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A troll in Fort Tryon
Un trol en Fort Tryon

A troll in Fort Tryon

Story by Gregg McQueen
Photos by Frank Foerster


The children’s concert Fit as a Troll was presented by the New York Scandia Symphony at Anne E. Loftus Playground.
The children’s concert Fit as a Troll was presented by the New York Scandia Symphony at Anne E. Loftus Playground.

During summer weekends, Anne Loftus Playground in Fort Tryon Park is typically filled with children frolicking on slides and monkey bars, playing ball or running around the recreation space.

But on Sat., May 31st, the playground was visited by a fast-food-loving troll, a fairy godmother, and a friendly blue dinosaur.

These whimsical characters were part of a free children’s concert, titled Fit as a Troll, presented by the New York Scandia Symphony, familiar to many Northern Manhattan residents for its annual Scandinavian Music Festival concert series in Fort Tryon Park, which occurs on consecutive Sundays each June.

Though it is rare to see public programming at Anne Loftus Playground, Scandia Symphony Director Dorrit Matson said that the expansive space seems tailor-made to outdoor performances.

Her goal is to make children’s concerts there a regular occurrence.

“I hope that that we can have recurring performances there each summer,” said Matson.

“The place has good potential, almost like an amphitheater environment.”

The idea for the children’s concert originated several years ago, when Matson and New York City Councilmember Ydanis Rodríguez discussed the idea of sponsoring more youth-oriented musical events in the neighborhood.

The New York Scandia Symphony.
The New York Scandia Symphony.

“Kids need culture in their lives — it’s what helps them to explore and understand the world around them,” said Councilmember Rodríguez.

“These concerts bring this culture in a fun and accessible way, right out in the park.”

Matson said Councilmember Rodríguez had specific interest in holding performances in Anne Loftus Playground, which he considered to be underutilized.

He then worked to allocate funds from the Department of Youth and Community Development (DYCD) to start up the program, and additional support was received from the Fort Tryon Park Trust.

Fit as a Troll is a musical presentation designed to teach children about healthy eating and exercise habits.

The script, inspired by First Lady Michelle Obama’s “Let’s Move” program, was written by Frank Foerster, an Inwood resident and principal viola player for the Scandia Symphony.

It tells the story of a Norwegian troll named Mikkel and his pet dinosaur Bronto, who visit New York City and spend several days eating nothing but junk food and ice cream, making them feel lethargic.

The script was inspired by First Lady Michelle Obama's "Let’s Move" program and written by Inwood resident Frank Foerster.
The script was inspired by First Lady Michelle Obama’s “Let’s Move” program and written by Inwood resident Frank Foerster.

Eventually, the two encounter Miss Greenleaf, a fairy godmother who introduces them to the benefits of eating vegetables and fruits, which immediately improve their energy and mood.

“In a world where kids are inundated by fast food and soda, it’s important that we teach them how to eat better,” said Matson.

Musical accompaniment for the play was provided by members of the Scandia Symphony.

Even a severe thunderstorm immediately before the concert began could not dampen the enthusiasm of the children who gathered for the show.

"The kids were very interested," said Scandia Symphony Director Dorrit Matson.
“The kids were very interested,” said Scandia Symphony Director Dorrit Matson.

“The kids were very interested and participatory,” said Matson.  “They were very interactive with the performers.”

After the show, children were invited up to get a closer look at the musical instruments, as well as examples of healthy foods.

“They loved feeding the dinosaur too,” remarked Matson.

The symphony director is optimistic that the success of Fit as a Troll will pave the way for more Fort Tryon children’s concerts starting in 2015.

Councilmember Rodriguez agreed, “I hope to see free concerts in the park become more common in northern Manhattan.”

“The space has a lot of potential to be used for these types of performances,” said Matson of Anne Loftus Playground.

“We will work on securing funding so as many children as possible can benefit from these events.”

For more information on the New York Scandia Symphony, visit www.nyscandia.org.

The 2014 Scandinavian Music Festival will take place at the Billings Lawn of Fort Tryon Park on the June 15 and 22 at 2 p.m.  All performances are free.

To learn about upcoming Fort Tryon Park events, or how to donate or volunteer, go to: www.forttryonparktrust.org.

Un trol en Fort Tryon

Historia por Gregg McQueen
Fotos por Frank Foerster


"Los niños estaban muy interesados", dijo  la directora de la Sinfónica Scandia, Dorrit Matson.
“Los niños estaban muy interesados”, dijo la directora de la Sinfónica Scandia, Dorrit Matson.

Durante los fines de semana de verano, el parque infantil Anne Loftus en Fort Tryon Park está normalmente lleno de niños retozando en resbaladillas y pasamanos, jugando a la pelota o corriendo por el espacio recreativo.

