A Blueprint for Gentrification at its Finest
Un plan para la gentrificación en su máxima expresión

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A Blueprint for Gentrification at its Finest

City Council Has Failed to Uphold the Values of the Inwood Community and Residents

By Adriano Espaillat

I am deeply concerned following last week’s decision by the New York City Council to approve the plan to rezone Inwood, a plan that will have a long-term devastating impact on the future of the community by potentially uprooting residents, families, and family-owned businesses that call Inwood home.

The plan, which passed by a 43-1 vote with one abstaining, fails to ensure that the ‘Commercial U’ will not be redeveloped as it was stipulated in the Memorandum of Understanding (MOU) that current owners would have the ability to rebuild on the ‘Commercial U’ if individuals met certain criteria and guidelines.  The plan also fails to protect existing affordable units, particularly the over 6,000 preferential rent leased apartments in zip codes 10040 and 10034, which encompasses the entire Inwood neighborhood.  These 6,000 units could potentially become market rate apartments in a relatively short period of time.  The plan also fails to provide an adequate amount of new affordable housing units to be built within the community.

Additionally, the $200 million of new technological and educational investments — which have recklessly been cited as an effort to offset the negative effect rezoning would bring to Inwood — falls short of the incentives other communities have received during the rezoning process. Moreover, many of these are one-shot deals that have not been guaranteed funding for future development.

Rep. Adriano Espaillat with Manhattan Borough President Gale Brewer and City Comptroller Scott Stringer at a community forum.

Rep. Adriano Espaillat with Manhattan Borough
President Gale Brewer and City Comptroller
Scott Stringer at a community forum.

Even more reckless is the allusion that these new affordable apartments and advanced community facilities will primarily benefit Inwood’s current residents.

If this rezoning plan is approved and allowed to move forward, Inwood’s current residents will lose and will not truly benefit from a community, local-based preference when applying for new affordable units in the area.  The rezoning proposal would unleash market-forces that could force over 12,000 preferential rent units in Washington Heights and Inwood to be rented at market rate levels and force thousands of residents from the community that they call home.

This proposal is being touted as an investment for Inwood, but it is essentially a blueprint for gentrification at its finest.  Unfortunately, the proposal does not consider the desires of the people who actually live in the community.

When I urged New York City to create 5,000 new affordable apartments to ensure the residents of Washington Heights and Inwood would receive a fair share of the 300,000 new units as promised, the city remained silent and chose to disregard the request.  Now we find ourselves, our city, and residents in a situation that we can no longer afford to ignore.

Residents packed the August 7th forum.

Residents packed the August 7th forum.

Inwood is a wonderful community because of its diversity, beauty, and affordability.  Before the vote, I held a community forum with residents. I heard first-hand of the ongoing real estate speculation, including tenant harassment and threats by overzealous landlords taking advantage of the rezoning process and using the plan as an opportunity to increase market rates and displace vulnerable families. Now that this rezoning plan has been approved, the type of behavior Inwood landlords are exhibiting, including the buying out of existing rent stabilized tenants, will only get worse.

I commend Manhattan Borough President Gale Brewer, New York City Comptroller Scott Stringer, New York State Senator Marisol Alcántara, New York State Assemblymember Carmen De La Rosa, and members of Community Board 12 who stood with Inwood residents to express our collective opposition – and now outrage – on the rezoning plan that has been approved.

This is a democracy.

Protesting on Broadway.

Protesting on Broadway.

The needs of the majority of the people must be heard.

Our voices must be counted.

Overall, this cruel decision will fundamentally change the fabric of our richly diverse community and the daily lives of thousands of residents and neighborhood businesses that call Inwood home.

It will have an adverse effect on this northern hub of our cultural expression, economic growth, and political representation for the Dominican diaspora in the United States.

As elected officials, we have a responsibility to ensure that the families who live here have an opportunity to prosper and that local businesses have the opportunity to thrive.

Neighborhood affordability is foundational to our livelihood. The middle and low-income families that have lived in this neighborhood for their whole lives will now be forced to uproot and relocate, with everything they have worked for now hanging in the balance with an uncertain future.

Espaillat has advocated for 5,000 new affordable units.

Espaillat has advocated for 5,000
new affordable units.

I am deeply saddened by the profoundly negative impact this plan will have on Inwood.

But I truly believe this is a fight worth having. We must not stand idly by. We must demand that our voices be heard.

I am proud to lend my support to any forthcoming lawsuit that will be filed by residents and tenants to stop this egregious decision.

Inwood is our home.

Inwood must have a say in its own future.

 

Adriano Espaillat represents the 13th Congressional District, which includes Harlem, East Harlem, northern Manhattan and the northwest Bronx. He was first elected to Congress in 2016. For more information, please visit espaillat.house.gov.

Un plan para la gentrificación en su máxima expresión

El Concejo de la ciudad no ha logrado defender los valores de la comunidad y los residentes de Inwood

Por Adriano Espaillat

Estoy profundamente preocupado por la decisión de la semana pasada del Concejo de la ciudad de Nueva York de aprobar el plan de rezonificación de Inwood, un plan que tendrá un impacto devastador a largo plazo en el futuro de la comunidad al potencialmente desplazar a residentes, familias y negocios familiares quienes llaman hogar a Inwood.

