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Establishing the Edge
Estableciendo The Edge

Establishing the Edge

Story by Marimer Navarrete

Photos by Catherine Fonseca


There is more room to roam.

Just a few months after Hotel Cliff opened its doors on 181st Street, a ribbon-cutting was held for The Edge Hotel, the area’s second hotel.

They served warm plates – and a jam as well. The New York City Mission Society opened the doors of its Minisink Townhouse headquarters this past Tues., Nov. 17th to serve over 200 guests a full Thanksgiving meal sponsored by Whole Foods and Vita Coco.
They served warm plates – and a jam as well. The New York City Mission Society opened the doors of its Minisink Townhouse headquarters this past Tues., Nov. 17th to serve over 200 guests a full Thanksgiving meal sponsored by Whole Foods and Vita Coco.

Located a stone’s throw from the subway, and from the facilities at NewYork-Presbyterian Hospital and Columbia University Medical Center, the 40,000 square-foot hotel boasts 11 floors and 54 guest rooms.

15,000 square feet of the building, which is located near the 1,A and C 168th Street subway lines, will be used for medical offices.

Present at the morning ceremony on Mon., Nov. 16th were developers Oskar Brecher and Ari Sherizen; State Senator Adriano Espaillat; Assemblymember Guillermo Linares; Councilmember Ydanis Rodriguez; members of the Upper Manhattan Empowerment Zone (UMEZ); community leaders and residents.

Rodriguez said the economic incentives should serve as impetus for similar development.

The hotel has 54 guest rooms.
The hotel has 54 guest rooms.

“This creates decent jobs for our working people in the neighborhood,” he observed. “As more projects of this kind are developed in the city, we want to bring them to our area.”

Espaillat said the establishment of a three-star hotel uptown represented a milestone.

“Many times when urban communities like this –which, throughout the city, are marginalized and plagued by difficult problems – see a hotel like this, [it’s a sign] things are improving,” he remarked. “This is a good sign that the neighborhood is on the right track and that there are people who want to invest in it.”

Developers said that providing accommodations and additional infrastructure uptown had always been the goal. For years, they had sought out space near or north of 125th Street but could not find just the right locale.

“This was meant to be,” said developer Oskar Brecher.
“This was meant to be,” said developer Oskar Brecher.

“Then, we checked near the medical school and found a vacant space: a parking lot properly zoned for commercial space,” exclaimed Brecher. “We bought it right away. We said, ‘This was meant to be’.”

The hotel, they added, was always envisioned as a destination for uptown visitors and tourists, and as a means of keeping their dollars within the local economy.

“We wanted to make this hotel serve as an amenity also to the hospital, [but also] the Armory Track and Field Center, Yeshiva University and the entire Washington Heights community,” said Sherizen.

The Edge’s first five floors will house the Advanced Nursing Practice Clinic of Columbia University’s Nursing School.

The fitness room.
The fitness room.

The clinic will offer a real-world clinical learning experience for students, and yield access to high quality nurse practitioner care to community residents – at a convenient location close to where they live and work.

“Opening in Washington Heights fulfills our vision of delivering health care that is compassionate, evidence based and culturally competent in the communities in which we operate,” explained Stephen A. Ferrara, Associate Dean of Clinical Affairs at the nursing school.

Indeed, the ceremony was a formality, as the hotel has been open since mid-October.

“I am part of the community too,” said General Manager Nelia Rodríguez.
“I am part of the community too,” said General Manager Nelia Rodríguez.

General Manager Nelia Rodríguez, who has over a decade of experience in the hospitality industry, noted that the additional time allowed the hotel’s employees to become fully familiarized with and immersed in day-to-day operations.

Shesaid she was proud to be part of a team of over 20 employees, the majority of which hail from the surrounding neighborhood.

UMEZ CEO Kenneth Knuckles.
UMEZ CEO Kenneth Knuckles.

“I am part of the community too,” said Rodríguez, who has been working with developers since March. “When the owners told me that my responsibility was to make this project part of the community, they won me over.”

