It’s done entirely on a volunteer basis.”

The COGAP collection is displayed annually for the general public at the Salmagundi Club, one of the nation’s oldest art clubs.

Battle of Fort Washington.

Battle of Fort Washington.

The 2016 collection can be viewed at the club, located on Fifth Avenue in Manhattan, from July 3 to  July 15.

Loew said she enjoys her role in educating people about the military, humanitarian and law enforcement work of the Coast Guard, operated by the Department of Homeland Security since 2003.

Though the Coast Guard is one of the five armed forces of the United States, the organization gets little attention compared to the Army, Navy, Air Force or Marines, Loew said.

“When Hollywood depicts the military, it’s not the Coast Guard they show,” remarked Loew. “They’re hardly ever mentioned. It’s a quiet and humble service.”

Though artists provide their works to COGAP free of charge, items they submit for inclusion in the program must first be accepted by a Coast Guard jury.

Works can only be created based on photos that COGAP artists take themselves, or on images supplied by the Coast Guard’s public affairs office, said Loew.

“They want to be sure that the service is being depicted in a realistic manner,” she explained.

Loew said that COGAP artists are afforded a front-row seat for many Coast Guard activities, and will occasionally be deployed with the service to document particular missions.

In 2003, Loew was deployed with the Coast Guard in Guantanamo Bay for five days, an experience that inspired several paintings and left an indelible impression on her.

“It was thrilling to be part of that, and something I’ll never forget,” Loew remarked.

While Loew has painted plenty of ships for COGAP — her depiction of the cutter Willow in New York Harbor won a George Gray Award for Artistic Excellence — her preference is to focus on the people who serve the organization.

Loew has also painted Spuyten Duyvil.

Loew has also painted Spuyten Duyvil.

Loew referenced her painting Mission of Compassion, which shows a Coast Guardsman assisting a young victim of the 2010 Haiti earthquake, as one of her personal favorites.

“I want something that’s going to represent them well, and tell the unique story of what they do,” said Loew. “I want to show the human side.”

When she isn’t depicting the work of the Coast Guard, Loew is busy creating a variety of other paintings.

“I paint portraits, neighborhood scenes, on window shades — I’ll pretty much paint anything,” Loew stated.

Though she grew up in West Virginia and Ohio, Loew was always drawn to Northern Manhattan. Her favorite book as a child was Hildegarde Swift’s The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge.

“I still remember what a thrill it was to see the real lighthouse for the first time while riding on the Circle Line,” said Loew.

A Washington Heights resident since 2006, she has frequently depicted Northern Manhattan in her work, including paintings of Spuyten Duyvil and the Battle of Fort Washington.

“Uptown is very inspirational to me in terms of art,” said Loew, whose Fort Washington battle painting is currently hanging in the Berkshire Bank branch on Pinehurst Avenue.

Loew expressed particular fondness for helping people discover little-known facts about the Coast Guard, including Alexander Hamilton’s link to the service — among his many achievements, Hamilton is considered the father of the modern-day Coast Guard.

Harbor Rendezvous.

Harbor Rendezvous.

After becoming the nation’s first Secretary of the Treasury, Hamilton was a driving force behind the creation of a revenue marine service in 1790, intended help stabilize the country’s finances.

Tasked with collecting tariffs and preventing smuggling, its fleet of cutters also rendered aid for people and property at sea, a role that defines the Coast Guard to this day.

“With how popular the Broadway musical is, there’s all this talk about Alexander Hamilton, but many people still don’t know about his connection to the Coast Guard,” said Loew.

For this year’s COGAP Art Collection at the Salmagundi Club, 26 new works will be on display, including 12 from New York-area artists.

At a gala reception on July 5, Loew will present Coast Guard Admiral Charles Michel with a copy of the book Hamilton: the Revolution, written by Lin-Manuel Miranda and Jeremy McCarter.

“It’s exciting for me, as a Hamilton buff and an uptown resident like he was, to present that to the Coast Guard’s second-in-command,” Loew said.

The Coast Guard Art Program’s 2016 collection will be displayed at the Salmagundi Club, 47 Fifth Avenue, between 11th and 12th Streets, New York, NY, between July 3 and July 15. The exhibit is free and open to the public.

To learn about COGAP, vist www.USCG.mil/art‎.‎

“Un tranquilo y humilde servicio”

La mirada de un artista en la Guardia Costera 

Historia por Gregg McQueen

Una artista local está intentando contar la historia de la Guardia Costera de Estados Unidos a través de sus pinturas.

Karen Loew, residente de Washington Heights, se desempeña como presidenta del Programa Nacional de Arte de la Guardia Costera (COGAP por sus siglas en inglés), un grupo de artistas voluntarios que crean y donan arte a la Guardia Costera para su exhibición en museos, eventos patrióticos, oficinas de funcionarios del gobierno y en las instalaciones de la Guardia Costera en todo el país.

La artista Karen Loew (centro) recibe el Premio de Servicio Público Guardacostas de Los Estados Unidos (USCG).

La artista Karen Loew (centro) recibe el Premio de Servicio Público Guardacostas de Los Estados Unidos (USCG).

El programa, que ahora incluye a alrededor de 250 artistas a nivel nacional, está celebrando sus 35 años en 2016.

“Actualmente existen más de 2,000 obras de arte en la colección”, dijo Loew, quien ha contribuido con numerosas pinturas de su propia creación a COGAP. “Está hecho en su totalidad de manera voluntaria”.

