Wadleigh is withdrawn
Wadleigh se salva

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Wadleigh is Withdrawn

Harlem middle school wins last-minute reprieve

Story and photos by Gregg McQueen

A united front was credited for the decision.

A united front was credited for the decision.

It’s a reprieve for Wadleigh.

The city has pulled its proposal to cut the middle school grades of Wadleigh Secondary School for the Performing and Visual Arts in Harlem.

Wadleigh’s truncation had been scheduled for a vote on Wednesday evening, April 25, by the Panel for Education Policy (PEP), the body that votes on Department of Education (DOE) policy and school closures.

After meeting with Harlem leaders, education advocates and elected officials to discuss alternative solutions, the DOE removed its proposal to truncate the school, which was established in Harlem in 1901 and currently serves grades 6 through 12.

The DOE had cited poor academic performance as its reason for proposing to trim grades from Wadleigh, which was designated as a Renewal School in 2015.

“After hearing feedback directly from Wadleigh parents, community members and Harlem leaders, and asking tough questions of my staff here at the Department of Education, I am removing the proposal to truncate Wadleigh,” Schools Chancellor Richard Carranza said in a letter to Wadleigh officials and families.

A united front was credited for the decision.

A united front was credited for the decision.

“We are in agreement that the current academic performance in the middle school grades at Wadleigh is not acceptable,” he wrote. “I want to work with you and members of the Wadleigh community to develop an alternative plan that will ensure a strong middle school for students at the Wadleigh campus.”

On April 26, elected officials, students and community stakeholders took part in a victory rally outside Wadleigh’s historic building to celebrate the school’s second chance. Participants cited the uproar caused by community residents, elected officials and Community Board members as the reason the DOE had a change of heart.

“The reason we saved Wadleigh’s middle school is because the entire community worked together in unity to make sure that everyone knew, from the mayor to the Chancellor to the DOE, that we were going to stand and fight,” said State Senator Brian Benjamin, who had engaged in meetings with the DOE and helped organize a protest to prevent the school from becoming only a high school.

“Wadleigh Middle School is part of Harlem’s integrity; it’s part of Harlem’s culture,” he remarked of the school, which he said was valuable in providing the neighborhood’s children with a performing arts-focused education.

At a recent meeting with Carranza, Mayor Bill de Blasio and elected officials, a solution was discussed to combine Wadleigh’s middle school grades with those of Frederick Douglass Academy II, which shares the same building.

In his letter, Carranza said the idea showed “enormous potential” by leveraging the strengths of Wadleigh’s arts curriculum alongside FDA II’s academic performance.

Carranza said the DOE would explore that option and assign a new administrator to the campus to focus solely on the middle school grades and work closely with the community through the process.

“Building through collaboration, that’s the whole idea,” Dr. David Hay, Director of Organizational Effectiveness in the Office of the Chancellor for the DOE, said at the rally. “How do we leverage strong academics and strong arts and make sure that both schools at this campus have exactly what they need?”

Manhattan Borough President Gale Brewer said combining the middle school grades from Wadleigh and FDA II was “a brilliant solution,” and praised the efforts of community members and students to defend Wadleigh.

“The entire community worked together in unity,” said State Senator Brian Benjamin (far left).

“The entire community worked together in unity,”
said State Senator Brian Benjamin (far left).

“It took a village to stop this,” she said.

At the victory rally, students from the school chanted “Wadleigh Forever” and held up signs supporting their school.

“This year we learned about teen activists. Now we have become teen activists ourselves,” said Megan, a Wadleigh sixth grader.

Her classmate, Jalee, thanked parents for their inspiration.

“I want to thank you for giving your children the courage to stand up and speak,” she said.

“You challenged us not to abandon you,” former Manhattan Borough President C. Virginia Fields remarked to students. “We will not abandon you. You are too important to the life of this community, and the well-being of this school.”

Despite the positive vibes, Benjamin stressed that there was much work to be done.

“No decisions have been made besides the decision to pull the Wadleigh middle school truncation off the PEP list,” stated Benjamin. “The next step includes this community working with the DOE and the Chancellor on a shared plan for the future.”

“This is going to be everybody, the community [involved],” the NAACP’s New York State Conference President Hazel Dukes said. “It’s about our children.”

Fields said it was important for the city to preserve traditional district public schools, especially in underserved neighborhoods.

“We don’t need any more charter schools,” she said. “We don’t need them to come in and be the answer.”

Wadleigh se salva

Escuela secundaria gana prórroga de último minuto

Historia y fotos por Gregg McQueen

The school was established in 1901.

La escuela fue establecida en 1901.

Es un alivio para Wadleigh.

La ciudad ha retirado su propuesta de recortar grados de la Escuela Secundaria Wadleigh de Artes Escénicas y Visuales en Harlem.

El Panel de Políticas Educativas (PEP, por sus siglas en inglés), el organismo que vota sobre las políticas del Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) y el cierre de escuelas, programó la votación del truncamiento de Wadleigh para el miércoles 25 de abril.

Después de reunirse con líderes de Harlem, defensores de la educación y funcionarios electos para debatir sobre soluciones alternativas, el DOE eliminó su propuesta de truncar la escuela, que fue establecida en Harlem en 1901 y actualmente atiende a los grados 6 a 12.