El plan, aprobado por una votación de 43 a 1 y con una abstención, no garantiza que la “U comercial” no se desarrollará, tal como estaba estipulado en el Memorando de entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés), que los propietarios actuales tendrían la capacidad de reconstruir la ‘U comercial’ si los individuos cumplen ciertos criterios y pautas. El plan tampoco protege las unidades asequibles existentes, en particular los más de 6,000 apartamentos con renta preferencial en los códigos postales 10040 y 10034, que abarcan todo el vecindario de Inwood. Estas 6,000 unidades podrían convertirse en apartamentos de tasa de mercado en un período relativamente corto. El plan tampoco proporciona la cantidad adecuada de nuevas unidades de vivienda asequible a construirse dentro de la comunidad.

Además, los $200 millones de dólares en nuevas inversiones tecnológicas y educativas -que han sido citadas imprudentemente como un esfuerzo para compensar el efecto negativo que la rezonificación traería a Inwood- no alcanzan los incentivos que otras comunidades han recibido durante el proceso de rezonificación. Además, muchos de estos son acuerdos únicos que no han garantizado financiamiento para el desarrollo futuro.

El congresista Adriano Espaillat con la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer y el contralor de la ciudad Scott Stringer en un foro comunitario.

El congresista Adriano Espaillat con la
presidenta del condado de Manhattan Gale
Brewer y el contralor de la ciudad Scott Stringer
en un foro comunitario.

Aún más imprudente es la alusión de que estos nuevos apartamentos asequibles e instalaciones comunitarias avanzadas beneficiarán principalmente a los residentes actuales de Inwood.

Si se aprueba y se permite que este plan de rezonificación avance, los residentes actuales de Inwood perderán y no se beneficiarán realmente de una preferencia local basada en la comunidad cuando soliciten nuevas unidades asequibles en el área. La propuesta de rezonificación liberaría las fuerzas del mercado, que podrían forzar a más de 12,000 unidades de alquiler preferencial en Washington Heights e Inwood a ser alquilados a niveles de tasas de mercado y desplazaría a miles de residentes de la comunidad que la llaman hogar.

Esta propuesta está siendo promocionada como una inversión para Inwood, pero es esencialmente un plan para la gentrificación en su máxima expresión. Lamentablemente, la propuesta no tiene en cuenta los deseos de las personas que realmente viven en la comunidad.

Cuando insté a la ciudad de Nueva York a crear 5,000 nuevos apartamentos asequibles para garantizar que los residentes de Washington Heights e Inwood recibieran una parte justa de las 300,000 unidades nuevas según lo prometido, la ciudad permaneció en silencio y optó por ignorar la solicitud. Ahora nos encontramos a nosotros mismos, a nuestra ciudad y a los residentes, en una situación que ya no podemos permitirnos ignorar.

Los residentes empacaron el foro del 7 de agosto.

Los residentes empacaron el foro del 7 de agosto.

Inwood es una comunidad maravillosa debido a su diversidad, belleza y asequibilidad. Antes de la votación, sostuve un foro comunitario con residentes. Escuché de primera mano sobre la continua especulación inmobiliaria, incluido el hostigamiento a los inquilinos y las amenazas de propietarios demasiado entusiastas que aprovechan el proceso de rezonificación y usan el plan como una oportunidad para aumentar las tasas de mercado y desplazar a las familias vulnerables. Ahora que ha sido aprobado este plan de rezonificación, el tipo de comportamiento que están exhibiendo los propietarios de Inwood, incluida la compra de inquilinos existentes de renta estabilizada, solo empeorará.

Felicito a la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer, al contralor Scott Stringer, a la senadora estatal Marisol Alcántara, a la asambleísta Carmen de la Rosa y a los miembros de la Junta Comunitaria 12, quienes se unieron a los residentes de Inwood para expresar nuestra oposición colectiva -y ahora indignación- sobre el plan de rezonificación que ha sido aprobado.

Esto es una democracia

Protesta en Broadway.

Protesta en Broadway.

Las necesidades de la mayoría de las personas deben ser escuchadas.

Nuestras voces deben hacerse escuchar.

En general, esta decisión cruel cambiará fundamentalmente el tejido de nuestra rica y diversa comunidad y la vida cotidiana de miles de residentes y negocios del vecindario que llaman hogar a Inwood.

Tendrá un efecto adverso en este centro norte nuestro de expresión cultural, crecimiento económico y representación política para la diáspora dominicana en los Estados Unidos.

Como funcionarios electos, tenemos la responsabilidad de garantizar que las familias que viven aquí tengan la oportunidad de triunfar, y que los negocios locales tengan la oportunidad de prosperar.

La asequibilidad del vecindario es fundamental para nuestro sustento. Las familias de ingresos medios y bajos que han vivido en este vecindario durante toda su vida ahora serán forzadas a desplazarse y reubicarse, con todo lo que han trabajado para ahora estar colgadas en la balanza con un futuro incierto.

Espaillat ha abogado por 5,000 nuevas unidades asequibles.

Espaillat ha abogado por 5,000
nuevas unidades asequibles.

Estoy sumamente triste por el impacto profundamente negativo que este plan tendrá en Inwood.

Pero realmente creo que esta es una lucha que vale la pena tener. No debemos quedarnos de brazos cruzados. Debemos exigir que nuestras voces sean escuchadas.

Me enorgullece prestar mi apoyo a cualquier demanda venidera que los residentes y arrendatarios presenten para detener esta decisión atroz.

Inwood es nuestro hogar.

Inwood debe tener voz en su propio futuro.

 

Adriano Espaillat representa al distrito 13 del Congreso, que incluye Harlem, East Harlem, el norte de Manhattan y el noroeste del Bronx. Fue elegido por primera vez para el Congreso en 2016. Para obtener más información, visite espaillat.house.gov.