A Broad Brush
Una brocha de belleza

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A Broad Brush

Story and photos by Erik Cuello

At the center.

At the center.

They were struck by the strokes.

A new mural at the George Washington Educational Complex is the handiwork of seven student artists intent on expressing the challenges specific to young women of color.

The group of seven hails from the George Washington Educational Campus.

The mural was produced in collaboration with the non-profit arts group Groundswell, the Dominican Women’s Development Center (DWDC), and Councilmember Ydanis Rodríguez.

Groundswell encourages collaborative art-making as a form of youth community activism; its administrators and volunteers work with underserved youths at a host of public spaces, including schools.

“We want to understand what the issues [are] in your area,” explained Ariel Estrella, Groundswell’s Community Associate. “And how you imagine change.”

The group worked together since March.

The group worked together since March.

Before a single stroke, though, the students first brainstormed on the issues they felt were most germane and pressing to them. The project began in March with group meetings and discussions to draft concepts and plot out execution.

“We wanted to know what young women of color would find as an issue they experience,” said Groundswell Lead Artist Gina Goico. “As we went through the process, the issue that we would see coming back up [again and again] was one of body image.”

To wit, the final piece, titled INpower, focuses on body-positive and relationship images individually encircled by loops of braided hair, to symbolize the degree to which each scene, and each person within it, are bound and supported by each other.

In the center, the mural contains an affirmation of self-care: “Love your mind, your body, your soul.”

The collaboration was a natural fit for the non-profit organization DWDC, which focuses on expanding access to resources and empowerment opportunities for women.

“Being a part of this meant a lot to me,” said Nathaly (center).

“Being a part of this meant a lot to me,” said Nathaly (center).

“DWDC spoke to the girls about our mission,” said Katherine Díaz, DWDC’s Program Director for Health Programming. “They began to discuss [among themselves].”

“What they’ve created truly is empowering for young women,” added Díaz.

Juan Rosa, Director of the High School for Media and Communications at the George Washington Educational Campus, said the mural’s prominent location – by the front entrance – was a deliberate choice.

“This positive message will be seen by the nearly 2500 students that file into the campus through this entrance every day,” said Rosa.

“Students are scanned and checked which can feel demeaning,” he noted, making reference to the metal detectors through which the students must pass to gain entry. “It’s important to reinforce positive messages as soon as they arrive.”

Youth artist Nathaly M. said she had been delighted to take part.

“I love art a lot,” said Nathaly. “Being a part of this meant a lot to me.”

 

Una brocha de belleza

Historia y fotos por Erik Cuello

“It’s important to reinforce positive messages,” said Juan Rosa.

“Es importante reforzar los mensajes positivos”, dijo Juan Rosa.

Precisas en sus pinceladas.

Un nuevo mural en el Complejo Educativo George Washington es la obra de siete estudiantes artistas que buscan expresar los desafíos específicos de las mujeres jóvenes de color.

El grupo de siete proviene del Campus Educativo George Washington.

El mural fue realizado en colaboración con el grupo de artes sin fines de lucro Groundswell, el Centro de Desarrollo de Mujeres Dominicanas (DWDC por sus siglas en inglés) y el concejal Ydanis Rodríguez.

Groundswell fomenta la creación de arte en colaboración como una forma de activismo comunitario juvenil; sus administradores y voluntarios trabajan con jóvenes desatendidos en varios espacios públicos, incluyendo escuelas.

“Queremos entender cuáles son los problemas en su área”, explicó Ariel Estrella, asociado comunitario de Groundswell. “Y cómo imaginan el cambio”.

Antes de cualquier otra cosa, los estudiantes realizaron una lluvia de ideas sobre los temas que sentían que eran más relevantes y que los presionaban más. El proyecto se inició en marzo con reuniones de grupo y discusiones para elaborar conceptos y trazar la ejecución.

Groundswell Lead Artist Gina Goico (left) and DWDC Program Director for Health Programming.

La jefa de arte de Groundswell, Gina Goico (izquierda).

“Queríamos saber lo que las mujeres jóvenes de color experimentan como un problema”, dijo la jefa de arte de Groundswell, Gina Goico. “A medida que avanzábamos en el proceso, la cuestión que veíamos que seguía saliendo [una y otra vez] fue la imagen del cuerpo”.

La última pieza, titulada INpower, se centra en imágenes del cuerpo y relaciones positivas rodeadas individualmente por bucles de pelo trenzado, que simbolizan el grado en que cada escena, y cada persona dentro de ella, están unidas y respaldadas por la otra.

En el centro, el mural contiene una afirmación de autocuidado: “Ama a tu mente, tu cuerpo, tu alma”.

La colaboración fue un paso natural para la organización sin fines de lucro DWDC, que se centra en la ampliación del acceso a los recursos y las oportunidades de empoderamiento para las mujeres.

“DWDC habló a las niñas acerca de nuestra misión”, dijo Katherine Díaz, directora de DWDC de Programación de la Salud. “Ellas comenzaron a discutirla”.

“Lo que han creado, verdaderamente empodera a las mujeres jóvenes”, agregó Díaz.

Juan Rosa, director de la Preparatoria de Medios y Comunicación del Campus Educativo George Washington, dijo que la destacada ubicación del mural -en la entrada del frente- fue una elección deliberada.

“Este mensaje positivo será visto por los cerca de 2,500 estudiantes que entran al campus por aquí todos los días,” dijo Rosa.

“Los estudiantes son escaneados y revisados, lo que puede sentirse humillante”, señaló, haciendo referencia a los detectores de metal a través de los cuales deben pasar los estudiantes para poder entrar. “Es importante reforzar los mensajes positivos tan pronto como llegan”.

La artista juvenil Nathaly M. dijo haber estado encantada de participar.

“Amo el arte”, dijo. “Ser parte de esto significa mucho para mí”.