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“The trust level has been lost”
“Se ha perdido el nivel de confianza” 

Retired nurses push back against health benefit changes
Enfermeras jubiladas se oponen a los cambios en las prestaciones de salud 

“The trust level has been lost”

Retired nurses push back against health benefit changes

By Gregg McQueen

“Their integrity is in question here,” said Amy Rosato, a retired nurse who worked full-time at New York-Presbyterian for 37 years.

Twice the cost.

Nurses at NewYork-Presbyterian in Washington Heights are accusing the hospital of attempting to double the monthly cost of health care benefits for retired nurses – in violation of a contract signed weeks earlier.

Members of the New York State Nurses Association (NYSNA) voted on January 7 to ratify a new contract agreement with the hospital, a deal that preserved retiree benefits, boosted salaries, and improved staffing levels.

A few weeks later, retired nurses received benefit enrollment forms that featured higher costs than what was agreed upon, said Noemi DeJesus-Aponte, president of NYSNA’s bargaining unit at New York-Presbyterian.

“Retirees were receiving emails indicating that their premiums were double what we negotiated,” DeJesus-Aponte said.

Nurses have pushed back against the proposed changes, organizing a rally and occupying the lobby of the Milstein Hospital Building for several days.

Amy Rosato, a retired nurse who worked full-time at New York-Presbyterian for 37 years, spent 22 straight hours in the lobby with other NYSNA members.

Nurses are accusing NewYork-Presbyterian of attempting to double the monthly cost of health care benefits for retired nurses.

Increases to healthcare premium rates amount to “a financial hardship” for retired nurses, said Rosato.

“We’re on a fixed income,” she said.

Retired nurse Soyoung Yoon said her health benefits are essential to pay for physical therapy to address spinal issues she developed during a nursing career of nearly 40 years.

“I’m desperate to have the coverage,” Yoon said, calling the proposed premium hikes “outrageous.”

“We work so hard and we don’t even realize we’re injuring our bodies,” she said. “I gave my body, all my strength to this hospital. We’ve been very loyal to the hospital when they were in need.”

The benefit changes would affect a relatively small subgroup of retirees — nurses over 60 years of age but under 65 and therefore ineligible for Medicare, as well as having at least 20 years of service time at New York-Presbyterian.

Between 80 and 100 nurse retirees would be impacted, Rosato said.

“But there are so many nurses waiting to retire, so they’ll fall under the same circumstances,” she said. “It is deplorable for a health care organization to deprive their retirees of health care. The NYPD, the Fire Department, utility workers, all get good retirement benefits. Why don’t nurses deserve that?”

Nurses insisted the hospital was attempting to alter the recent contract agreement and depriving them of premium health benefits.

Nurses occupied the lobby.

“They turned their back on us. They turned their back against nurses who came in during Covid, through thick and thin,” said Aretha Morgan, a current emergency department nurse.

“We worked during Covid. The administrators were at home. They weren’t catching Covid like us, and watching people die,” said Rosato, pointing out that top-ranking hospital executives make millions of dollars in annual salary. “Now they’re penny-pinching nurses.”

According to union members, the recent contract agreement included retiree healthcare premiums of $880.68 per month, a rate the hospital verified before and after the contract was ratified. Nurses later received a new benefit enrollment form listing a new monthly premium of $1,535.39, they said.

Noemi DeJesus-Aponte (far right) led the rally.

“I think they’re putting us against the wall. When push comes to shove, of course you need your insurance. They know we’re likely to pay that higher price just to have coverage,” said former nurse Grace Ganacayho.

“It’s so sad that nurses went on strike to get what we wanted, and now they’re pulling back,” she said, referring to recent work stoppages at Montefiore and Mount Sinai hospitals as nurses there fought for new contracts. “Is it because we’re retired nurses, and that’s why they’re trying to slack off on that benefit?”

In a statement provided to Manhattan Times, New York-Presbyterian said it was “adhering to all provisions” of the recently ratified agreement with NYSNA.

“We care deeply about all of our team members, both active and retired employees, and we believe in taking care of them,” the statement said.

“I’m desperate,” said retired nurse Soyoung Yoon.

According to the hospital, the new contract agreement includes a $2 million annual allotment to fund a supplement of up to $11,000 per year for approximately 100 retired nurses who are not yet Medicare-eligible.

