Expanding the (municipal) right to vote
Ampliación del derecho de voto (municipal)

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Expanding the municipal right to vote

By Gregg McQueen

This is no favor.

Immigrant allies who have called for the immediate passage of legislation that would allow legal permanent residents to vote in New York City elections, are making it clear: this is not a courtesy.

“Times change, laws need to change,” said school teacher Melissa John.

“This is about no taxation without representation,” said City Councilmember Ydanis Rodríguez, the bill’s lead sponsor. “This is not about granting a favor to immigrants by allowing them to vote. If they pay their taxes, they should have a right to elect their local leaders.”

The bill was introduced in January 2020 by Rodríguez, who joined a rally outside City Hall on Mon., Sept. 20th calling for the bill’s passage.

“Let’s be clear — all of us are immigrants,” he remarked.

The City Council bill, known as Intro 1867, would let green card holders or those authorized to work in the U.S. have a say in selecting the next mayor, City Councilmembers, Public Advocate and other municipal offices.

Advocates pointed out that noncitizens in certain municipalities of Maryland and Vermont have already been given the right to vote in municipal elections.

“The right to vote is an important way to build community and keep our neighborhoods strong,” said Susan Stamler, Executive Director of United Neighborhood Houses (UNH).

Councilmember Carlos Menchaca, Chair of the Council’s Committee on Immigration, said nearly one million New Yorkers would gain the right to vote if Intro 1867 was passed.

The rally was held outside City Hall.

“These are people who are currently engaging with their community boards, speaking at City Council hearings, involved in participatory budgeting,” he said.

Bronx school teacher Melissa John said she has been active in her community since arriving in the U.S. more than 20 years since but is denied the right to vote because she is not a citizen.

“I get up every day, I do the right thing in my community,” she said. “Here I am, a teacher, not being seen, not being heard in a political atmosphere.”

New York Immigration Coalition (NYIC) Executive Director Murad Awawdeh said the issue of voting rights has always been steeped in racism.

“Let us never forget at the founding of this country, it was not citizenship that was the baseline for voting, but rather land ownership and race,” he said. “Voting rights should not be exclusionary.”

“Years ago, all you needed to vote was to be a wealthy white man. Times change, laws need to change,” added John.

The rally preceded a City Council hearing on the bill, which has gained momentum in recent months and is supported by the majority of the Councilmembers.

Councilmember Carlos Menchaca.

However, some hurdles remain, including a lack of support from Mayor Bill de Blasio. During a recent radio appearance, de Blasio questioned the legality of the bill.

“I don’t believe it is legal,” he said. “I really believe this has to be decided at the state level, according to state law.”

He also suggested that granting green card holders the right to vote could dilute the citizenship process.

“I think there’s a real set of mixed feelings it generates in me about what’s the right way to approach this issue, at the same time, as we’re encouraging so many people to go through the full citizenship process which is what we really need to achieve more and more,” de Blasio remarked. “So, I have mixed feelings, but I think the most important point is we don’t believe it is legally something we can do at the local level.”

While Intro 1867 would not grant non-citizens the right to vote in state or federal elections, State Assemblymember Catalina Cruz, who was formerly undocumented, has voiced support for the bill and challenged her colleagues in Albany to make a similar law statewide.

Neither state or federal law prevents New York City from extending the right to vote to non-citizens, she said.

“It’s very interesting that the Democratic mayoral nominee [Eric Adams] is in favor of this, while our sitting mayor is out there saying this is unconstitutional,” Cruz said.

More than 40 percent of the residents in Cruz’s Queens district were born outside of the U.S., she said, and are excluded from voting although they pay city taxes. “They cannot elect a leader to represent their values when it comes to determining how to invest the money that they put into our system,” she said.

“These one million voters, green card holders, they care about this city just as much as anyone if not more. They make this city what it is every single day,” said Manhattan Borough President Gale Brewer. “We have to do right by our immigrant neighbors. They carried us through this pandemic like nobody else. They pay their taxes but they have no voting rights. That is wrong.”

At the Council hearing, Public Advocate Jumaane Williams testified that the bill would strengthen civic engagement and immigrant rights.

“This city has a multitude of priority initiatives that are affecting the immigrant community,” he said. “It is critical that we amplify their voice in governance by extending them the right to vote. We should allow people who experience the worst impact of our policies the ability to vote on who is making those policies.”

“Let’s be clear, the exclusion of immigrants from voting is a political choice rooted in racism and xenophobia,” Williams added. “We can get this done, and we have a duty to.”

Ampliación del derecho de voto municipal

Por Gregg McQueen

Esto no es un favor.

El concejal Carlos Menchaca.

Los aliados inmigrantes que han pedido la aprobación inmediata de una legislación que permita a los residentes legales permanentes votar en las elecciones de la ciudad de Nueva York, lo están dejando en claro: esto no es una cortesía.

“No se trata de impuestos sin representación”, dijo el concejal de la ciudad Ydanis Rodríguez, el patrocinador principal del proyecto de ley. “No se trata de otorgar un favor a los inmigrantes permitiéndoles votar. Si pagan sus impuestos, deberían tener derecho a elegir a sus líderes locales”.

El proyecto de ley fue presentado en enero de 2020 por Rodríguez, quien se unió a una manifestación frente al Ayuntamiento el lunes 20 de septiembre para pedir la aprobación del proyecto de ley.

“Seamos claros: todos somos inmigrantes”, comentó.

