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A reprise in regard
Recuperación del Pasado

A reprise in regard

Nelson Mandela and former Mayor David Dinkins during the former’s 1990 visit to New York City.  Photo: Courtesy of NYC Mayor’s Office/Flickr
Nelson Mandela and former Mayor David Dinkins during the former’s 1990 visit to New York City.
Photo: Courtesy of NYC Mayor’s Office/Flickr

A quarter of a century later, the two will again link hands.

Twenty-five years after Nelson Mandela’s historic trip to New York City, former Mayor David Dinkins will help bring the iconic leader – and his dear friend – back to life.

Starting this week, the East Harlem Repertory Theater will stage the acclaimed production Mandela at the National Black Theater – and Dinkins will play himself on stage.

It is not his first time lending his voice in honor of the Nobel Peace Prize winner.

“[Dinkins] performed in the show on the first anniversary of Mandela’s passing,” explained John Ruiz, who together with Yolanda Brooks, is co-producing and co-directing the production.

Award-winning actor Lloyd Goodman is reprising his role as Nelson Mandela.

The short play, which incorporates music, video and dance, centers on critical moments in the life of Mandela, including his marriage to Winnie Mandela and the hard physical labor and loneliness of his incarceration. It also celebrates his release and his eventual triumph as South Africa’s first black president.

Ruiz said it was not difficult to convince the Harlem native who served as the city’s first – and only – African-American mayor to take part in honoring Mandela’s legacy. The two shared a close bond forged when Mandela and his then-wife Winnie visited New York in 1990 on a tour of the United States less than five months after the anti-apartheid leader been released from nearly three decades of imprisonment.

Hundreds of thousands thronged city streets and public venues, including in Harlem, during Mandela’s three-day visit to New York.

Mayor Dinkins had then been in office six months.

“I can’t think of anything that moved me more than that experience,” said Dinkins in 2013, at the time of Mandela’s death.

The two were photographed extensively, and one particularly memorable image was of the two leaders clasping hands.

Lloyd Goodman will play Nelson Mandela.
Lloyd Goodman will play Nelson Mandela.

“When I met with Dinkins to discuss his role and lines, there were a number of pictures [in his office] that stood out, especially those of him and Mandela,” said Ruiz.

Mandela covers the life of the civil rights leader before, during and after his incarceration of 27 years. It also focuses on the concepts of imprisonment, freedom and justice, issues that continue to resonate with contemporary audiences

“We really focus on incarceration and how it tears families apart,” said Ruiz. “The dedication and commitment to standing firm and achieving a goal is something that really hit home.”

In addition, during the production’s run, there will be a recognition presented to the members of the “Central Park Five,” five men of black and Latino descent who were wrongly convicted and subsequently released for attacking a jogger in Central Park.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito will also officially proclaim July 18th “Nelson Mandela Day” to be observed throughout New York City.

Ruiz, a retired city firefighter and elected Democratic District Leader, said choosing to honor Mandela in Harlem was a deliberate homage to the uptown visit made by the African National Congress’ leader.

“This is a great event with everyone involved discussing equality,” said Ruiz.

Speaker Melissa Mark-Viverito will make “Nelson Mandela Day” official.
Speaker Melissa Mark-Viverito will make “Nelson Mandela Day” official.

It is a dialogue he hopes that, though sparked by a larger-than-life character, will be sustained and furthered by all members of the community.

“We need peace, we need unity,” observed Ruiz.  “I’m inspired by the spirit of Nelson Mandela and the spirit of the other people that we’re immortalizing. This is really special.”

Mandela will run from Fri., Jul 10th through Sun., Jul. 19th at the National Black Theatre, located at 2031 Fifth Avenue (between 125th and 126th Streets).

Tickets can be purchased by calling 646.623.8083 or visiting mandela.brownpapertickets.com

Recuperación del Pasado 

Mandela was incarcerated for nearly three decades.
Mandela fue encarcelado por casi tres décadas.

Un cuarto de siglo más tarde, los dos de nuevo estrechan sus manos.

Veinticinco años después de la histórica visita de Nelson Mandela a la ciudad de Nueva York, el ex alcalde David Dinkins ayudará a traer al líder icónico -y su querido amigo- de vuelta a la vida.