“Importantly, the supplement gives these retirees significant resources to reduce – and, in some cases, eliminate entirely – what they pay for health care premiums; it also gives them greatly expanded choice,” the statement said. “The supplement can be used to help pay medical insurance premium costs for whichever health insurance coverage option is best for them and their family. Whether they apply this supplement towards enrollment in one of the plans we provide, a plan they select from the New York or other state marketplace, a spouse’s insurance plan, or COBRA premiums, this benefit has been designed so that the choice is entirely theirs – including options where premium costs are fully paid for by the supplement.”

The group rallied on Fort Washington Avenue.

However, nurses contended that the agreed-upon supplement was meant to cover most of their annual health premium costs. Under the new rates, that supplement would only cover about half, nurses said.

“Also, we’d be reimbursed [by the supplement] on an annual basis, instead of monthly like we agreed,” Rosato said.

While the benefit enrollment deadline was originally scheduled for January 31, NYSNA officials said the hospital extended the deadline as the two sides attempted to come to a resolution.

The nurses’ union planned an action for February 2 to deliver letters of support to the Manhattan home of New York-Presbyterian Chief Executive Officer Steve Corwin.

“Their integrity is in question here,” Rosato said of the hospital. “The trust level has been lost. When you lose the trust of your nurses, that’s really detrimental.”

“Se ha perdido el nivel de confianza”

Enfermeras jubiladas se oponen a los cambios en las prestaciones de salud

Por Gregg McQueen

“Su integridad está en entredicho”, afirma Amy Rosato, enfermera jubilada que trabajó a tiempo completo en el New York-Presbyterian durante 37 años.

Precio al doble.

Las enfermeras del NewYork-Presbyterian de Washington Heights acusan al hospital de intentar duplicar el costo mensual de las prestaciones de salud para las enfermeras jubiladas, violando así un contrato firmado semanas antes.

Miembros de la Asociación de Enfermeras del estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) votaron el 7 de enero para ratificar un nuevo acuerdo contractual con el hospital que preservaba las prestaciones para jubilados, aumentaba los salarios y mejoraba los índices de dotación de personal.

Pocas semanas después, las enfermeras jubiladas recibieron formularios de inscripción a las prestaciones con costos más elevados que los acordados, dijo Noemí DeJesús-Aponte, presidenta de la unidad de negociación de NYSNA en el New York-Presbyterian.

“Las jubiladas recibieron correos electrónicos indicando que sus primas eran el doble de lo que habíamos negociado”, dijo DeJesús-Aponte.

Las enfermeras se han opuesto a los cambios propuestos, organizando una concentración y ocupando el vestíbulo del Milstein Hospital Building durante varios días.

Amy Rosato, enfermera jubilada que trabajó a tiempo completo en el New York-Presbyterian durante 37 años, pasó 22 horas seguidas en el vestíbulo con otros miembros de NYSNA.

Los aumentos de las primas de atención médica suponen “una dificultad financiera” para las enfermeras jubiladas, dijo Rosato.

Noemí DeJesús-Aponte (extrema derecha) encabezó la manifestación.

“Tenemos ingresos fijos”, comentó.

La enfermera jubilada Soyoung Yoon explicó que sus prestaciones de salud son esenciales para pagar la fisioterapia que necesaria por los problemas de columna vertebral que desarrolló durante una carrera de enfermería de casi 40 años.

“Necesito desesperadamente tener la cobertura”, dijo Yoon, calificando de “escandalosas” las propuestas de aumento de las primas.

“Trabajamos tan duro que ni siquiera nos damos cuenta de que estamos lesionando nuestro cuerpo”, dijo. “He dado mi cuerpo, todas mis fuerzas a este hospital. Hemos sido muy leales al hospital cuando lo ha necesitado”.

Las enfermeras acusan al NewYork-Presbyterian de intentar duplicar el costo mensual de las prestaciones de atención médica para las enfermeras jubiladas.

Los cambios en las prestaciones afectarían a un subgrupo relativamente pequeño de jubilados: enfermeras mayores de 60 años, pero menores de 65 y, por tanto, no elegibles para Medicare, así como con al menos 20 años de tiempo de servicio en New York-Presbyterian.

Entre 80 y 100 enfermeras jubiladas se verían afectadas, según Rosato.

“Pero hay muchas enfermeras esperando para jubilarse, así que caerán en las mismas circunstancias”, dijo. “Es deplorable que una organización de atención médica prive a sus jubiladas de asistencia sanitaria. La policía de Nueva York, los bomberos, los trabajadores de los servicios públicos, todos reciben buenas prestaciones de jubilación. ¿Por qué no es así para las enfermeras, no lo merecen?”.

