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MCNY on the Move

College unveils new campus

Story and photos by Gregg McQueen

“This new space will provide more opportunities for more students,” said Wendy Cohen.

“This new space will provide more opportunities for more students,” said Wendy Cohen.

They’re rid of the rent.

A college that has long served as a haven for low-income and minority students has acquired a new permanent home of its own.

For more than 50 years, Metropolitan College of New York (MCNY) has provided educational opportunities to older, mostly under-served enrollees.

Recently, MCNY moved its Manhattan operations from a cramped Canal Street space to a 110,000-square-foot center at 60 West Street, located three blocks south of the World Trade Center.

MCNY President Vinton Thompson said the new site offers improved educational facilities, room to enroll more students and a better location to partner with local businesses and community groups.

And the space is all theirs.

“We own this space now ― we had rented for 50 years,” said Thompson.

MCNY caters to New Yorkers who attend college at a later point in life ― the average student age is 32. Many of them are also working full-time, while balancing childcare obligations along with college courses, Thompson said.

The ribbon-cutting.

The ribbon-cutting.

“This school is basically for people to get second chances,” remarked MCNY student Sha-King Graham.

“A lot of times when people come in, they haven’t been in school for 10, 15 or even 20 years,” said Graham, a Bronx native who is preparing to graduate from MCNY with a bachelor’s degree in urban studies.

“They need that support,” he said. “The way that the school is built now, will make it easier for people to learn. This will make it more of a community.”

Founded in 1964 by educational activist Audrey Cohen, MCNY employs a curriculum based on experiential education, which attempts to align real-world experiences with classroom instruction.

Seventy-eight percent of MCNY students are either African American or Hispanic, and 67 percent are women.

On Wed., June 8, MCNY officially celebrated the opening of its new facility with a ribbon cutting.

The college purchased three-and-a-half floors of a commercial condominium in December 2014, and opened the site to students on April 25.

“It’s a welcoming environment,” said student Crystal Mannix.

“It’s a welcoming environment,” said student Crystal Mannix.

As all MCNY students are commuters, Thompson said that the proximity to 11 subway lines and a nearby PATH station should prove a boon for enrollment.

“We already do substantial business with graduate students from New Jersey,” said Thompson. “We hope to expand that business with closer proximity to the PATH line. And for us, the area is just a wonderful concentration of subway lines. It couldn’t be better.”

Graham described MCNY’s previous space on Canal Street as disjointed, which he said hindered interaction between students and faculty.

“The way the new facility is built will be really beneficial,” said Graham. “The technology is better, and all having all the groups who work with the students in the same space will make everything even better.”

“It means growth,” remarked student Crystal Mannix, a Harlem resident. “I envision more students coming in, and it’s a welcoming environment.”

The new site features more classrooms than MCNY’s former location, many of which can be adjusted in size for added flexibility, as well as a library and a learning enhancement center designed for mentoring opportunities.

MCNY Founder Audrey Cohen (right) with then-Mayor David Dinkins. Photo: mcny.edu

MCNY Founder Audrey Cohen (right) with then-Mayor David Dinkins.
Photo: mcny.edu

There is also a space for special functions, which Thompson said will be used for community events.

“We hope to project the college by giving lectures and public forums, and also make it a place that community groups can use for their own purposes,” explained Thompson.

The college is also building a new full-service campus in the heart of the South Bronx, located in Triangle Hub Plaza at 149th Street, which is due to open later this summer.

At the ribbon cutting, Manhattan Deputy Borough President Matthew Washington congratulated MCNY and praised founder Audrey Cohen’s legacy of “purpose-driven education” and how it addressed the needs of the community.

“We’re also grateful for the students who are going to be [studying] in lower Manhattan supporting businesses,” said Washington.

Also referencing Cohen, Alliance for Downtown New York President Jessica Lappin noted that the ribbon cutting took place one day after Hillary Clinton became the presumptive Democratic nominee for U.S. President.

“It’s appropriate that we celebrate that today, because [MCNY] is an institution founded by a strong woman, who wanted to empower women,” Lappin said.

The new site features more classrooms.

The new site features more classrooms.

Audrey Cohen’s daughter, Wendy, said that her mother, who passed away in 1996, would have been thrilled with the new facility after attempting for decades to acquire a more suitable building for the college.

“We expect that this new space will provide more opportunities for more students,” said Cohen. “And not just for any education, but one that’s very practical so they can make the world better for themselves, for their communities, for their families.”

 

For more information on Metropolitan College of New York, visit www.mcny.edu or call 800.33.THINK.

 

MCNY en movimiento

Universidad presenta nuevo campus

Historia y fotos por Gregg McQueen

Manhattan Deputy Borough President Matthew Washington.

El presidente adjunto del condado de Manhattan, Matthew Washington.

Están librados de la renta.

Una universidad que ha servido durante mucho tiempo como refugio para estudiantes de bajos ingresos y minorías, ha adquirido un nuevo hogar propio y permanente.

Durante más de 50 años, el Metropolitan College de Nueva York (MCNY) ha proporcionado oportunidades educativas a estudiantes de más edad, la mayoría de ellos desatendidos.

Recientemente, MCNY trasladó sus operaciones de Manhattan, en donde laboraba en un estrecho espacio en la calle Canal, a un centro de 110,000 pies cuadrados en la calle 60 oeste, ubicado a tres cuadras al sur del World Trade Center.