The hotel’s upper floors offer 54 guest rooms, which run from approximately $130 to $180 a night. They can accommodate single guests and larger groups, including rooms that are compliant with the Americans with Disabilities Act (ADA).

The aesthetic is decidedly modern and spare, with amenities that include flat-screen televisions and premium cable options. Colorful artwork from Chris Pieretti and Harold Krisel strike a colorful note. There are expansive views of the northern Manhattan skyline, complimentary Wi-Fi service, Keurig coffee machines, and a key-less security system. There is also a fitness center with treadmills, elliptical machines and free weights, and a conference room.

Housekeeping Supervisor James Ditren had worked before in the hospitality industry – sort of.

For the past eight years, the local resident traveled to the local airports for his shifts as a forklift operator. But he longed for a position closer to home in order to spend more time with his family. In August, he made the leap and started as a houseman at The Edge.

“I could not be more grateful,” said Housekeeping Supervisor James Ditren.
“I could not be more grateful,” said Housekeeping Supervisor James Ditren.

Beyond eliminating the onerous commute, Ditren has been thrilled with the acquisition of new skills as part of a larger management team.

His hard work has paid off. In a few short months, he has already been promoted to Housekeeping Supervisor.

“There’s more opportunity [here] to grow professionally,” he said. “Now, I am in a better economic and personal position where I can take [my children] to school and pick them up every day. I could not be more grateful.”

Ditren, said Sherizen, serves as an example of how the hotel’s administration seeks to incorporate itself in the community.

“They have exceeded our expectations in their professionalism and enthusiasm,” he said of the Edge’s staff. “James is a good example of the advancement opportunities that we want to provide for local residents.”

Edge Hotel
514 West 168th Street
New York, NY 10032
877.973.4666

www.edgehotelnyc.com

Estableciendo The Edge

Historia por Marimer Navarrete

Fotos por Catherine Fonseca


Hay más espacio para moverse.

Sólo unos meses después que el  Hotel Cliff abrió sus puertas en la calle 181, se llevó a cabo un corte de cinta para The Edge Hotel, segundo hotel de la zona.

Victor Morales es el Director de Habitaciones.
Victor Morales es el Director de Habitaciones.

Situado a pocos pasos del metro y de las instalaciones en el New York Presbyterian Hospital y Columbia University Medical Center, el hotel de 40.000 pies cuadrados presume sus 11 plantas y 54 habitaciones.

15.000 pies cuadrados del edificio, que se encuentra cerca de la 1, A y C en la 168ª, se utilizarán para consultorios médicos.

En la ceremonia de la mañana en lunes, 16 de noviembre se encontraban los desarrolladores Oskar Brecher y Ari Sherizen; El senador estatal Adriano Espaillat; el Asambleísta Guillermo Linares; Concejal Ydanis Rodríguez; miembros del Upper Manhattan Empowerment Zone (UMEZ); líderes comunitarios y residentes.

Espaillat dijo que el establecimiento de un hotel de tres estrellas representó un hito de la parte alta de la ciudad.

La estética es moderna.
La estética es moderna.

“Muchas veces, cuando las comunidades urbanas como ésta -que, por toda la ciudad, están marginadas y plagadas de problemas difíciles – ver un hotel como este, [es un signo] de que las cosas están mejorando”, ha remarcado. “Esta es una buena señal de que el barrio está en el camino correcto y que hay personas que quieren invertir en él.”

Los Desarrolladores dijeron que proporcionar alojamiento e infraestructura adicional a la parte alta de la ciudad  siempre había sido el objetivo. Durante años, habían buscado un espacio cerca o al norte de la calle 125, pero no podían encontrar el sitio adecuado.

“Entonces, revisamos cerca de la escuela de medicina y encontramos un espacio vacío: un estacionamiento debidamente zonificado para el espacio comercial,” exclamó Brecher. “Lo compramos inmediatamente. Dijimos: ‘Esto estaba destinado a ser’ “.

El hotel, agregaron, siempre fue concebido como un destino para los visitantes y turistas de la parte alta, y como un medio de mantener sus dólares en la economía local.

“Queríamos que este hotel sirviera como una amenidad y también al hospital, [pero también] al Armory Track and Field Center, la Universidad Yeshiva y a toda la comunidad de Washington Heights”, dijo Sherizen.