Las enfermeras insistieron en que el hospital pretendía alterar el reciente acuerdo contractual y privarlas de prestaciones de salud de primera categoría.

Las enfermeras ocuparon el vestíbulo.

“Nos dieron la espalda, lo hicieron a las enfermeras que entraron durante la pandemia de Covid, a las que estuvieron en las buenas y en las malas”, afirma Aretha Morgan, actual enfermera del servicio de urgencias.

“Trabajamos durante la pandemia de Covid. Los administradores estaban en casa y no se contagiaron como nosotras, ni vieron morir a la gente”, dijo Rosato, señalando que los altos ejecutivos de los hospitales ganan millones de dólares de salario anual. “Ahora castigan a las enfermeras”.

Según las sindicalistas, el reciente acuerdo contractual incluía primas de asistencia médica para jubiladas de $880.68 dólares mensuales, una tarifa que el hospital verificó antes y después de que se ratificara el contrato. Más tarde, las enfermeras recibieron un nuevo formulario de inscripción en el que figuraba una nueva prima mensual de $1,535.39 dólares.

“Creo que nos están poniendo contra la pared. Cuando llega la hora de la verdad, claro que necesitas tu seguro. Saben que es probable que paguemos ese precio más alto sólo para tener cobertura”, dijo la ex enfermera Grace Ganacayho.

“Es muy triste que las enfermeras hiciéramos una huelga para conseguir lo que queríamos y ahora se echen atrás”, dijo, refiriéndose a los recientes paros en los hospitales Montefiore y Mount Sinai, donde las enfermeras luchaban por nuevos contratos. “¿Es porque somos enfermeras jubiladas y por eso quieren relajar esa prestación?”.

En una declaración proporcionada al Manhattan Times, el New York-Presbyterian dijo que estaba “adhiriéndose a todas las disposiciones” del acuerdo recientemente ratificado con NYSNA.

“Nos preocupamos profundamente por todos los miembros de nuestro equipo, tanto por los empleados en activo como por los jubilados, y creemos en cuidar de ellos”, dice el comunicado.

Según el hospital, el nuevo acuerdo contractual incluye una asignación anual de $2 millones de dólares para financiar un suplemento de hasta $11,000 dólares por año para aproximadamente 100 enfermeras jubiladas que aún no son elegibles para Medicare.

“Estoy desesperada”, dice la enfermera jubilada Soyoung Yoon.

“Es importante destacar que el suplemento ofrece a estas jubiladas recursos significativos para reducir -y, en algunos casos, eliminar por completo- lo que pagan por las primas de atención médica; también les ofrece muchas más opciones”, dice el comunicado. “El suplemento puede utilizarse para ayudar a pagar los costos de las primas de seguro médico de cualquier opción de cobertura de seguro médico que sea mejor para ellas y su familia. Tanto si aplican este suplemento a la inscripción en uno de los planes que ofrecemos, a un plan que seleccionen del mercado de Nueva York o de otro estado, al plan de seguro de un cónyuge o a las primas COBRA, esta prestación se ha diseñado para que la elección sea totalmente suya, incluyendo opciones en las que los costos de las primas quedan totalmente cubiertos por el suplemento”.

Sin embargo, las enfermeras sostuvieron que el suplemento acordado estaba destinado a cubrir la mayor parte de sus costos anuales de primas de salud. Con las nuevas tarifas, ese suplemento sólo cubriría aproximadamente la mitad, dijeron.

“Además, se nos reembolsaría [el suplemento] anualmente, en lugar de mensualmente, como habíamos acordado”, dijo Rosato.

El grupo se manifestó en la avenida Fort Washington.

Aunque el plazo para inscribirse en la prestación estaba previsto inicialmente para el 31 de enero, los responsables de NYSNA dijeron que el hospital lo amplió mientras ambas partes intentan llegar a una solución.

El sindicato de enfermeras planeó una acción para el 2 de febrero con el fin de entregar cartas de apoyo en el domicilio en Manhattan del director general del New York-Presbyterian, Steve Corwin.

“Su integridad está en entredicho”, dijo Rosato refiriéndose al hospital. “Se ha perdido el nivel de confianza. Cuando pierdes la confianza de tus enfermeras, es realmente perjudicial”.

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