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Circle of sorrow, ring of light
Círculo de dolor, anillo de luz

Circle of sorrow, ring of light

Story by James Clark

Photos by Cristobal Vivar


A vigil was held in Bennett Park.
A vigil was held in Bennett Park.

“We are here to help with the grieving.”

So began Reverend John Z. Flack as he led local residents in a candlelight vigil at Bennett Park this past Mon., Jun. 13th.

They had gathered to honor those lost and injured in Orlando, Florida in the worst mass shooting in American history.

49 lives were lost, and 53 people were injured on Sunday when a gunman raided the gay nightclub Pulse. The suspect, armed with a handgun, an assault rifle and a number of rounds, has been identified as Omar Mateen, 29. During the attacks, Mateen pledged allegiance to terror organization ISIS and cited the Boston Marathon bombers. There have been reports that Mateen specifically singled out the venue, which was celebrating Latin Night, to execute a hate crime against the LGBTQ community.

Alight.
Alight.

In his official remarks to the nation, President Barack Obama asserted, “We know enough to say that this was an act of terror and an act of hate.”

“The shooter targeted a nightclub where people came together to be with friends, to dance and to sing, and to live,” he continued. “The place where they were attacked is more than a nightclub — it is a place of solidarity and empowerment where people have come together to raise awareness, to speak their minds, and to advocate for their civil rights.”

The attack, he said, was “an attack on all of us.”

Residents since have gathered around the country to light candles, observe moments of silence, sing, pray and cry.

In New York, on Monday, Governor Andrew Cuomo and Mayor Bill de Blasio visited The Stonewall Inn, the gay rights landmark downtown.

Uptown, State Senator Adriano Espaillat, Councilmembers Ydanis Rodríguez and Mark Levine, joined with dozens of local residents in a circle at Bennett Park. Among them were Juan Ignacio Rosa, President of the Barack Obama Democratic Club of Upper Manhattan and Vice President of the Stonewall Democratic Club; Hudson Heights Owners Coalition President Elizabeth Ritter; Community Board 12 Chair Shah Ally; District Manager Ebenezeer Smith; and District Leader Maria Luna.

Juan Ignacio Rosa addresses the crowd.
Juan Ignacio Rosa addresses the crowd.

“With sadness in our hearts, we [gather] against hate, homophobia and Islamophobia and in favor of love,” said Rodríguez.

Marta Rivera, a regular park visitor, said she came out to remember the lives lost, and to feel the comfort of company.

“They were all young, and they had their lives ripped away from them,” she said of the victims. “It is also sad to see the majority were from Hispanic backgrounds. Our community was hit really hard.”

“We need to start learning to respect each other as human beings,” continued Rivera. “We need to start respecting each other’s values, and learn to live together.”

She said she was glad to see a strong turnout.

“Being with your community during tough times like this can help heal,” she remarked. “Not all of our questions are going to be answered, but we will be together.”

Levine sought to focus attention on the need for legislative action.

Residents expressed shock.
Residents expressed shock.

“The grotesque attack in Orlando was the largest mass shooting in American history, and the worst attack ever against an LGBT gathering,” he said. “But gun violence is an everyday tragedy in this country, with 133 mass shootings already in 2016 – in most cases with guns purchased legally.”

“We must confront these challenges at every level [and], once and for all [ban] assault weapons, and [stand] up to hate in all its forms,” he argued.

Jane Bedell and Sarah Garison have been together for over 30 years; they married three years ago. Though they knew of no one hurt or killed in Orlando, the news hit hard.

“What this tragedy shows is that everyone is a target,” said Bedell. “No matter where you go, you can become under attack.”

As word emerged on the victims, Bedell and Garison said their thoughts flew to their own young adult son. “It was hard to know that could have been [him],” said Bedell. “It is so enraging.”

State Senator Adriano Espaillat.
State Senator Adriano Espaillat.

The women said they felt relatively safe in New York, but they sometimes felt nervous when they travel outside the state.

“We are vulnerable,” said Bedell.

Garison expressed hope that legislators might finally be compelled to enact stricter gun control laws.

“It’s time our leaders woke up,” she said. “There is so much that needs to be done to prevent this from happening again.”

Afterwards, attendees lingered, speaking in low voices and embracing.

“I’m glad I live here in this city,” said Bedell. “We are all here together.”

And the conversations, noted Reverend Flack, should endure.

“Our doors are open,” he said.

Círculo de dolor, anillo de luz

Historia por James Clark

Fotos por Cristóbal Vivar


“We must confront these challenges at every level,” said Councilmember Mark Levine.
“Debemos hacer frente a estos retos en todos los niveles”, dijo el concejal Mark Levine.

“Estamos aquí para ayudar con el duelo”.

Así comenzó el reverendo John Z. Flack mientras guiaba a los residentes locales en una vigilia en el Parque Bennett el pasado lunes 13 de junio.

Se reunieron en honor a los perdidos y heridos en Orlando, Florida, en el peor tiroteo masivo en la  historia de Estados Unidos.

