WiLL TeeZ
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WiLL TeeZ

First in the ‘hood, now in the fight

Story and video by Sherry Mazzocchi

Local artist WiLL TeeZ, an unofficial mayor of Inwood, has been diagnosed with acute myeloid leukemia. Credit: Isaacc García

Local artist WiLL TeeZ, an unofficial mayor of Inwood, has been diagnosed with acute myeloid leukemia.
Credit: Isaacc García

When William Alicea stopped appearing in the neighborhood, people noticed. After a while, they were downright concerned.

Better known as WiLL TeeZ, Alicea is an unofficial mayor of Inwood.

Charming and gregarious, he’s generous with his kindness and his time. Tall, slim and instantly recognizable with long rebellious hair, he’s known and loved all over Northern Manhattan.

Artist M. Tony Peralta said that when Alicea stopped coming to the 207th St. Farmers’ Market to sell his t-shirts and art, he was worried.

He asked around but no one had seen him.

Justine Diaz, who works at Indian Road Café, noticed too.

Alicea is a regular and his work is for sale at the café.

Alicea wasn’t feeling well. He didn’t want to burden people with it, so he stayed in. He thought if he just stayed home, took really good care of himself, he would eventually feel better.

At 39, he was in the prime of life. A cyclist, he led group bike rides from Inwood to Brooklyn and other far flung parts of the city.

He was strong, lean and a vegetarian.

Alicea didn’t know how sick he was until June 29, when he was admitted to Mt. Sinai Hospital.

Four days later, he was diagnosed with acute myeloid leukemia.

A common form of leukemia, AML starts in the bone marrow. It turns healthy blood cells into abnormal ones, reducing the body’s ability to fight infection.

As an independent artist, he had no health insurance. He started a fundraising campaign on Indiegogo to pay medical bills. He asked for a modest $5,000—a fraction of the ultimate cost of chemotherapy and an extended hospital stay.

When community members found out, help flowed in.

After a link to Indiegogo’s Help WiLL TeeZ page was posted on Facebook, the donations grew, surpassing his goal within hours.

The generosity moved him to tears. “You have to spread love to get love,” he said, explaining that he believed that when people are genuinely kind, caring and compassionate, it makes it easy for others to reciprocate.

“That is the spirit that I try to embody in everyone I meet. I guess that’s come back.”

It seems to have come back in spades.

Inwood residents are finding creative ways to help and inspire Alicea on his journey to recovery.

Peralta will design and sell a limited edition print, inspired by WiLL TeeZ art, with proceeds going to support his friend.

Residents who bought Will TeeZ limited edition INHOOD sweatshirts will don them in extreme heat and pose for a big group “Get well” photo.  People who have never met him are doing research, finding foundations that assist with medical bills. Others are simply praying, sending love, light and good energy his way.

On Sunday, the eve of his chemotherapy regimen, he was in the hospital with his mother, Elizabeth, and friend Jason Clairborne. He was in good spirits, even though he was eating hospital food and hooked up to several IV drips.

He praised friends, including one who’d brought a dish of vegetable lasagna. He didn’t have a lot of body fat before becoming ill, and has even less now. He’d been trying to eat more. The next day, he said, he would get a blood transfusion and start chemo.

His hospital room has a view of the sky. Looking out, he told visitors he was born at Mount Sinai Hospital, but didn’t expect to die there.

“I’ll be re-born here,” he said.

To find out how to help Alicea, please visit http://www.indiegogo.com/willteez.

VIDEOS

To hear from WiLLTeeZ, and his commitment to positivity, no matter the circumstance, please visit http://bit.ly/MT_46 and http://bit.ly/MT_47.

 

WiLL TeeZ

Primero en el barrio, ahora en la lucha

Historia y video por Sherry Mazzocchi

Local artist WiLL TeeZ, an unofficial mayor of Inwood, has been diagnosed with acute myeloid leukemia. Credit: Isaacc García


Credit: Isaacc García

Cuando William Alicea dejó de aparecer en el barrio, la gente lo notó. Después de un tiempo, estaban francamente preocupados.

Mejor conocido como WiLL TeeZ, Alicea es un alcalde no oficial de Inwood.