El proyecto de ley del Concejo de la ciudad, conocido como Intro 1867, permitiría que los titulares de tarjetas verdes o aquellos autorizados para trabajar en los Estados Unidos tengan voz en la selección del próximo alcalde, miembros del Concejo Municipal, defensor público y otras oficinas municipales.

Los defensores señalaron que los no ciudadanos en ciertos municipios de Maryland y Vermont ya tienen derecho a votar en las elecciones municipales.

Si se aprueba, se estima que la legislación otorgaría el voto a más de 1 millón de residentes permanentes.

“El derecho al voto es una forma importante de construir una comunidad y mantener fuertes nuestros vecindarios”, dijo Susan Stamler, directora ejecutiva de United Neighborhood Houses (UNH).

El concejal Carlos Menchaca, presidente del Comité de Inmigración del Concejo, dijo que casi un millón de neoyorquinos obtendrían el derecho al voto si se aprobara Intro 1867.

“Estas son personas que actualmente están comprometidas con sus juntas comunitarias, habla en las audiencias del Concejo Municipal, se involucran en el presupuesto participativo”, dijo.

La maestra de escuela del Bronx, Melissa John, dijo que ha estado activa en su comunidad desde que llegó a los Estados Unidos hace más de 20 años, pero se le niega el derecho al voto porque no es ciudadana.

“Me levanto todos los días, hago lo correcto en mi comunidad”, dijo. “Aquí estoy, soy maestra, sin ser vista, sin ser escuchada en un ambiente político”.

El director ejecutivo de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés), Murad Awawdeh, dijo que el tema del derecho al voto siempre ha estado impregnado de racismo.

“No olvidemos nunca que en la creación de este país que no fue la ciudadanía la base para votar, sino la propiedad de la tierra y la raza”, dijo. “Los derechos de voto no deben ser excluyentes”.

“El derecho al voto es una forma importante de construir una comunidad”, dijo Susan Stamler, de United Neighborhood Houses (UNH).

“Hace años, todo lo que necesitabas para votar era ser un hombre blanco rico. Los tiempos cambian, las leyes deben cambiar”, agregó John.

La manifestación precedió a una audiencia del Ayuntamiento sobre el proyecto de ley, que ha cobrado impulso en los últimos meses y cuenta con el apoyo de la mayoría de los concejales.

Sin embargo, persisten algunos obstáculos, incluida la falta de apoyo del alcalde Bill de Blasio. Durante una aparición reciente en radio, de Blasio cuestionó la legalidad del proyecto de ley.

“No creo que sea legal”, dijo. “Realmente creo que esto debe decidirse a nivel estatal, de acuerdo con la ley estatal”.

También sugirió que otorgar a los titulares de tarjetas verdes el derecho a votar podría diluir el proceso de ciudadanía.

“Creo que hay un conjunto real de sentimientos encontrados que me generan cuál es la forma correcta de abordar este tema, ya que estamos alentando a muchas personas a pasar por el proceso de ciudadanía plena, que es lo que realmente necesitamos. para lograr cada vez más”, comentó de Blasio. “Entonces, tengo sentimientos encontrados, pero creo que el punto más importante es que no creemos que sea legalmente algo que podamos hacer a nivel local”.

Si bien Intro 1867 no otorgaría a los no ciudadanos el derecho a votar en las elecciones estatales o federales, la asambleísta estatal Catalina Cruz, que anteriormente era indocumentada, expresó su apoyo al proyecto de ley y desafió a sus colegas en Albany a hacer una ley similar en todo el estado.

Ni la ley estatal ni la federal impiden que la ciudad de Nueva York extienda el derecho al voto a los no ciudadanos, dijo.

La manifestación se llevó a cabo frente al Ayuntamiento.

“Es muy interesante que el candidato demócrata a la alcaldía [Eric Adams] esté a favor de esto, mientras que nuestro alcalde en funciones dice que es inconstitucional”, dijo Cruz.

Más del 40 por ciento de los residentes en el distrito de Cruz en Queens nacieron fuera de los Estados Unidos, dijo, y están excluidos de votar aunque pagan impuestos municipales. “No pueden elegir a un líder que represente sus valores cuando se trata de determinar cómo invertir el dinero que ponen en nuestro sistema”, dijo.

“A este Emillón de votantes, titulares de tarjetas verdes, les preocupa esta ciudad tanto como a cualquiera, si no más. Hacen de esta ciudad lo que es todos los días”, dijo la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer. ”Tenemos que hacer lo correcto por nuestros vecinos inmigrantes. Nos ayudaron a superar esta pandemia como nadie. Pagan sus impuestos pero no tienen derecho a voto. Eso está mal”.

En la audiencia del Concejo, el defensor del pueblo Jumaane Williams testificó que el proyecto de ley fortalecería el compromiso cívico y los derechos de los inmigrantes.

“Esta ciudad tiene una multitud de iniciativas prioritarias que están afectando a la comunidad inmigrante”, dijo. “Es fundamental que amplifiquemos su voz en la gobernanza al extenderles el derecho al voto. Debemos permitirles a las personas que experimentan el peor impacto de nuestra políticas la capacidad de votar sobre quién está haciendo esas políticas”.

“Seamos claros, la exclusión de los inmigrantes del voto es una opción política arraigada en el racismo y la xenofobia”, agregó Williams. “Podemos hacer esto, y tenemos el deber de hacerlo”.