A partir de esta semana, el Teatro Repertorio de East Harlem pondrá en escena la aclamada producción Mandela en el Teatro Nacional Negro, y Dinkins se interpretará a sí mismo en el escenario.

No es la primera vez que presta su voz en honor al ganador del Premio Nobel de la Paz.

“[Dinkins] actuó en el espectáculo en el primer aniversario de la muerte de Mandela”, explicó John Ruiz, quien junto con Yolanda Brooks, coproduce y codirige la obra.

El galardonado actor Lloyd Goodman repetirá su papel como Nelson Mandela.

La breve obra de teatro, que incorpora música, video y danza, se centra en los momentos críticos de la vida de Mandela, incluyendo su matrimonio con Winnie Mandela y el duro trabajo físico y la soledad de su encarcelamiento. También celebra su liberación y su triunfo final como el primer presidente negro de Sudáfrica.

The National Black Theatre.
El Teatro Nacional Negro.

Ruiz dijo que no fue difícil convencer al nativo de Harlem, quien se desempeñó como el primer -y único- alcalde afroamericano de la ciudad en participar para honrar el legado de Mandela. Los dos compartieron un estrecho vínculo forjado cuando Mandela, y su entonces esposa Winnie, visitaron Nueva York en 1990 en una gira por los Estados Unidos, menos de cinco meses después de que el líder antiapartheid fuese liberado de casi tres décadas de encarcelamiento.

Cientos de miles atestaron las calles de la ciudad y lugares públicos, incluso en Harlem, durante la visita de tres días de Mandela a Nueva York.

El alcalde Dinkins había estado en el cargo seis meses.

“No puedo pensar en nada que me conmoviera más que esa experiencia”, dijo Dinkins en 2013, al momento de la muerte de Mandela.

Los dos fueron fotografiados extensamente y una imagen particularmente memorable fue una de los dos líderes estrechando las manos.

“We really focus on incarceration and how it tears families apart,” said co-producer John Ruiz.
“Nos enfocamos realmente en el encarcelamiento y cómo separa a las familias”, dijo el coproductor John Ruiz.

“Cuando me reuní con Dinkins para discutir su papel y diálogos, había fotos [en su oficina] que se destacaban, especialmente las de él y Mandela”, dijo Ruiz.

Mandela abarca la vida del líder de los derechos civiles antes, durante y después de su encarcelamiento de 27 años. También se centra en los conceptos de encarcelamiento, libertad y justicia, cuestiones que siguen resonando con el público contemporáneo

“Nos enfocamos realmente en el encarcelamiento y cómo separa a las familias”, dijo Ruiz. “La dedicación y el compromiso con pie firme, y el logro de una meta, realmente tocó fibras sensibles”.

Además, durante la producción, habrá un reconocimiento para los miembros de “Central Park Five”, cinco hombres de origen negro y latino que fueron injustamente condenados y posteriormente puestos en libertad por atacar a un corredor en Central Park.

La presidenta del Concejo de la Ciudad, Melissa Mark-Viverito, también proclamará oficialmente el 18 de julio el “Día de Nelson Mandela” que se observará en toda la ciudad de Nueva York.

Ruiz, un bombero jubilado de la ciudad y elegido como líder del distrito demócrata, dijo que la elección de honrar a Mandela en Harlem fue un homenaje deliberado a la visita al norte del condado hecha por el líder del Congreso Nacional Africano.

Speaker Melissa Mark-Viverito will make “Nelson Mandela Day” official.
La presidenta Melissa Mark-Viverito hará oficial el “Día de Nelson Mandela”.

“Este es un gran evento en el que todos los involucrados discutirán sobre la igualdad”, dijo Ruiz.

Es un diálogo que espera que, aunque provocado por un gran personaje, sea sostenido y fomentado por todos los miembros de la comunidad.

“Necesitamos paz, necesitamos unidad”, observó Ruiz. “Estoy inspirado por el espíritu de Nelson Mandela y por el de las otras personas que estamos inmortalizando. Esto es realmente especial”.

Mandela se presentará del viernes 10 al domingo 19 de julio en el Teatro National Black, ubicado en el No. 2031 de la Quinta avenida (entre las calles 125 y 126).

Se pueden adquirir boletos llamando al 646.623.8083 o visitando mandela.brownpapertickets.com.

 

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