Encantador y sociable, es generoso con su amabilidad y con su tiempo. Alto, delgado e inmediatamente reconocible, con pelo largo y rebelde, es conocido y amado en todo el Norte de Manhattan.

El Artista M. Tony Peralta, dijo que cuando Alicea dejó de asistir al Mercado de la calle 207 para vender sus camisetas y su arte, él se preocupó.

Preguntó por los alrededores pero nadie lo había visto.

Justine Díaz, quien trabaja en el Indian Road Café, lo notó también.

Alicea acude con regularidad y su trabajo se pone a la venta en el café.

Alicea no se estaba sintiendo bien. Él no quería incomodar a la gente, así que permaneció en su sitio. Pensó que si se quedaba en casa y cuidaba muy bien de sí mismo, finalmente se sentiría mejor. A los 39 años, estaba en la flor de la vida. Como ciclista, dirigió paseos en bicicleta grupales, desde Inwood hasta Brooklyn y a hasta otros lugares más lejanos en la ciudad.

Era fuerte, estaba flaco y era vegetariano.

Alicea no supo lo enfermo que estaba hasta el 29 de junio, cuando fue ingresado al Mt. Sinai Hospital.

Cuatro días más tarde, fue diagnosticado con leucemia mieloide aguda.

Una forma común de leucemia, la AML comienza en la médula ósea. Transforma a las células sanguíneas sanas en anormales, lo que reduce la capacidad del cuerpo para combatir infecciones. Como artista independiente, no tenía seguro de salud. Comenzó una campaña de recaudación de fondos a través de Indiegogo para pagar las facturas médicas. Solicitó la modesta cantidad de $5.000 dólares, -una fracción del costo final de la quimioterapia y una estancia prolongada en el hospital-.

Cuando los miembros de la comunidad se enteraron, comenzaron a colaborar.
Después del link en Indiegogo, la página “Ayuda a WILL TeeZ” fue publicada en Facebook, y las donaciones crecieron, superando su meta en cuestión de horas.

La generosidad lo conmovió hasta las lágrimas. “Hay que difundir el amor para conseguir el amor”, dijo, explicando que él cree que cuando las personas son realmente amables, cariñosas y compasivas, se hace más fácil la reciprocidad de los otros.

“Ese es el espíritu que trató de infundir en todas las personas que conozco. Supongo que me ha sido regresado. ”

Parece que ha regresado con creces.

Los residentes de Inwood están encontrando maneras creativas para ayudar e inspirar a Alicea en su viaje hacia la recuperación.

Peralta diseñará y venderá una edición limitada impresa, inspirado en el arte de WiLL TeeZ, cuya recaudación se destinará a apoyar a su amigo.

Los residentes que compraron la edición limitada de las sudaderas INHOOD WiLL TeeZ,  van a ataviarse con ellas, sin importar el calor extremo, para posar en la fotografía de un gran grupo, en la que  desearán a WiLL una pronta mejoría.  Personas que nunca le han conocido están haciendo una investigación, buscando fundaciones de ayuda para gastos médicos. Otros simplemente están rezando, enviando amor, luz y buena energía a su manera.

El domingo, la víspera de su régimen de quimioterapia, él estaba en el hospital con su madre, Elizabeth, y su amigo Jason Clairborne. Él estaba de buen humor, a pesar de estar comiendo comida de hospital y de estar conectado a varios equipos de goteo intravenoso.

Elogió a sus amigos, incluyendo a aquél que había traído un plato de lasaña de verduras. Él no tenía una gran cantidad de grasa corporal antes de enfermarse, y tiene aún menos ahora. Había estado tratando de comer más. Al día siguiente, dijo, iba a recibir una transfusión de sangre y a comenzar con la quimioterapia.

Su habitación en el hospital tiene vista al cielo. Mirando hacia fuera, le dijo a los visitantes que él había nacido en el Mount Sinai Hospital, pero no esperaba morir allí.
“Voy a re-nacer aquí”, dijo.

Para saber cómo ayudar a Alicea, por favor visite http://www.indiegogo.com/willteez.

VIDEOS

Para saber de WiLLTeeZ, y su compromiso con el optimismo, no importando las circunstancias, por favor visite http://bit.ly/MT_46 y http://bit.ly/MT_47.