Pero el sábado 31 de mayo, el parque infantil fue visitado por un trol amante de la comida rápida, una hada madrina y un dinosaurio azul amistoso.

Estos personajes caprichosos eran parte de un concierto para niños gratuito, titulado Fit as a Troll, presentado por la Sinfónica New York Scandia, familiar para muchos residentes del norte de Manhattan por su serie anual de conciertos en el festival de música escandinava en Fort Tryon Park, que tiene lugar algunos domingos consecutivos de junio.

Aunque es raro ver programación pública en el parque infantil Anne Loftus, la directora de la Sinfónica Scandia, Dorrit Matson, dijo que el espacio expansivo parece hecho a  la medida para espectáculos al aire libre.

Su objetivo es tener conciertos para niños ahí de manera regular.

“Espero que podamos tener presentaciones recurrentes cada verano”, dijo Matson.

“El lugar tiene un buen potencial, casi como un ambiente de anfiteatro”.

La Sinfónica New York Scandia.
La Sinfónica New York Scandia.

La idea para el concierto infantil se originó hace varios años, cuando Matson y el concejal de la ciudad de Nueva York, Ydanis Rodríguez, discutieron la idea de patrocinar más eventos musicales dirigidos a los jóvenes del barrio.

“Los niños necesitan cultura en sus vidas, es lo que les ayuda a explorar y comprender el mundo que les rodea”, dijo el concejal Rodríguez.

“Estos conciertos llevan la cultura de una manera divertida y accesible, justo en el parque”.

Matson dijo que el concejal Rodríguez tenía especial interés en celebrar presentaciones en el parque infantil Anne Loftus, que considera es subutilizado.

Luego trabajó para asignar fondos del Departamento de Juventud y Desarrollo Comunitario (DYCD por sus siglas en inglés) para poner en marcha el programa, y se recibió apoyo adicional del fideicomiso Fort Tryon Park.

Fit as a Troll es una presentación musical diseñada para enseñar a los niños acerca de la alimentación saludable y el hábito del ejercicio.

El guión, inspirado por el programa “Let’s Move” de la primera dama Michelle Obama, fue escrito por Frank Foerster, un residente de Inwood y violista principal de la Sinfónica Scandia.

Una hada madrina presenta los beneficios de comer frutas y verduras.
Una hada madrina presenta los beneficios de comer frutas y verduras.

Cuenta la historia de un trol noruego llamado Mikkel y su mascota dinosaurio Bronto, quienes visitan la ciudad de Nueva York y pasan varios días comiendo solamente comida rápida y helado, haciéndoles sentir letárgicos.

Con el tiempo, los dos se encuentran con la señorita Greenleaf, un hada madrina que les presenta los beneficios de comer frutas y verduras, las cuales mejoran de inmediato su energía y estado de ánimo.

“En un mundo donde los niños se ven inundados por la comida rápida y los refrescos, es importante que les enseñemos cómo comer mejor”, dijo Matson.

El acompañamiento musical para la obra fue proporcionado por los miembros de la Sinfónica Scandia.

Incluso una severa tormenta eléctrica inmediatamente antes de que comenzara el concierto no pudo frenar el entusiasmo de los niños que se congregaron para el espectáculo.

“Los niños estaban muy interesados ​​y participativos”, dijo Matson. “Estuvieron muy interactivos con los artistas”.

El concierto cuenta la historia de un trol noruego llamado Mikkel (izquierda) y su mascota, un  dinosaurio azul Bronto.
El concierto cuenta la historia de un trol noruego llamado Mikkel (izquierda) y su mascota, un dinosaurio azul Bronto.

Después del espectáculo, los niños fueron invitados a echar un vistazo más de cerca a los instrumentos musicales, así como a ejemplos de alimentos saludables.

“Les encantó alimentar a los dinosaurios también”, comentó Matson.

La directora de la Sinfónica se mostró optimista de que el éxito de Fit as a Troll allane el camino para más conciertos infantiles en Fort Tryon a partir de 2015.

El concejal Rodríguez estuvo de acuerdo: “Espero que los conciertos gratuitos en el parque se vuelvan más comunes en el norte de Manhattan”.

“El espacio cuenta con un gran potencial para ser utilizado para este tipo de actuaciones”, dijo Matson del parque infantil Anne Loftus.

“Vamos a trabajar para asegurar financiamiento y que tantos niños como sea posible puedan beneficiarse de estos eventos”.

Para más información sobre la Sinfónica New York Scandia, visite www.nyscandia.org.

El Festival de Música Escandinava 2014 tendrá lugar en Billings Lawn del Fort Tryon Park el 15 y 22 de junio a las 2 p.m.  Todas las presentaciones son gratuitas.  

Para conocer sobre los próximos eventos del Fort Tryon Park, o sobre cómo ser voluntario o hacer donaciones, visite: www.forttryonparktrust.org.

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