La colección de COGAP se exhibe anualmente para el público en general en el Club Salmagundi, uno de los clubes de arte más antiguos de la nación.

Battle of Fort Washington.

Battle of Fort Washington.

La colección 2016 se puede ver en el club, ubicado en la Quinta avenida, en Manhattan, del 3 al 15 de julio.

Loew dijo disfrutar de su papel educando a la gente sobre la labor militar, humanitaria y de cumplimiento de la ley de los guardacostas, operados por el Departamento de Seguridad Nacional desde 2003.

Aunque la Guardia Costera es una de las cinco fuerzas armadas de los Estados Unidos, la organización recibe poca atención en comparación con el Ejército, la Armada, la Fuerza Aérea o la Marina, dijo Loew.

“Cuando Hollywood representa a los militares, no muestra a la Guardia Costera”, comentó. “Ellos casi nunca son mencionados. Es un servicio tranquilo y humilde”.

Aunque los artistas ofrecen sus obras a COGAP de forma gratuita, las obras que presentan para su inclusión en el programa primero deben ser aceptadas por un jurado de la Guardia Costera.

Las obras solo pueden crearse a partir de fotos que los artistas COGAP toman, o de imágenes proporcionadas por la oficina de asuntos públicos de la Guardia Costera, dijo Loew.

“Ellos quieren estar seguros de que el servicio esté siendo mostrado de forma realista”, explicó.

Loew dijo que los artistas COGAP gozan de un asiento en primera fila para muchas actividades de la Guardia Costera, y de vez en cuando son enviados con el servicio para documentar misiones particulares.

En 2003, Loew fue enviada con la Guardia Costera de Guantánamo durante cinco días, una experiencia que inspiró varias pinturas y le dejó una impresión indeleble.

“Fue emocionante ser parte de eso, es algo que nunca olvidaré”, comentó.

Si bien ella ha pintado muchos barcos para COGAP, su representación del guardacostas Willow en el puerto de Nueva York ganó un premio George Gray a la excelencia artística. Ella prefiere centrarse en las personas que sirven a la organización.

Loew también ha pintado Spuyten Duyvil.

Loew también ha pintado Spuyten Duyvil.

Loew hizo referencia a su pintura Mission of Compassion, que muestra a un guardacostas ayudando a una joven víctima del terremoto de Haití en 2010, como una de sus favoritas personales.

“Quiero algo que los represente bien y que cuente la historia singular de lo que hacen”, dijo Loew. “Quiero mostrar el lado humano”.

Cuando ella no está representando el trabajo de la Guardia Costera, está ocupada creando otra variedad de pinturas.

“Pinto retratos, escenas del barrio, en persianas… Pinto casi cualquier cosa”, dijo.

A pesar de que creció en West Virginia y Ohio, Loew siempre se sintió atraída por el norte de Manhattan. Su libro favorito cuando era niña era The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge de Hildegarde Swift.

“Todavía recuerdo lo emocionante que fue ver el verdadero faro por primera vez mientras viajaba en Circle Line”, dijo Loew.

Una residente de Washington Heights desde ___, ha representado con frecuencia el norte de Manhattan en su obra, incluyendo pinturas de Spuyten Duyvil y la Batalla de Fort Washington.

“El norte del condado es muy inspirador para mí en términos de arte”, dijo Loew, cuya pintura de la batalla de Fort Washington actualmente cuelga en la sucursal del Banco Berkshire en la avenida Pinehurst.

Loew expresó su especial predilección por ayudar a las personas a descubrir hechos poco conocidos sobre la Guardia Costera, incluyendo el vínculo de Alexander Hamilton con el servicio. Entre sus muchos logros, Hamilton es considerado el padre de la Guardia Costera de nuestros días.

Después de convertirse en el primer secretario del Tesoro de la nación, Hamilton fue una fuerza impulsora de la creación de un servicio marítimo de ingresos en 1790, destinado a ayudar a estabilizar las finanzas del país.

Harbor Rendezvous.

Harbor Rendezvous.

Con la tarea de recolectar los aranceles y prevenir el contrabando, su flota de guardacostas también prestó ayuda a personas y propiedades en el mar, un papel que define a la Guardia Costera hasta este día.

“Con lo popular que es el musical de Broadway, hay toda esta charla sobre Alexander Hamilton, pero muchas personas todavía no saben sobre su conexión con la Guardia Costera,” dijo Loew.

Para la colección de arte COGAP de este año en el Club Salmagundi, 26 nuevas obras estarán en exhibición, incluyendo a 12 artistas del área de Nueva York.

En una recepción el 5 de julio, Loew obsequiará al guardacostas almirante Charles Michel una copia del libro Hamilton: the Revolution, escrita por Lin-Manuel Miranda y Jeremy McCarter.

“Es emocionante para mí, como aficionada a Hamilton y residente de norte del condado como él lo fue, hacer este obsequio al segundo al mando de la Guardia Costera”, dijo Loew.

La colección 2016 del Programa de Arte de la Guardia Costera se exhibirá en el Club Salmagundi, No. 47 de la Quinta avenida, entre las calles 11 y 12, Nueva York, NY, del 3 al 15 de julio. La exposición es gratuita y está abierta al público.

Para conocer más sobre COGAP, visite www.USCG.mil/art.