Stephen A. Ferrara, Decano Asociado de Asuntos Clínicos, supervisará la clínica de enfermería.
Stephen A. Ferrara, Decano Asociado de Asuntos Clínicos, supervisará la clínica de enfermería.

Los cinco primeros pisos de The Edge albergarán la  Advanced Nursing Practice Clinic of Columbia University’s Nursing School.

La clínica ofrecerá una experiencia de aprendizaje clínico del mundo real para los estudiantes, y  otorgará el acceso a practicantes de alta calidad en enfermería a lo residentes de la comunidad – en un lugar conveniente cerca de donde viven y trabajan.

“La apertura en Washington Heights cumple nuestra visión de la prestación de atención de salud que es caritativa, basada en la evidencia y culturalmente competente en las comunidades en las que operamos”, explicó Stephen A. Ferrara, Decano Asociado de Asuntos Clínicos en la escuela de enfermería.

De hecho, la ceremonia fue una formalidad, ya que el hotel ha estado abierto desde mediados de Octubre.

La Gerente General Nelia Rodríguez, quien cuenta con más de una década de experiencia en la industria hotelera, señaló que el tiempo adicional ha permitido a los empleados del hotel familiarizarse completamente y envolverse con las operaciones diarias.

Dijo que estaba orgullosa de ser parte de un equipo de más de 20 empleados, la mayoría de los cuales provienen de los alrededores del vecindario.

“Soy parte de la comunidad también”, dijo Rodríguez, quien ha estado trabajando con los desarrolladores desde marzo. “Cuando los dueños me dijeron que mi responsabilidad era hacer de este proyecto parte de la comunidad, me convencieron.”

Los pisos superiores del hotel ofrecen 54 habitaciones, que van desde aproximadamente $130 a $180 la noche. Tienen capacidad para huéspedes individuales y grupos más grandes, incluyendo habitaciones que cumplen con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en ingles).

El edificio de 11 pisos se encuentra en la calle 168 oeste.
El edificio de 11 pisos se encuentra en la calle 168 oeste.

La estética es decididamente moderna y libre, con instalaciones que incluyen televisores de pantalla plana y opciones por cable de suscripción. Coloridas ilustraciones de Chris Pieretti y Harold Krisel huelga una nota colorida. Hay una amplia vista del horizonte norte de Manhattan, servicio Wi-Fi complementario, máquinas de café Keurig, y un sistema de seguridad sin llaves. También hay un gimnasio con cintas de correr, máquinas elípticas y pesas, y una sala de conferencias.

El Supervisor del equipo de limpieza  James Ditren había trabajado antes en la industria de la hospitalidad – más o menos.

Durante los últimos ocho años, el residente local viajó a los aeropuertos locales para sus turnos como un operador de montacargas. Pero él anhelaba una posición más cercana a la casa con el fin de pasar más tiempo con su familia. En agosto, hizo el salto y comenzó como un encargado en The Edge.

Más allá de la eliminación de la conmutación onerosa, Ditrén se ha emocionado con la adquisición de nuevas habilidades como parte de un equipo de gestión más grande.

Su arduo trabajo ha dado sus frutos. En unos pocos meses, ya ha sido ascendido a supervisor de limpieza.

El servicio Wi-Fi es complementario.
El servicio Wi-Fi es complementario.

“Hay más oportunidad [aquí] para crecer profesionalmente”, dijo. “Ahora, estoy en una mejor posición económica y personal en el que puedo llevar  [mis hijos] a la escuela y recogerlos todos los días. No podría estar más agradecido”.

Ditrén, dijo Sherizen, sirve como un ejemplo de cómo la administración del hotel busca incorporar en sí en la comunidad.

“Se han superado nuestras expectativas en su profesionalidad y entusiasmo”, dijo sobre el personal de The Edge. “James es un buen ejemplo de las oportunidades de progreso que queremos ofrecer a los residentes locales”.

Edge Hotel
514 West 168th Street
Nueva York, NY 10032
877.973.4666
www.edgehotelnyc.com


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