49 personas perdieron la vida y 53 resultaron heridas el domingo cuando un hombre armado asaltó el club nocturno gay Pulse. El sospechoso, armado con una pistola, un rifle de asalto y una serie de rondas, fue identificado como Omar Mateen, de 29 años. Durante los ataques, Mateen juró fidelidad a la organización terrorista ISIS y mencionó a los bombarderos del maratón de Boston. Ha habido informes de que Mateen específicamente seleccionó el lugar, que celebraba la Noche Latina, para ejecutar un crimen de odio contra la comunidad LGBTQ.

En sus comentarios oficiales a la nación, el presidente Barack Obama afirmó: “Sabemos lo suficiente como para decir que este fue un acto de terror y uno de odio”.

“El tirador tuvo como objetivo un club nocturno en el que las personas se reunieron para estar con los amigos, bailar y cantar, y vivir”, continuó. “El lugar donde fueron atacados es más que un club nocturno, es un lugar de solidaridad y empoderamiento donde las personas se unen para crear conciencia, para decir lo que piensan y abogar por sus derechos civiles”.

This was “an attack on all of us,” said President Obama. Photo: whitehouse.gov
Esto fue “un ataque contra todos nosotros,” dijo el presidente Obama.
Foto: whitehouse.gov

El ataque, dijo, fue “un ataque contra todos nosotros”.

Desde entonces, residentes de todo el país se han reunido para encender velas, guardar momentos de silencio, cantar, rezar y llorar.

En Nueva York, el lunes, el gobernador Andrew Cuomo y el alcalde Bill de Blasio visitaron The Stonewall Inn, el punto de referencia de los derechos de los homosexuales en el centro.

En el norte del condado, el senador estatal Adriano Espaillat, los concejales Ydanis Rodríguez y Mark Levine, se unieron a decenas de residentes locales en un círculo en Bennett Park. Entre ellos se encontraban Juan Ignacio Rosa, presidente del Club Demócrata Barack Obama del Alto Manhattan y vice presidente del Club Demócrata Stonewall; Elizabeth Ritter, presidenta de la Coalición de Dueños de Hudson Heights; Shah Ally, presidente de la Junta Comunitaria 12; Ebenezeer Smith, gerente de distrito y la líder de distrito María Luna.

“Con tristeza en nuestros corazones, nos [reunimos] contra el odio, la homofobia y la islamofobia, y en favor del amor”, dijo Rodríguez.

“We need to start learning to respect each other,” said Marta Rivera.
“Tenemos que empezar a aprender a respetar a los demás”, dijo Marta Rivera.

Marta Rivera, una visitante regular del parque, dijo que salió a recordar las vidas perdidas y a sentir la comodidad de la compañía.

“Todos eran jóvenes y sus vidas les fueron arrancadas”, dijo de las víctimas. “También es triste ver que la mayoría era de origen hispano. Nuestra comunidad fue golpeada muy duro”.

“Tenemos que empezar a aprender a respetar a los demás como seres humanos”, continuó Rivera. “Tenemos que empezar a respetar los valores de los demás y aprender a vivir juntos”.

Dijo que estaba contenta de ver una fuerte participación.

“Estar con tu comunidad en momentos difíciles como este puede ayudarte a sanar”, comentó. “No todas nuestras preguntas van a ser respondidas, pero vamos a estar juntos”.

Levine buscó centrar la atención en la necesidad de adoptar medidas legislativas.

“El grotesco ataque en Orlando fue el tiroteo masivo más grande en la historia estadounidense y el peor ataque realizado contra una reunión LGBT”, dijo “Pero la violencia armada es una tragedia cotidiana en este país, con 133 ejecuciones masivas ya en 2016, en la mayoría de los casos con armas compradas legalmente”.

“Debemos hacer frente a estos retos en todos los niveles [y], de una vez por todas [prohibir] las armas de asalto, y [enfrentar] el odio en todas sus formas”, argumentó.

Speaking out.
Hablando.

Jane Bedell y Sarah Garison han estado juntas por más de 30 años; se casaron hace tres. Aunque no conocían a ningún herido ni muerto en Orlando, la noticia golpeó duro.

“Lo que muestra esta tragedia es que todos somos un objetivo”, dijo Bedell. “No importa a dónde vayas, puedes ser atacado”.

Cuando surgió la noticia sobre las víctimas, Bedell y Garison dijeron que sus pensamientos volaron a su propio hijo adulto joven. “Fue duro saber que pudo haber sido [él]”, dijo Bedell. “Es tan indignante”.

Las mujeres dijeron sentirse relativamente seguras en Nueva York, pero a veces se sienten nerviosas cuando viajan fuera del estado.

State Senator Adriano Espaillat.
El senador estatal Adriano Espaillat.

“Somos vulnerables”, dijo Bedell.

Garison expresó su esperanza de que los legisladores pudieran finalmente ser obligados a promulgar leyes más estrictas de control de armas.

“Es hora de que nuestros líderes despierten”, dijo. “Hay tanto que necesita hacerse para evitar que esto ocurra de nuevo”.

Posteriormente, los asistentes se quedaron, hablando en voz baja y abrazándose.

“Me alegro de vivir en esta ciudad”, dijo Bedell. “Estamos aquí todos juntos”.

Y las conversaciones, señaló el reverendo Flack, deben perdurar.

“Nuestras puertas están abiertas”, dijo.


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