Vinton Thompson, presidente de MCNY, dijo que el nuevo sitio ofrece servicios mejorados de educación, salones para inscribir a más estudiantes y una mejor ubicación para asociarse con empresas locales y grupos de la comunidad.

Y el espacio es todo suyo.

“Somos dueños de este espacio ahora, después de haber alquilado durante 50 años”, dijo Thompson.

MCNY atiende a neoyorquinos que asisten a la universidad en un punto posterior en la vida. La edad promedio de los estudiantes es de 32. Muchos de ellos también trabajan a tiempo completo mientras equilibran las obligaciones de cuidado infantil junto con los cursos universitarios, dijo Thompson.

“Esta escuela es básicamente para personas que obtienen una segunda oportunidad”, comentó Sha-King Graham, estudiante de MCNY.

“Muchas veces, cuando las personas entran, no han estado en la escuela durante 10, 15 o incluso 20 años”, explicó Graham, un nativo del Bronx que se está preparando para graduarse de MCNY con una licenciatura en estudios urbanos.

“Necesitan ese apoyo”, dijo. “La forma en que la escuela está construida ahora hará que sea más fácil para las personas aprender. Esto hará que sea más una comunidad”.

Fundada en 1964 por la activista educativa Audrey Cohen, MCNY emplea un plan de estudios basado en la educación experimental, que trata de alinear las experiencias del mundo real con la instrucción en el aula.

[MCNY] is an institution founded by a strong woman,” said Alliance for Downtown New York President Jessica Lappin.

“[MCNY] es una institución fundada por una mujer fuerte”, dijo Jessica Lappin, la presidenta de la Alianza por el Centro de Nueva York.

Setenta y ocho por ciento de los estudiantes de MCNY son afroamericanos o hispanos, y 67 por ciento son mujeres.

El miércoles 8 de junio, MCNY celebró oficialmente la apertura de sus nuevas instalaciones con un corte de cinta.

La universidad compró tres pisos y medio de un condominio comercial en diciembre de 2014, y abrió el sitio a los estudiantes el 25 de abril.

Como todos los estudiantes de MCNY son pasajeros, Thompson dijo que la proximidad a 11 líneas de metro y a una estación PATH debe resultar de gran ayuda para los inscritos.

“Ya hacemos negocios sustanciales con alumnos de posgrado de Nueva Jersey”, dijo Thompson. “Esperamos expandir ese negocio con mayor proximidad a la línea PATH. Y para nosotros, el área es simplemente una maravillosa concentración de líneas de metro. No podría ser mejor”.

Graham describe el espacio anterior de MCNY en la calle Canal como desarticulado, lo que, dijo, impedía la interacción entre estudiantes y profesores.

“La forma en que la nueva instalación está construida será realmente beneficiosa”, dijo Graham. “La tecnología es mejor y tener a los grupos que trabajan con los estudiantes en el mismo espacio, hará todo aún mejor”.

The site is a 110,000-square-foot center.

El centro es de 110,000 pies cuadrados.

“Esto significa crecimiento”, comentó la estudiante Crystal Mannix, residente de Harlem. “Imagino más estudiantes llegando, es un entorno acogedor”.

El nuevo sitio cuenta con más aulas que la antigua ubicación de MCNY, muchas de las cuales se pueden ajustar en tamaño para mayor flexibilidad, así como una biblioteca y un centro de mejora de aprendizaje diseñado para oportunidades de tutoría.

También hay un espacio para funciones especiales, que Thompson dijo se utilizará para eventos comunitarios.

“Esperamos proyectar la universidad dando conferencias y haciendo foros públicos, y también logrando que sea un lugar que los grupos comunitarios puedan utilizar para sus propios fines”, explicó Thompson.

La universidad también está construyendo un nuevo campus de servicio completo en el corazón del sur del Bronx, que se encuentra en la Plaza en la calle 149 y la cual está prevista para finales de este verano.

En el corte de cinta, el presidente adjunto del condado de Manhattan, Matthew Washington, felicitó a MCNY y alabó el legado de “educación con propósito” de la fundadora Audrey Cohen, además de la forma en que abordó las necesidades de la comunidad.

The school was founded in 1964.

La escuela fue fundada en 1964.

“También estamos agradecidos por los estudiantes que estarán estudiando en el Bajo Manhattan apoyado los negocios”, dijo Washington.

También haciendo referencia a Cohen, la presidenta de la Alianza por el Centro de Nueva York, Jessica Lappin, señaló que el corte de cinta tuvo lugar un día después de Hillary Clinton se convirtiera en la virtual candidata demócrata a la presidencia Estados Unidos.

“Es apropiado que celebremos hoy, debido a que [MCNY] es una institución fundada por una mujer fuerte, que quería la autonomía de la mujer”, dijo.

La hija de Audrey Cohen, Wendy, dijo que su madre, quien falleció en 1996, habría estado encantada con la nueva instalación después de haber intentado durante décadas adquirir un edificio más adecuado para la universidad.

“Esperamos que este nuevo espacio ofrezca más oportunidades para más estudiantes”, dijo Cohen. “Y no sólo para cualquier tipo de educación, sino uno que es muy práctico para que puedan hacer un mundo mejor para ellos mismos, para sus comunidades y sus familias”.

 

Para más información sobre el Metropolitan College de Nueva York, visite www.mcny.edu o llame al‎ 800.33.THINK.