A Win at Wien
Una victoria en Wien

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A Win at Wien

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“I like living with no smoking,” says Sergio Tapia, standing in front of his residence, Wien House on Nagle Avenue.

Sergio Tapia makes his way down the 14-story Wien House on his way to lunch.

“I like to stay active and spend time with my friends,” says the 84 year-old.

Tapia is one of 100 tenants of the Nagle Avenue Wien House, which is managed by the YM&YHWA of Washington Heights and Inwood (the Y).

Since its opening in 1990, the Wien House has been regarded as a model in the low income senior housing industry as it is the first facility of its kind in the United States to

refinance its mortgage through low income housing tax credits.

But that’s not the only standard the institution is setting.

In 2011, the Wien House became the first 100% smoke-free subsidized senior housing center in New York City.

“The first reaction was: ‘How can we do this? Is it possible? Is it permissible?’” said

Michael Fermaglich, Chief Operating Officer at the YM&YWHA of Washington Heights and Inwood. “There are a lot of things we want to do and we think are good ideas, but they may just not be permissible.”

But the leadership at the Y knew it wanted to make its home for seniors a healthier place to live, and with support from the Manhattan Smoke Free Partnership, the Y was able to go smoke-free.

Three years after the smoke-free policy was implemented, residents at the Wien House

and management have noticed drastic changes.

“We have fewer apartments that need to be renovated as quickly now because they are in better shape,” explained Fermaglich. In addition to minimizing the number of repairs needed in an apartment, smoke-free policies help minimize the risk of fires, which endanger residents and can cause expensive property damage.

Tenants, including Tapia, also have responded favorably to the smoke-free policies and have expressed their gratitude for the change.

“I used to smoke, but now I don’t even want to see someone smoking,” he reports.

Tapia moved to America from Ecuador in 1960 and quit smoking in 1969. He recalls making his decision after the doctors told him that his smoking caused irreversible damage to his lungs.

“I will never forget that date: December 26th, 1969.”

Tapia says that he feels much healthier ever since he stopped smoking, but the long-term effects of smoking have taken their toll.

“Since I smoked a lot, my lungs have trouble filtering air, which means I get bronchitis very often.”

The condition makes it very difficult for Tapia to be around people who smoke.

Wien House is an ideal environment.

“I like living with no smoking. Our apartment building is very clean.”

For more on the Wien House and the YM&YHWA of Washington Heights and Inwood (the Y), please visit www.ywashhts.org or call 212.569.6200.
 

Una victoria en Wien

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“Me gusta vivir sin fumar,” dice Sergio Tapia, de pie frente a su residencia, Casa Wien, en la avenida Nagle.

Sergio Tapia hace su camino por la casa Wien de 14 pisos para almorzar.

“Me gusta estar activo y pasar tiempo con mis amigos”, dice el hombre de 84 años de edad.

Tapia es uno de los 100 inquilinos de la Casa Wien de la avenida Nagle, que es administrada por YM&YHWA de Washington Heights e Inwood (la Y).

Desde su inauguración en 1990, la Casa Wien ha sido considerada como un modelo para la industria de la vivienda para adultos mayores de bajos ingresos, ya que es la primera instalación de su tipo en los Estados Unidos que refinancia su hipoteca a través de créditos fiscales para viviendas de bajos ingresos.

Pero esa no es la única norma que la institución está estableciendo.

En 2011, la Casa Wien se convirtió en el primer centro de vivienda subvencionada para adultos mayores 100% libre de humo de la ciudad de Nueva York.

“La primera reacción fue: ¿Cómo podemos hacer esto? ¿Es posible? ¿Está permitido?”, dijo Michael Fermaglich, director de operaciones de YM&YWHA de Washington Heights e Inwood. “Hay un montón de cosas que queremos hacer y creemos que son buenas ideas, pero que simplemente no son permitidas”.

Pero el liderazgo en la Y sabía que quería hacer del hogar para las personas mayores un lugar más saludable para vivir, y con el apoyo de la Alianza Libre de Humo de Manhattan, la Y fue capaz de no tener más humo.

Tres años después de que se aplicó la política de no fumar, los residentes de la Casa y la administración Wien han notado cambios drásticos.

“Ahora tenemos menos departamentos que necesitan ser renovados muy rápido, ya que están en mejores condiciones”, explicó Fermaglich. Además de minimizar el número de las reparaciones necesarias en un departamento, las políticas antitabaco ayudan a minimizar el riesgo de incendios, que ponen en peligro a los residentes y pueden causar daños costosos a la propiedad.

Los inquilinos, incluyendo a Tapia, también han respondido favorablemente a las políticas antitabaco y han expresado su gratitud por el cambio.

“Solía ​​fumar, pero ahora no quiero ni ver a nadie fumando”, informa.

Tapia se mudó a Estados Unidos desde Ecuador en 1960 y dejó de fumar en 1969. Recuerda haber tomado la decisión después de que los médicos le dijeron que su hábito de fumar causaba daño irreversible a sus pulmones.

“Nunca olvidaré esa fecha: 26 de diciembre de 1969”.

Tapia dice que se siente mucho más saludable desde que dejó de fumar, pero los efectos a largo plazo del consumo de tabaco han dejado su huella.

“Dado que fumaba mucho, mis pulmones tienen problemas para filtrar el aire, lo que significa que me enfermo de bronquitis muy a menudo”.

La afección hace que sea muy difícil para Tapia estar cerca de personas que fuman.

Wien House es un entorno ideal.

“Me gusta vivir sin fumar. Nuestro edificio de departamentos es muy limpio”.

Para más información sobre la Casa Wien y YM&YHWA de Washington Heights e Inwood (la Y), por favor visite www.ywashhts.org o llame al 212.569.6200.