El DOE había mencionado el bajo rendimiento académico como razón para proponer recortar grados a Wadleigh, que fue designada como Escuela de Renovación en 2015.

“Después de escuchar comentarios directamente de padres de Wadleigh, miembros de la comunidad y líderes de Harlem, y hacer preguntas difíciles a mi personal aquí en el Departamento de Educación, estoy eliminando la propuesta de truncar a Wadleigh”, dijo el canciller de escuelas, Richard Carranza, en una carta dirigida a los funcionarios y las familias de Wadleigh.

“Building through collaboration, that’s the whole idea,” said the DOE’s Dr. David Hay.

“Construir a través de la colaboración, esa es
toda la idea”, dijo el Dr. David Hay del DOE.

“Estamos de acuerdo en que el rendimiento académico actual en los grados de la escuela secundaria en Wadleigh no es aceptable”, escribió. “Quiero trabajar con ustedes y con los miembros de la comunidad de Wadleigh para desarrollar un plan alternativo que garantice una escuela secundaria fuerte para los estudiantes en el campus de Wadleigh”.

El 26 de abril, funcionarios electos, estudiantes e interesados de la comunidad, participaron en un mitin de la victoria afuera del histórico edificio de Wadleigh para celebrar la segunda oportunidad de la escuela. Los participantes citaron el alboroto causado por los residentes de la comunidad, los funcionarios electos y los miembros de la Junta Comunitaria como la razón por la cual el DOE cambió de opinión.

“La razón por la que salvamos la Escuela Secundaria Wadleigh es porque toda la comunidad trabajó unida para garantizar que todos supieran, desde el alcalde hasta el canciller hasta el DOE, que íbamos a levantarnos y luchar”, dijo el senador estatal Brian Benjamin, quien participó en reuniones con el DOE y ayudó a organizar una protesta para evitar que la escuela se convirtiera solo en una preparatoria.

“La Escuela Secundaria Wadleigh es parte de la integridad de Harlem, de su cultura”, comentó Benjamin sobre la escuela, explicando que es valiosa para proporcionar a los niños del vecindario una educación centrada en las artes escénicas.

Students had rallied for the school to remain open.

Los estudiantes se manifestaron para que la
escuela permaneciera abierta.

En una reunión reciente con Carranza, con el alcalde Bill de Blasio y con funcionarios electos, se discutió una solución para combinar los grados de la secundaria Wadleigh con las de Frederick Douglass Academy II, que comparten el mismo edificio.

En su carta, Carranza dijo que la idea mostraba “un enorme potencial” aprovechando los puntos fuertes del plan de estudios de arte de Wadleigh junto con el rendimiento académico de la FDA II.

Carranza dijo que el DOE exploraría esa opción y asignaría un nuevo administrador al campus para enfocarse únicamente en los grados de la secundaria y trabajaría estrechamente con la comunidad a través del proceso.

“Construir a través de la colaboración, esa es toda la idea”, dijo el Dr. David Hay, director de Efectividad Organizacional en la oficina del canciller del DOE, en la manifestación. “¿Cómo aprovechamos las fortalezas académicas y artísticas y nos aseguramos de que ambas escuelas en este campus tengan exactamente lo que necesitan?”.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, dijo que combinar los grados de la secundaria Wadleigh y FDA II fue “una solución brillante”, y elogió los esfuerzos de los miembros de la comunidad y los estudiantes para defender a Wadleigh.

Jalee (at podium) thanked parents for their giving students “the courage to stand up and speak.”

Jalee (en el podio) agradeció a los padres por darles
a los estudiantes “el coraje de levantarse y hablar”.

“Se necesitó a toda la comunidad para detener esto”, dijo.

En el mitin de la victoria, los estudiantes de la escuela corearon “Wadleigh Forever” y mostraron carteles apoyando a su escuela.

“Este año escuchamos sobre activistas adolescentes, ahora nos hemos convertido en eso”, dijo Megan, estudiante de sexto grado de Wadleigh.

Su compañera de clase, Jalee, agradeció a los padres por su inspiración.

“Quiero agradecerles por darles a sus hijos el coraje de levantarse y hablar”, dijo.

“Nos desafiaron a no abandonarlos”, comentó la ex presidenta del condado de Manhattan C. Virginia Fields a los estudiantes. “No los abandonaremos. Son demasiado importantes para la vida de esta comunidad y el bienestar de esta escuela”.

A pesar de las vibras positivas, Benjamin hizo hincapié en que hay mucho trabajo por hacer.

“It took a village to stop this,” said Borough President Gale Brewer.

“Se necesitó de toda la comunidad para detener esto”,
dijo la presidenta del condado, Gale Brewer.

“No se tomaron decisiones además de retirar el truncamiento de la Escuela Secundaria Wadleigh de la lista del PEP”, dijo Benjamin. “El siguiente paso incluye que esta comunidad trabaje con el DOE y el canciller en un plan conjunto para el futuro”.

“Esto va para todos, la comunidad [involucrada]”, dijo la presidenta de NAACP de la Conferencia del Estado de Nueva York, Hazel Dukes. “Se trata de nuestros hijos”.

Fields dijo que es importante que la ciudad preserve las escuelas públicas tradicionales del distrito, especialmente en vecindarios desatendidos.

“No necesitamos más escuelas charter”, dijo. “No necesitamos que entren y sean la respuesta”.